Reisehistorier

15 høydepunkter fra 8 år på veien

For tre uker siden feiret jeg mitt åtteårs jubileum for å være på veien. På den varme morgenen den 26. juli 2006 forlot jeg hjem for en år lang tur rundt om i verden. Jeg kom ikke tilbake til 18 måneder senere.

Jeg trodde jeg ville være glad å gå tilbake til kabinelivet da jeg kom tilbake. Jeg vil sette min MBA i god bruk, fremme fornybar energi, og gå nedover veien mot den amerikanske drømmen (jobb, kone, hus, pensjon, etc.). Men i det øyeblikket jeg satte meg ned i det kabinettet, skjønte jeg at kontorarbeid ikke var for meg, og noen måneder senere var jeg tilbake på veien mot en usikker fremtid.

Nå, åtte år senere, er mitt liv en jeg aldri ville ha forestilt meg da jeg vinket farvel til foreldrene mine. Jeg har aldri engang drømt om at jeg ville være en publisert forfatter, blogger og livslang reisende.

Når jeg går inn i mitt niende år for å være en nomad, ville jeg dele noen av de definerende øyeblikkene jeg har opplevd på veien:

Bor på en øy i Thailand

Da jeg var første i Thailand i 2006, fortalte min venn at jeg skulle bli med henne i Ko Lipe, et skjult paradis som var vakrere enn den turistiske Ko Phi Phi jeg var på. Så jeg laget den så lange reisen (nå kan du ta en fartbåt) og gikk inn på en øy som jeg skulle komme til å ringe hjem. På vei over møtte jeg en cranky irsk, en engelsk par og et tysk par. Jeg forventet å bli på øya tre dager. En måned senere, var jeg tårnfylt vinket av min gruppe farvel da jeg gikk på båten tilbake til fastlandet. Vi hadde alle blitt pakket inn i vår egen versjon av Stranda, som aldri har lyst til å forlate en øy uten asfalterte veier og turister, hvor dagene våre var fulle av å spise thailandsk mat, lære språket, befriended lokalbefolkningen, lese, slappe av og snorkle hvert hjørne av øya.

Mens jeg siden har vokst bortsett fra de fleste av menneskene som jeg likte på øya (selv om det engelske paret og jeg forblir utrolig nært), er måneden jeg tilbrakte på Ko Lipe, mitt største minne fra alle mine reiser.

Undervisning i Bangkok

Ønsker å bli lenger i Asia og trenger penger til å forlenge turen, begynte jeg tidlig i 2007 at jeg skulle flytte til Bangkok, lære thai og lære engelsk. Jeg visste ikke noen. Jeg ante ikke hvordan jeg skulle få jobb. Jeg hadde aldri flyttet et sted før. Jeg tilbrakte min første uke i byen med å spille Warcraft av meg selv i mellom intervjuer. Jeg husker å bli lei mye, lurer på om jeg virkelig kunne gjøre det i dette nye miljøet.

Men som de sier, er det alltid mørkeste før daggry, og akkurat som jeg tenkte jeg hadde tatt feil beslutning, ga en venn hjemmefra meg navnet på noen som bor i byen. Min venns venn og jeg møttes for drinker, og han introduserte meg til den utholdende sosiale scenen i byen. Kort tid etter fikk jeg jobb og kjæreste og begynte å bygge et liv i Bangkok. Jeg lærte å ta vare på meg selv og leve alene.

Månedene jeg brukte der, hjalp meg til å bli uavhengig og viste meg at jeg kunne starte et liv hvor som helst.

Flytter til Taipei

På mange måter, flyttet til Taipei i 2009 var en feil: Jeg møtte en jente som dumpet meg rett etter at jeg bestemte meg for å få et langsiktig visum for å bli hos henne, jeg fikk influensa som aldri gikk bort og mistet ca 15 pounds, Jeg hadde en jobb jeg hatet, og jeg har aldri trivet slik jeg gjorde i Bangkok. Men det var også en stor suksess fordi det var i den tiden at jeg bestemte meg for å gjøre bloggen min mer enn bare en hobby og fokus på å gjøre den til en ressurs for reisende. Det var de månedene jeg begynte å snu min år gamle blogg, hvis opprinnelige formål var å holde vennene mine oppdatert om hva jeg gjorde, til reisebildet det er i dag.

Jeg har kanskje ikke blomstret i Taipei, men jeg er heller ikke sikker på at jeg ikke hadde flyttet der, at denne bloggen selv ville eksistere. Jeg vil nok fortsatt være engelsklærer i Bangkok.

Spiller poker i Amsterdam

Under min første tur til Amsterdam i 2006 gikk jeg inn i et kasino for å spille poker. Jeg ble venn med noen andre spillere, og etter at jeg dro til Barcelona noen dager senere, bestemte jeg seg for å fly tilbake til Amsterdam - jeg savnet det for mye for å holde seg borte. I de neste tre månedene spilte jeg poker hver dag med disse gutta. De viste meg byen, introduserte meg til nederlandsk kultur, og ble mine første internasjonale venner. Det var første gang jeg virkelig hadde kontakt med lokalbefolkningen, og da jeg endelig måtte gå, takkte jeg dem for å åpne meg for nye erfaringer og fortalte dem at jeg ville se dem neste år. Noen få måneder senere lærte jeg at vår venn Greg ble skutt mens folk prøvde å rane huset sitt. Greg var den som først inviterte meg inn i gruppen. Jeg fikk aldri å takke ham, men jeg vil alltid huske hans innflytelse på livet mitt.

Besøker Afrika

Å gå på safari i Afrika hadde vært et livslangt mål for meg, og ukene jeg tilbrakte å utforske den sørlige delen av kontinentet i 2012, var alt jeg hadde håpet de ville være: dyreliv rundt meg, stjerner som lyser opp natthimmelen, brennende savanne solnedganger, og rå og vakker natur. Severdighetene, lokalbefolkningenes holdbarhet, dyrelivet, maten - Afrika var bedre enn jeg hadde forestilt meg. Det var rå, ufiltrert, og brent i min sjel.

Det kontinentet er virkelig magisk.

Fottur på Tongariro Crossing

En av de mest kjente vandringene i verden, kan New Zealands Tongariro Crossing gjenkjennes for de som elsker Ringenes herre som plasseringen av Mount Doom. Å takle denne 22 km fotturen skulle være en utfordring, siden jeg ikke er en rask turist og jeg var ute av form på den tiden. Jeg startet tidlig om morgenen, befriended med en kolleger på veien, og sammen gjorde vi knapt det som den siste av bussene tilbake til byen trakk seg bort. Det var vanskeligere enn jeg ventet på deler, men jeg gjorde det, og den dagen i 2010 var den mest givende jeg hadde i New Zealand.

Lære å dykke

Lære å dykke i Fiji var en av de skummelste øyeblikkene i livet mitt - jeg døde nesten og gjorde det. Under mitt tredje dykk sparket partneren min regulatoren ut av munnen min mens vi var under overflaten som så på korall. Jeg handlet raskt og pustet ut, tok den andre regulatoren i panikk da min dykkelærer sprang (eller boltet som en fisk) mot meg. Jeg bodde der, pustet tungt mens jeg prøvde å roe ned og klarte å svømme i noen minutter før det stiger opp til overflaten.

Det var et skummelt øyeblikk (og min dykkepartner sa aldri at hun var lei meg!), Men det ødela ikke min kjærlighet til havet. Jeg må se en helt ny side til liv på denne planeten, og jeg har vært hekta helt siden.

Kaster tomater på La Tomatina

Kaster tomater i Spania var akkurat så morsomt som det høres ut. Å våkne tidlig, ri på toget, drikker sangria og pegging folk i en time med tomater var en opplevelse i en gang i livet (som i, etter å ha gjort det en gang, er jeg OK, gjør jeg det ikke igjen). Men jeg skylder alt til Nest Hostel i Valencia. Deres politikk under festivalen uttalt at du trengte å bo i minst en uke, og vår lille gruppe av vandrerhjemgjester ble som en familie. Omgitt av de samme menneskene i vandrerhjemmet, må du kjenne alle på en måte som vanligvis ikke skjer. Men den familien ble enda strammere som de fem andre i dorm rommet mitt og jeg bundet gjennom hele uken. Vi slo det av som om vi hadde kjent hverandre i mange år (som mange antok siden vi var så nært). Etter festivalen holdt vi sammen, og fem år senere etter den skjebnefulle uka i 2009 forblir vi alle sammen utrolig nært og sammenhengende.

Overlevende Oktoberfest

Da vi planla vår tur i 2011 bestemte min venn Matt og jeg at fem dager skulle være lange nok til å oppleve Oktoberfest. Vi var alvorlig feil - et par dager er nok, og på dag 3 vinket vi det hvite flagget. Vi klarte å slå på, og kledd i lederhosen, vi krysset et livslangt mål utenfor begge listene våre. Det var utrolig morsomt, og jeg møtte noen fantastiske tyskere, kjørte inn i venner jeg allerede visste, og lærte at etter fire steiner på rad vil passere ut på et bord.

Oppdage Øst-Europa

Når folk spør meg hvor de skal gå i Europa som er litt ute av veien, anbefaler jeg tre land: Bulgaria, Romania og Ukraina. For noen år siden tilbrakte jeg seg gjennom disse landene og ble dypt forelsket i dem alle (spesielt Ukraina). De var en ny opplevelse: mer rustikk, mindre turist, tilsynelatende fortsatt 20 år tidligere, og generelt, en helt annen følelse enn Vest-Europa. De var utfordrende å navigere - jeg måtte pantomime i Ukraina for å komme seg rundt. De var super billige. Folk var vennlige og imøtekommende. En av mine beste minner dricker med noen ukrainere som bare visste ordet "skål." Vi kunne ikke kommunisere, men vi bundet over mange skudd av vodka.

Tilkobling på øya Ios

Fortsetter temaet som folk legger til steder, i 2010 bestemte jeg meg for å besøke øya Ios i Hellas. På dette punktet husker jeg ikke hvorfor jeg i utgangspunktet bestemte meg for å gå, men jeg fant meg selv der. Og, som med Ko Lipe, endte jeg opp med å bli lenger enn planlagt. En gruppe av oss på øya bundet øyeblikkelig. De hadde kommet tidlig på sesongen for å finne arbeid (de alle gjorde), og jeg hadde ingen steder å gå, så jeg bodde. Vi var som en familie, møtes for nattlige middager og utflukter rundt øya. Året etter kom vi alle tilbake og plukket opp akkurat der vi sluttet. Selv om vi nå er spredt over hele verden, er jeg fortsatt i kontakt med de fleste av dem regelmessig. Tid og avstand ødelegger ikke dype vennskap.

Oppdage Coral Bay

Kjører opp vestkysten av Australia, trakk jeg inn i en liten strandby kalt Coral Bay. Det er en gateby med ett hotell, en bar og ett supermarked. De fleste kommer hit via campingvogn og bor i RV-parken. Dette stedet er himmelen; det er mitt strandparadis. Ningaloo Reef er så nær kysten du kan svømme til det, vannet er krystallklart, og det marine livet svømmer nær kysten. Jeg har funnet veien til dette ut-av-veien-målet to ganger, og det er min favorittsted i hele Australia.

Besøk Galápagosøyene

Jeg visste at Galápagos var vakre, men alt jeg hadde hørt om dem undervurderte deres skjønnhet. Landet, havet, solnedgangene - ord kan ikke beskrive dem. Bilder kan. (Massevis av bilder.) Min tid på øyene kan oppsummeres i går kveld: båten ble fortøyd mens vi spiste middag med rampelyset på baksiden. Fisken tiltrukket av lys svømte i området, og så plutselig begynte selene å dyke frem og tilbake. Senere, da vi kom tilbake til Santa Cruz for å forlate om morgenen, dro delfiner våre båtens våkne i over 20 minutter, lekte og hoppet i sjøen. Det var fantastisk. Akkurat som øyene.

Fottur Grand Canyon

Under min langrennsfargetur i 2006 fant jeg meg en turist (jeg var ikke) og var fast bestemt på å vandre til bunnen av Grand Canyon. Stiger tidlig en morgen kjørte jeg med min dormannskompis til vandrerhjemmet, og stoppet for å se elg i nærheten. Etter å ha trukket inn på parkeringsplassen og beundret utsikten, unnslippe vi den kommende turistkampen og ble en del av den lille kaderen av besøkende som går utover canyon-høyden. Vi hiked ned til basen og tilbrakte en natt før vandre sikkerhetskopiere. Underveis stoppet vi i en bekk for å kjøle seg ned, og vi lagde den til toppen av canyon akkurat i tide for en av de vakreste solnedgangene jeg har sett. Jeg husker tydelig visjonen om seier som rushed gjennom meg da vi nådde toppmøtet.

DU!
Som en Tvilling, er jeg uklar. Jeg holder meg ikke ofte med ting lenge. Men seks og et halvt år senere, her er jeg, og deler fortsatt mine historier på dette nettstedet og hjelper andre å reise mer. Og det er alt på grunn av deg. Denne nettsiden, mer enn noen tur, har forandret livet mitt. Jeg har møtt noen av mine beste venner på grunn av det, og vertskapet møter opp og leser e-postene dine, inspirerer meg til å være bedre i alt jeg gjør. Jeg våkner takknemlig hver dag at jeg får sjansene jeg har, og det er alt på grunn av deg.

De siste åtte årene har forlatt meg med mer glade minner enn jeg noensinne kunne skrive ned i ett blogginnlegg, og mens hvert minne er viktig, har disse øyeblikkene definert de siste åtte årene og ført meg til hvor jeg er i dag.

For å sitere min favorittfilm, amerikansk skjønnhet:

... men det er vanskelig å være sur når det er så mye skjønnhet i verden. Noen ganger føler jeg at jeg ser alt på en gang, og det er for mye, mitt hjerte fylles som en ballong som skal briste ... Og så husker jeg å slappe av og slutte å prøve å holde fast på det, og så strømmer den gjennom Jeg liker regn og jeg kan ikke føle noe annet enn takknemlighet for hvert eneste øyeblikk av mitt dumme, lille liv.

Bestill reisen til Vest-Europa: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly med Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Hvordan reise verden på $ 50 per dag

Min New York Times bestselgende paperback guide til verdensreiser vil lære deg hvordan du skal mestre reisekunst, spare penger, gå utenfor banket banen, og ha en mer lokal, rikere reiseopplevelser.

Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!