Reisehistorier

Hvordan besøke Sunny Tsjernobyl


For noen måneder siden leste jeg boken Besøk Sunny Tsjernobyl av Andrew Blackwell, om verdens største søppel-ridd og forurenset steder. Det er som anti-travel guide. Det handler om alle stedene en reisende ikke ville gå, de stygge stedene vi overser. Det var interessant å lære om disse stedene som eksisterer, men aldri få noen dekning. Smart, morsom og godt skrevet, dette er en av mine favorittbøker jeg leste hele året. Siden Andrew bor i NYC, hadde jeg lykken til å snakke med ham nylig.

Nomadisk Matt: Fortell alle om deg selv. Hvordan kom du til skriving?
Andrew Blackwell: Jeg kom til å skrive bare ved å være en leser. Jeg var alltid interessert i å lese og skrive i videregående skole og høyskole, men jeg hadde ingen ekte faglig erfaring som en trykkreporter før jeg skrev boken. Min virkelige bakgrunn var som en dokumentarredaktør. Men du lærer mye om historiefortelling og struktur gjennom filmskaping.

Nomadisk Matt: Hvordan kom du opp med bokidéen?
Jeg bodde og reiste i India i omtrent seks måneder med kjæresten min. Hun jobbet for en NGO, og jeg var på reise rundt med henne til disse miljøområdene og fikk se noen ganske forurenset, ikke-på-jevnlig turist-reiserute steder. Og jeg likte dem veldig godt. Jeg tenkte: "Du vet, hvis ingen skriver guideboken til forurenset steder, vet ingen at disse stedene er interessante å besøke."

Så jeg hadde denne ideen, og det var alltid bare snakk om å holde rattling rundt i hodet mitt. Jeg til slutt bare virkelig gradvis utviklet bokforslaget og skrev det første kapitlet på egen hånd virkelig sakte i løpet av flere år. Og så snart jeg hadde det, begynte jeg å vise det til agenter.

Og måten det fungerer for nonfiction bøker, spesielt hvis du ikke er etablert, må du i utgangspunktet skrive det første kapitlet først. Du må skrive et forslag, for eksempel å kartlegge hva hele greia er. Men det var en bokkontrakt som tvang meg til å virkelig gå ut i verden og gjøre dette!

Nomadisk Matt: Når kom du faktisk opp med ideen, og når gikk du til Tsjernobyl, og når skrev du faktisk boken?
Jeg hadde ideen til denne boken våren 2003. Jeg dro til Tsjernobyl våren 2006. Jeg fikk boka avtale basert på kapitlet jeg skrev om Tsjernobyl, tror jeg, i 2009. Og så var det to år med reiser og skriver før du sender det til utgiveren. Det var en ekte odyssey.

Nomadisk Matt: Ja, det er lang tid. Hvordan valgte du stedene i boken?
Vel, jeg ønsket å få et godt spredning av ulike typer miljøspørsmål og forskjellige deler av verden, samt ulike reisevirksomheter. Jeg tenkte på boken, ikke bare som en miljøreporter, men også som reiseskriver. Jeg ville ikke vandre i en skog på hver tur.

Så de var de tre kriteriene: valg av miljøspørsmål, geografisk plassering og reisevinkel. For eksempel hører du alltid om søppelpatchen, men nesten ingen som skriver om det har faktisk vært der, fordi det er en utrolig smerte i rumpa for å komme dit. Så jeg tenkte: "Jeg må gå dit." Og det ville være "cruise" kapittelet.

Nomadisk Matt: Hva var din favorittopplevelse eller destinasjon?
Jeg vil alltid ha et mykt sted for Tsjernobyl selv. Det er bare et veldig interessant, fascinerende, vakkert sted. I tillegg er du et sted du ikke kjenner tauene, du kjenner ingen, du føler deg litt clueless, kanskje litt tapt eller isolert, og så skjer det noe der du plutselig føler at du får det, du begynn å få lagrene dine.

Jeg hadde den opplevelsen i Tsjernobyl, der jeg følte at jeg var på denne ganske begrensede, offisielle turen, og da endte jeg opp med å overnatte og bare ble bortkastet full av min guide. Og vi hadde en blast. Jeg husker fortsatt å være i dette lille cinderblock-rommet, som var den eneste baren som var åpen på fredag ​​kveld for sonearbeidere, pounding tilbake skudd av konjakk ut av små plastikkkopper som du kanskje ser hos en tannlege.

Nomadisk Matt: Så besøkte du den første destinasjonen, Tsjernobyl, alene?
Ja, jeg gikk bokstavelig talt til Tsjernobyl på ferieiden min. Jeg gikk bare og gjorde mitt beste imitasjon av hva en reporter skulle gjøre. Du vet, snakk med folk, ta notater, og finn ut ting. Og det gikk relativt bra. Deretter jobbet jeg med forslaget og prøvekapitlet for nok to andre år.

Nomadisk Matt: Hva var din minst favoritt?
Det er vanskelig. Jeg fant deler av Kina vanskelig. Jeg ville aldri ha kunnet gjøre det uten en oversetter, på grunn av språkbarrieren. Ingen snakket engelsk; Ingen tegn var på engelsk. Også reisen til søppelplaten var på noen måter det vanskeligste. Det var både en ekstraordinær, vakker opplevelse, men du er på en båt i midten av havet med ingenting rundt, føler deg litt bevegelig syk i nesten en måned. Å være på havet er skummelt. Hvis du faller over skinnen og ingen merker deg - du er nettopp borte. Du flyter i Stillehavet, tusen miles fra land. Det er litt skummelt og fysisk utmattende.

Nomadisk Matt: Hvorfor er det ikke mer et forsøk på å se den negative siden eller snakke om miljøeffekter av reise og utvikling?
Det er et spørsmål om hvorfor forurenset steder ikke er på vår normale reiserute, og jeg tror på noen måter det er tydelig. Fordi folk tror de er sannsynligvis brutale og ikke vil gå dit. Jeg vil si at de egentlig ikke er så brutto. Jeg vil også si at jeg tror at mye av det folk som reiser på, er ofte å leve ut en viss form for fantasi om hva livet kan være, eller hvilket annet land er som eller hvilken reise selv er.

Jeg tror at hvis du var på reise fordi du vil finne ut hvordan verden fungerer, da ville det åpne mange andre steder som ikke er åpenbare reisemål, og det vil inkludere problemmiljøer. Vi er alle interessert i miljøet, ikke sant? For meg betyr det at jeg burde være interessert i å se hvilken forurensning som ser ut på nært hold. Og jeg tror det er ikke så visceralt motbydelig eller forferdelig som folk forventer.

Nomadisk Matt: Jeg ville definitivt være enig i at folk i en viss grad vil ha romantikk til et reisemål. Hva er den ene tingen du vil at folk skal få fra boken din?
Dette kommer til å høres super pretensiøs, men for meg handler det egentlig om å godta en verden som er mindre perfekt. En stor miljøvennlighet er motivert av en meget idealistisk versjon av det vi ønsker at verden ville være, at det ville være alt grønt og rent og fullt av vakre eksotiske dyr og så videre. Men jeg synes det er veldig viktig for fremtidens helse i miljøet for at vi skal være realistiske om at vi ikke kommer til det perfekte, idealiserte miljøet med hagen i Eden.

For eksempel, hvis du går til Paris, og du leter etter den romantikken, og det er ikke det du forventet, så har du to valg. Enten kan du tenke det er en katastrofe, og det er en feil og gå hjem helt skuffet - eller du kan virkelig engasjere seg med hvordan det egentlig er. Og det kommer til å bli mer bærekraftig og en rikere opplevelse, selv om den ikke oppfyller dine forutsetninger.

Nomadisk Matt: Lærte du noe om hvordan folk ser på miljøet på turene dine til disse stedene?
Ja, definitivt. Jeg tror vi spruter grovheten av steder for å hjelpe oss å bry seg om miljøspørsmål. På et nivå som er OK, men jeg tror vi, som forbrukere av media og bekymret folk om miljøet, trenger vi sprøytenarkomanen, bildet, den skummel historien for å hjelpe oss med å forbinde med hvorfor det er viktig. Så forbinder med hvorfor det er viktig er bra, men samtidig bygger det mye mytologi på.

Det er kontroversielt å si, men farene ved Tjernobyl og virkningen av Tjernobyl har blitt overblown; Bildet av søppelplaten har blitt overblown. Mye har det å gjøre med bilder. Som vi tror virkelig, et sted kommer til å se og føle og lukte så ekkelt, men når du går dit, er du som, eh, det er bare et annet sted. Og miljøspørsmålet er veldig ekte, men du skjønner bare at vi har koblet den til en slags hyped bilder.

Nomadisk Matt: Hvilke råd vil du ha til reisende med hensyn til reise og miljø?
Jeg tror at øko-turisme tradisjonelt betyr et sted som hjelper oss med å visualisere et uberørt miljø. Men vi bør utvide ideen om øko-turisme for å inkludere alle slags miljøer, selv om det er et sted som har alvorlige problemer eller gjenoppretting. Steder som Tsjernobyl, for eksempel.

Og reisende bør ikke nøle med å nå ut til frivillige organisasjoner og til folk som er på den plasseringen, jobber med disse emnene. Hvis interessen din er oppriktig, skal du gjøre mange venner og ha noen uforglemmelige opplevelser. Jeg mener, jeg er reporter, men mye av tiden er det ikke fordi jeg er en reporter som jeg er velkommen av noen aktivist eller organisasjon. Det er egentlig bare fordi jeg ringte opp og sa: "Jeg kommer til å være i ditt område, og jeg er interessert i det du gjør. Kan vi henge ut? "Hvis du er respektfull og legitimt interessert, åpnes det mange dører på mange interessante steder.

Andrews bok var en av mine reisebøker av året. Å bli møtt og intervjuet var en fantastisk opplevelse. Jeg kan ikke anbefale boka nok!

PS! - Hvis du vil ha mer bokforslag, kom med på gratis community-bokklubben og få bookforslag sendt til deg en gang i måneden! Klikk her for å registrere deg!