Reisehistorier

Hvorfor du ikke bør overse den amerikanske sør


Lagt ut: 2/18/2019 | 18. februar 2019

Jeg elsker Sør. Gjennom årene har det blitt en av mine favoritt deler av USA. Før jeg reiste, hadde jeg alltid denne oppfatningen at de sørlige statene var bakover. De var fylt med rasister, yokels og overvektige, pistol-elskende, Jesus freaks. Det var en oppfatning født ut av et kvart århundre med å bo i New England og forbruker massemedier og stereotyper om et folk og sted jeg egentlig ikke visste noe om.

Da, i begynnelsen av min store tur i 2006 kjørte jeg over USA. Da jeg gjorde veien gjennom Sør, ble jeg forelsket i regionen. Jeg elsket maten, folket, naturen, arkitekturen. Min oppfatning av Sør var feil.

Ja, det har en langvarig historie om rasisme, fattigdom, og er mer konservativ enn jeg personlig er, men ingen plass er perfekt - og ingen plass er som stereotypene du ser. Kjører gjennom Sør var det første tilfellet der jeg virkelig konfronterte stereotypene om folk og steder jeg vokste opp med.

Jeg gjentok bilturen i 2015 og ble dypere forelsket i regionen. Og jeg fant merkelig Mississippi å være en fullstendig skjult perle. Som en nordlig hadde jeg ikke forventet det.

Jeg innså at sørstatene - som omfatter en massiv del av landet - ikke er så kulturelt og politisk monolitiske som de en gang var. Hver stat er annerledes, hver tilbyr den oppmerksomme reisende en eklektisk blanding av utrolig mat, fotstomping musikk og hjertevarmende gjestfrihet.

I dag vil jeg introdusere deg til Caroline Eubanks. Hun er en venn og stipendiat reise forfatter, hvis arbeid hovedsakelig fokuserer på den amerikanske sør. Caroline har ringt Sør hjem for hele sitt liv, og i sin nye guidebok, Dette er min sør, ødelegger hun alle stereotypene om Sør-USA mens de deler sine ekspert tips og forslag for å hjelpe deg med å få mest mulig ut av ditt neste besøk.

I dette intervjuet diskuterer vi alle ting Southern, hvorfor denne boken måtte skrives, og hvorfor du ikke bør overse denne delen av landet!

Nomadisk Matt: Fortell alle litt om deg selv! Hvordan kom du inn i hva det er du gjør?
Caroline Eubanks: Jeg er Caroline Eubanks, en innfødt i Atlanta, Georgia. Jeg gikk på college i Charleston, South Carolina, og det var der jeg virkelig ble forelsket i det amerikanske søret, spesielt kjøring frem og tilbake fra min hjemby forbi småbyer på landeveier. Jeg begynte å jobbe for en avis da jeg bodde der og begynte å lese reiseblogger (inkludert Matt's!), Så jeg ble inspirert til å lage min egen. Jeg leveraged gjesteposter i lønnet arbeid og en jobb førte til en annen. Jeg har siden blitt publisert av BBC Travel, Ensom planet, Thrillist, Veier og kongedømmer, og Fodor. Jeg startet også min egen blogg, Caroline i byen, i 2009, og senere Dette er min sønn i 2012. Dette er egentlig den eneste jobben jeg noensinne har hatt, og den eneste jeg ville ha!

Hvordan begynte du å skrive om det sørlige USA?
Jeg vokste opp med å ta veien turer rundt i regionen med familien min, enten det var til de ytre bankene eller Panhandle of Florida. Etter at jeg hadde gått fra college, gikk jeg på en arbeidsferie i Australia hvor jeg jobbet med mange mennesker fra hele verden. Jeg ville prøve å forklare dem hvor jeg kom fra, men mesteparten av tiden var de bare kjent med steder som Miami og New York. Og de fleste reisende gikk til noen få kjente destinasjoner, men ingenting i mellom. Så jeg startet nettstedet mitt, This Is My South, for å fortelle folk om de mindre kjente destinasjonene som jeg elsker fra mitt hjørne av verden. Jeg begynte også å fokusere på regionen i frilansskriften min siden markedet ikke var så fullstendig.

Hvorfor tror du at søret får så dårlig innpakning?
Mye kommer fra nyhetene. Selvfølgelig skjer det dårlige ting her, men det er en stor region slik at det kommer til å skje. Det blir polariserende med valg, men det er mange forskjellige meninger, ikke bare de som er høyest.

Jeg tror også folk antar at film og TV viser om det er nøyaktig. Tatt av vinden og Levering er ikke nøyaktige representasjoner i det hele tatt. Disse forblir det som folk mest forbinder regionen med, men det er store byer som Atlanta, Charlotte og Nashville, så vel som de små byene. Du ville ikke anta at hver australsk er som Crocodile Dundee, eller at hver person fra New Jersey var Tony Sopran, ikke sant?

Hva med stereotypene om Sør?
Da jeg bodde i Australia, dro jeg til en utlending 4. juli, og jeg snakket med en fyr fra Ohio. Da jeg sa at jeg var fra Georgia, spøkte han at han var overrasket over at jeg hadde alle tennene mine. Da foreldrene mine reiste i New York, spurte noen om deres avlinger. Jeg skjønte hvor lite folk vet om denne delen av verden. Jeg begynte å tenke på disse oppfatningen av Sør fra både amerikanere og verden som helhet.

Jeg vil ikke si at noen av stereotypene ikke er sanne. Det er åpenbart politiske deler, men jeg tror det er mye mer i sør enn det du leser i nyhetene. Folk er generelt innbydende og vennlig. Regionen er hjem til noen av landets toppuniversiteter som Duke og Emory. Det er unge mennesker som lager veggmalerier i sine små byer (som Kristin!) For å drive turisme samt innvandrere fra overalt til Korea til India til Syria, og bringe deres mat til å meldes med tradisjonelle regionale retter. Og jeg tror det er noe omtrent alle som kan komme sammen på, spesielt i Sør, som mat.

Hva er noen av dine favoritt ting i sør?
Jeg sier alltid maten, som er absolutt ett element. Du finner både komfort mat som stekt kylling og collard greener og "sunn" mat samt retter av dusinvis av kulturer. For eksempel er det et stort koreansk samfunn i nærheten av hvor jeg bor i Atlanta, så jeg kan ha autentisk koreansk grillfest før du slapper av på et koreansk spa. Jeg elsker hvordan maten er en måte at folk viser sin kjærlighet.

Jeg elsker også den generelle holdningen og vennligheten. Folk har en tendens til å kjenne sine naboer og tilbyr hjelp når det er nødvendig. Og musikken er uovertruffen av noe annet sted i landet. Hver sjanger kan bli funnet her. Du trenger ikke å gå til et stadion for å se imponerende kunstnere siden det vanligvis er noen som spiller på den lokale dykkestasjonen eller kaffebaren.

Hvorfor skrev du denne boken?
Jeg ønsket å vise folk i Sør som jeg kjenner og elsker. Jeg hadde tenkt på ideen om å skrive en guidebok, men det kom faktisk til liv da jeg ble kontaktet av en utgiver etter seks år med å kjøre nettstedet mitt. De så arbeidet mitt og ønsket å lage en guidebok i et lignende format. Helt siden jeg begynte å skrive, har jeg ønsket å skrive en guidebok, så det var definitivt en drøm som kom i oppfyllelse.

Det var viktig for meg at jeg har fleksibilitet til å inkludere de stedene jeg hadde blitt forelsket i i mine reiser, ikke bare de populære. Jeg har en del på must-eat-tallerkenen fra alle statene, quirky roadside attraksjoner, unike innkvartering som historiske hoteller og treehouses, og turer. Jeg prøvde å understreke ansvarlig reise og små bedrifter, slik at du ikke finner de dobbelte decker bussturer eller dine store kjedehoteller.

Jeg ønsket også å inkludere elementer som jeg synes mangler i andre bøker, nemlig historien og odde brikker trivia. For eksempel har jeg seksjoner på tittelen "Kentucky Oberst" og de juridiske smutthullene som tillater kasinoer på og i nærheten av Mississippi-elven.

Hva håper du at reisende vil gå vekk fra boken din?
At det er mer enn en historie. Jeg håper at reisende vil bli inspirert til å besøke noen av stedene de har hørt om, så vel som de som ikke tidligere var på radaren. Jeg håper de vil utfordre noen av sine forutbestemte forestillinger om regionen og gi den en sjanse. Jeg håper de kommer tilbake for mer siden det ikke er mulig å se alt på en gang. Og selvfølgelig håper jeg at reisende vil besøke stedene jeg skriver om og fortelle andre om dem!

Hva gjør Sør spesiell?
Så mange ting. Det er uovertruffen biologisk mangfold, inkludert barriereøyene på North Carolina kysten til sumpene i Louisiana til Great Smoky Mountains of Tennessee. Den Appalachian Trail løper gjennom mye av regionen, starter i Georgia på Springer Mountain. Det er en region hvor tilkobling med naturen er en del av hverdagen.

Maten er også rimelig, og du kan finne den på unike steder. I likhet med bodega spiser i New York, selger Sør overraskende god mat på bensinstasjoner, inkludert stekt kylling, Cajun kjøtt og Delta hot tamales. Servering er en stor del av å besøke regionen som det er hjemmet til mange forskjellige stilarter av mat som har påvirket amerikansk mat. Du kan finne "Southern food" i både prisbelønte restauranter og morsomme casual spots, så det er noe for alle.

Regionen er også viktig når det gjelder historie. Det er der europeiske reisende først ankom i Amerika, spesielt South Carolina og Virginia, og hvor de ble møtt med innfødte amerikanske stammer. Mye av sivile rettighetsbevegelsen fant sted her som 16th Street Baptist Church i Birmingham, Lorraine Motel i Memphis, og Woolworths teller i Greensboro. En rekke bemerkelsesverdige politikere, inkludert presidenter Jimmy Carter og Woodrow Wilson, hyllet fra disse statene.

Det er også mye å tilby musikelskere, siden nesten alle typer amerikansk musikk har røtter i bluesen i Mississippi. Ikoner som Elvis Presley og Johnny Cash ble påvirket av disse musikerne og infiserte deres stiler inn i egen musikk. I tillegg til rock og blues, var fjellene i Sør hvor bluegrass og "old time" musikk startet, til slutt ble moderne landmusikk. Og selvfølgelig er Atlanta kjent for sin musikkindustri, spesielt når det gjelder hip hop og R & B. Kunstnere som TLC, Usher, Goodie Mob og Outkast steg til berømmelse der.

Hva er noen budsjett reisetips for området?
Sør er generelt et ganske billig sted å reise. De viktigste utgiftene er transport og overnatting. Flyvninger til store flyplasser som Atlanta, Charlotte, Orlando og New Orleans vil være billigere enn mindre. Det samme gjelder for bilutleie. En gang i sør er det mulig å komme seg uten bil ved å ta Amtrak og Megabus, men med bil er det absolutt den foretrukne reisemåten.

Enkelte byer vil bli dyrere for overnattingssteder, spesielt Charleston. Men du kan se etter alternative alternativer som små bed & breakfasts, campingplasser med hytter, vandrerhjem og utleie av Airbnb. Husk at leie er begrenset i byer som New Orleans på grunn av hvordan det påvirker det lokale boligmarkedet. New Orleans er også flott fordi du kan bo på et trendy boutiquehotell for under $ 100 per natt.

Måltider er billig på de fleste steder med mindre du besøker en fin restaurant. Hvis du leter etter et måltid på farten, besøk en matbutikk for å spare penger. De fleste har delikateller og tilberedte matvarer. Lunsj er en god tid på dagen for å prøve de dyrere restaurantene, spesielt de prisvinnere som kan være tøffe å få en reservasjon på.

Hva er noen av favorittene dine fra de bankede destinasjonene?
Du trenger ikke å gå langt fra de kjente destinasjonene som Charleston, New Orleans og Nashville for å se steder ikke i de fleste guidebokene. Et av stedene jeg alltid sier er en favoritt av meg, er Mississippi Delta, som er en rekke byer som følger elva sør for Memphis. Denne delen av landet er svært viktig når det gjelder musikk. Det var her at kunstnere som BB King og Robert Johnson fant lyden deres og hvor bluesen ble utviklet. Det er noen funky innkvartering som Shack Up Inn, en samling av sharecropper hytter omgjort til gjestesuiter.

Jeg ble også overrasket over Nordvest-Arkansas. Denne regionen er kjent for terrengsykling, med stier som forbinder byene, men har også et utrolig håndverk bryggeri scene. Crystal Bridges Museum of Art har en av de beste samlingene i nasjonen, om ikke verden, med fokus på amerikanske verk som de som Andy Warhol og Frank Lloyd Wright. Eureka Springs er en funky fjellby som ser rett ut av et postkort fra 1800-tallet.

Jeg har også funnet noen ubesvarte stier i kjente destinasjoner. I min hjemby Atlanta, anbefaler jeg alltid at besøkende sjekker ut Buford Highway, byens internasjonale spisestuekorridor. Da jeg bodde i Charleston, tilbrakte jeg mesteparten av tiden min downtown, men på etterfølgende besøk ender jeg opp i Park Circle-området i North Charleston, en underrated del av byen. Like utenfor Nashville er Franklin, en by med dype bånd til borgerkrigen. Det er like ved Natchez Trace Parkway og er vert for musikere nesten hver natt i uken på Puckett's Grocery. De er også vert Pilgrimsreise, en årlig musikkfestival som har vært vert som Justin Timberlake og Jack White.

I hver liten by i mellom er det quirky museer og landemerker du kanskje savner hvis du begrenser turen til de "store" destinasjonene, som et museum viet til ventriloquism i Kentucky og et minne for ofrene for Trail of Tears i Alabama. Du vet aldri hva du kan finne!

***

Caroline Eubanks er en reiseforfatter og forfatter av Dette er min sør: Den essensielle reiseguiden til de sørlige statene. Hun skriver om alle ting Southern på ThisisMySouth.com. Du kan også finne henne på Facebook, Twitter og Instagram.

Bestill reisen din: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly med Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer fordi de søker nettsteder og flyselskaper over hele verden, slik at du alltid vet at ingen stein er igjen uendret.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet med Hostelworld, da de har den største beholdningen. Hvis du vil være et annet sted enn et hotell, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene for gjestehus og billige hoteller. Jeg bruker dem hele tiden.

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Det er omfattende beskyttelse hvis noe går galt. Jeg går aldri på tur uten det som jeg har hatt til å bruke det mange ganger tidligere. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Mine favorittbedrifter som tilbyr den beste servicen og verdien er:

  • World Nomads (for alle under 70)
  • Forsikre min tur (for de over 70)

Leter du etter de beste selskapene å spare penger med?
Sjekk ut min ressursside for de beste selskapene som skal bruke når du reiser! Jeg lister alle de jeg bruker for å spare penger når jeg reiser - og jeg tror også vil hjelpe deg!