Reisehistorier

Lørdag By: Ko Chang


Ligger nær den kambodsjanske grensen, hørte jeg først om Ko Chang under mitt første besøk i Thailand tilbake i 2005. Jeg var i Chang Mai og to backpackere hevdet om jeg skulle gå til Ko Chang eller Ko Samet. Deretter var Ko Chang et backpackers paradis. Hvis Thailand hadde noe nær "The Beach", ville dette vært det. Det var få turister på det, ingen skianlegg, ingen organiserte turer, en grusvei, og bare en håndfull gjestehus. Siden det er over seks timer fra Bangkok, besøker de fleste aldri. De går til nærmere, mer utviklede steder.

Jeg har aldri gjort det der i 2005. Eller i 2006. Eller 2007. Men jeg gjorde det der i slutten av 2008. Jeg hadde hørt rykter og historier om øya siden 2005 om hvordan turismen eksploderte på Ko Chang og de nærliggende øyene . Nå var det alpinanlegg, pakkereiser, asfalterte veier og overpriced drosjer. Men Ko Chang var ikke nesten like overutviklet som øya Ko Phi Phi, Phuket eller Samui. Og til tross for den siste økningen i turister i høysesongen, var det fortsatt avslappende.

Ko Chang er den nest største øya i Thailand, så det er mye plass å flytte rundt og komme vekk fra folkemengdene. Øya har definitivt sett en økning i turismen de siste årene, og mens det fortsatt er en relativ "hemmelig" for de fleste turister, er ordet ute i backpacking / budsjett reise scenen. Prisene på øya er mye billigere sammenlignet med andre øyer, og dens relative størrelse og plassering betyr at selv når øya er opptatt, er det fortsatt ikke så travelt. Det har imidlertid vært et stort press på det siste for å utvikle og fremme øya, og jeg mistenker at denne fred vil ende snart.

Ko Chang er en del av en marine park med samme navn, og det er mye å gjøre i området. Siden Ko Chang er så stor, er det tungt skogkledd og inneholder ganske mange fjell. Øya selv sies å ha brutt av fra fastlandet mange århundrer siden, som ville tegne seg for denne typen terreng. Det er en rekke gode fosser og utsikter på øya. Det er noen få offisielle turstier hvor du kan gå på egen hånd og noen uoffisielle seg hvis du bare vil utforske, selv om jeg anbefaler å få en lokal å gå med deg. For dykkere er denne marine parken utmerket. Det er mye rev rundt, og fordi Ko Chang fortsatt er "av rutenettet", finner du de fleste av disse revene fortsatt i takt og ikke overfisket.

Mesteparten av boligen ligger på venstre side av øya. Pakken / high end turister havner på Hat Sai Khao Beach (White Sands) på toppen av øya nærmest fastlandet. Denne stranden, sammen med de to under den, er hvor du finner de fleste av de store feriestedene, dyre restauranter og turistsentre. Imidlertid er det luksuriøse alpinanlegg opp og ned på øya.

De fleste backpackere havner i ett av to steder: Lonely Beach, hvor de fleste av gjestehusene, barene, klubber og høy musikk er. Her finner du billig overnatting, anstendig butikker og en relativt fin strand. Eller det er den beryktede Treehouse Guesthouse ligger på sørsiden av øya på Hat Yao. Det er det eneste stedet der, og det er veldig stille. Du finner ingen høy musikk eller barer her. Det er bare Treehouse. The Treehouse er slags en institusjon på Ko Chang, og er dermed alltid full. Stranden er i orden under lavvann, selv om det kan være litt steinete. Men det er et flott sted å slappe av. Og hvis de er booket ut, kan du alltid bo på deres andre plassering på Lonely Beach.

Hvis Ko Chang er for turist for deg, kan du gå til de andre øyene Ko Kood, Ko Maak, Ko Khlum eller Ko Rang. Heldigvis er de fleste øyene uutviklet. Mange er privateide og kan leies ut billigt. De mindre har bare en bungalow eller to, og hvis du er ute etter å virkelig komme vekk fra alt - hopp over Ko Chang og hodet til disse små landsbyene. Dessverre skjønt, de større øyene har ikke rømt utviklingen. En øy som har blitt veldig overutviklet er Ko Maak. Jeg hadde hørt dette var litt av paradis, men var trist å se at øya er ringet med dyre skianlegg og dyre priser. Ko Kood blir sakte på den måten også.

Til tross for den nylig økende turismen tilbyr Ko Chang fortsatt mye fred og ro. Hvor lenge det vil vare er ikke klart. Jeg mistenker at det snart blir et viktig reisemål for folk - kanskje som et halvt punkt mellom Bangkok og Siem Reap. Men til slutt, turismen som rammet Ko Samui og Phuket vil gjøre det veien her. Ta deg til Ko Chang nå, for det er fortsatt et flott sted å slappe av, selv på sitt nåværende nivå for turistutvikling. Men det kan ikke vare lenger.

Få In-Depth Budget Guide til Thailand!

Min detaljerte, 170 + side guidebok er laget for budsjettreisende som deg! Den kutter ut fluffen som finnes i andre guidebøker og får rett til den praktiske informasjonen du trenger å reise og spare penger i Thailand, et land jeg pleide å ringe hjem (så jeg vet det veldig bra!). Du finner foreslåtte reiseruter, budsjetter, måter å spare penger, på og utenfor banket banen ting å se og gjøre, ikke-turist restauranter, markeder og barer, og mye mer! Klikk her for å lære mer og komme i gang.