Reisehistorier

Kan vi balansere reise og miljø?

Å balansere bevaring av landet med vårt ønske om å reise er en utfordring, ikke bare for oss reisende, men for lokaliteter besøker vi. Da jeg var i Galápagosøyene i mars, ble jeg overrasket over at øyene faktisk hadde virkelige byer. Jeg avbildet Galápagos som steder folk flyr inn for å ta båtturer rundt. Det kan være noen hoteller i noen få småbyer, bare fylt med forsyningsbutikker og vitenskapsstasjoner. Men det var ikke engang nær saken.

I stedet fant jeg et sted hvor 20.000 mennesker bor.

Byene på øyene er kanskje ikke store byer med skyskrapere, men de er store nok til å presse økosystemet. Byene står overfor konstante ressurs- og avfallsproblemer. Mens jeg så på byen Santa Cruz en natt, kunne jeg ikke unngå å tenke på hvor mye reise som kan påvirke miljøet. Tross alt, hvor mye av byen støtter de over 200 000 turister som besøker øyene hvert år? Hvor mange færre folk ville være der hvis turisterne var borte?

Tilbake i min ungdom var jeg miljøaktivist. Mitt hovedspørsmål var energi, og jeg kjørte et statewide oppsøkingsinitiativ for Sierra Club. Vi gikk rundt til ulike organisasjoner og byer og fortalte folk hvordan de kunne spare penger på sine energiregninger og lagre miljøet samtidig.

Men i løpet av årene har jeg blitt mindre miljøbevisst. Jeg forlater lysene på. Jeg flyger mye. Jeg drikker ut av plastflasker. Jeg spiser mye kjøtt. Og jeg elsker fisk, spesielt tunfisk. Men i løpet av det siste året har jeg begynt å tenke hardere om hvordan reisen påvirker miljøet og hvordan jeg påvirker miljøet. Ved å gjøre det har jeg forsøkt å være mye mer bevisst på mine handlinger.

Men i større sammenheng har jeg innset at reisen ikke er den mest miljøvennlige aktiviteten. Og selv om bærekraftig reise og miljøet har blitt varme emner de siste årene, har det for det meste ikke endret seg mye.

Ta for eksempel Thailand. Den asiatiske tsunamien var en enorm menneskelig tragedie, men hvis det var noe godt å komme ut av det, var det det faktum at det ga et land som Thailand en ren skifer for å gjenoppbygge. Med alt bortkastet, lovet tjenestemenn en ny start: en slutt på forurensning, skitne strender og forurenset vann. Det var mye snakk om hvordan de ville fokusere på bærekraftig turisme og hvordan de ville bygge innenfor omgivelsene og tenke langsiktig.

Men det skjedde aldri. Snakk ble ganske enkelt snakkes. Når den enorme mengden turisme dollar ble sett på, var det langsiktig ingen betydning. Det var tilbake til måten det var før. Nå er området bygget opp enda mer enn før. Og turister synes aldri å være for plaget av det.

Thailand er bare ett eksempel, men det skjer i utallige land rundt om i verden. Jo mange, mange land prøver å beskytte sitt miljø, men langt mange andre gjør det ikke.

Jeg vet ikke om det er en enkel løsning på dette problemet. Den mest miljøvennlige aktiviteten er å ikke reise i det hele tatt, men det er urealistisk og for ekstremt. Det er så mye penger på reise at jeg ikke tror regjeringen og forskriften kan gjøre mye. Først når deres fortjeneste blir skadet, vil hoteller, operatører og industrien som helhet begynne å lytte. I stedet handler det om forbrukerne. Den eneste gode måten er å få folk til å være mer miljøbevisste og ta bedre beslutninger.

Forbrukerne har mye makt. Hvorfor begynte Wal-Mart å selge bare bærekraftig fisk og helmelk? Forbrukerne ønsket det. Jeg tror at hvis vi som reisende begynner å kreve mer miljøvennlige rutiner og unngå selskaper med dårlige miljøoppgaver, kan vi forandre ting.

Tross alt, de fleste land, spesielt de som er avhengige av turisme, imøtekommer turister. De bøyer seg bakover for å sikre at besøkende er lykkelige og trygge. Hvis turister begynner å kreve noe høyt nok, vil de få det. Det er for mye penger på spill for å ignorere gruppen av mennesker som bringer inn pengene.

Men for mange av oss ser ut til å kontrollere vår miljøbevissthet på sikkerhetsporten når vi går ombord på flyet. Jeg pleide å også. Men nå tror jeg, "Jeg besøker alle disse stedene av en grunn. Hvorfor bidra til ødeleggelsen? Det er ulogisk. "Nå resirkulerer jeg mer, jeg bruker færre vannflasker, jeg slår av lysene, jeg plukker opp søppel, og i nasjonalparker plukker jeg selv søppelet jeg finner igjen. Jeg prøver å unngå store skianlegg. Jeg kjører ikke; Jeg tar offentlig transport. Og jeg prøver å spise lokal mat når jeg kan. Viktigst av alt bruker jeg operatører og holder seg på steder som reduserer miljøpåvirkningen.

Reise trenger ikke å være miljømessig destruktiv. Reise kan ødelegge miljøet, men det trenger ikke. Vi har makt til å gjøre ting bedre. Vi kan gjøre små ting og kreve flere av stedene vi bor og besøker. Vi kan og bør kreve flere steder og av oss selv.

Fordi en gang et sted er borte, er det borte for godt.

relaterte artikler

  • Er øko-turisme virkelig miljøvennlig?
  • Hvorfor turister ødelegger stedene de besøker

Hvordan reise verden på $ 50 per dag

Min New York Times bestselgende paperback guide til verdensreiser vil lære deg hvordan du skal mestre reisekunst, spare penger, gå utenfor banket banen, og ha en mer lokal, rikere reiseopplevelser.

Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!