Reisehistorier

Når Expats kommer og tar over

oppdatert: 02/01/2019 | 1. februar 2019

expats (substantiv): Folk som forlater sitt eget land og bor i utlandet; utlendinger.

Jeg har vært en expat tre ganger i mitt liv. Det var de få månedene jeg bodde i Amsterdam, de få månedene som bodde i Taiwan, og det litt over et år jeg tilbrakte i Thailand. Jeg elsker expatkultur, spesielt i Asia. Det er arrangementer hver kveld, du møter reisende fra hele verden, og alle er åpne for å møte nye mennesker.

Tross alt er vi alle fremmede i et merkelig land, og det skaper et uutviklet bånd. Jeg har hatt bare gode tider i mine opplevelser som lever som utleder.

Men jeg innså nylig at noen ganger expats kjører amok - og bare ødelegge lokal karakter av stedet. De forandrer de aller første ting som brakte dem der.

Etter å ha tilbrakt de siste to månedene i Costa Rica og Panama, er tankene mine på expat-livet nå forandret.

Med en billig levekostnad, billig land, løs skattelovgivning og nærhet til USA, har disse to landene blitt et fristed for pensjonerte amerikanere. Overalt gikk jeg, det var alltid gamle amerikanere som kjørte rundt i sokker og sandaler. På mange av de beste stedene, ser amerikanske utvandrergrupper ut over lokalbefolkningen.

Dette var spesielt tydelig for meg i Panama. En av mine favorittsteder var en liten by som heter Boquete. Ligger i den vestlige delen av landet, er denne lille landsbyen omgitt av vakre jungler, kaffeplantasjer, en vulkan og flott tur. Det er et avslappende sted å besøke. Det er ikke mye å gjøre her, og den gode kombinasjonen gjør det til et perfekt sted å pensjonere seg. Amerikanerne har flokket her, kjøpt opp land og åpnet restauranter. Det er McMansions overalt, fancy restauranter og massevis av spa. Noen lokalbefolkningen klaget tydelig på meg om hvordan ting har blitt mye dyrere for dem de siste årene.

Jeg la merke til det samme mens jeg var i Pedasi, en annen by i Panama. Dette var en gang en liten, stille, middel-av-ingensteds strandby. Nå er det mange boutiquehotell og mange vest-eide restauranter, og kostnaden av et hotellrom er dobbelt så det var rundt resten av landet. Jeg overhørte selv en fyr, klage på at den nye flyvebanen skulle bli det siste slaget for dette stedet. Jeg møtte en rekke personer som trodde jeg var der for å kjøpe eiendom fordi jeg var amerikansk. Da jeg fortalte dem at jeg ikke var, spurte de om jeg ville vurdere det.

"Det er billig her," de ville fortelle meg mens de ga meg visittkortet deres.

Tamarindo i Costa Rica, var en av de verste lovbrytere av dem alle, som er den gang vakre Manuel Antonio. Dette var en gang en fredelig surfe sted, men nå er det overkjørt med hoteller, store hus, vestlige restauranter, overpriced lokal mat og overpriced butikker som ligger på stranden. For noen år siden var forurensningen så dårlig at byen mistet sin miljøforsegling for rent vann. Nå er vannet bedre, men de har fortsatt ikke miljøvernet tilbake.

Man kan hevde at expats bringer inn den trengte utviklingen til området, men stedene jeg har vært på, viser ikke noe for å garantere det. Byene i Panama og Costa Rica var fortsatt fattige, det var søppel overalt, og veiene var fulle av potholes og foret med ødelagte fortauet. Oversvømmelsen av expat-penger syntes å bare skape et utvandringssamfunn som levde i stor grad skilt fra det lokale livet.

Da jeg gikk inn i de små lokale restaurantene eller stoppet for å se på noe lokalt arrangement, var det aldri noen expats rundt, aldri noen, men reisende. De lokale expatsene hengte seg med seg selv, i sitt eget samfunn, i stor grad gjør det de gjorde hjemmefra, men billigere.

Da jeg pleide å være expat, bodde jeg i store byer. Med store byer er expat livsstilen ikke like uttalt som det er i små byer i Mellom-Amerika.

Ja, expats i Bangkok har kjørt opp prisene på noen steder, men hele byen 12 millioner mennesker har ikke blitt fundamentalt endret. I Taipei fortsatte livet som om expats ikke eksisterte. Noen få tusen mennesker kan ikke forandre millioner av byer. Jeg kan ikke si det samme for disse småbyene. De er definitivt forskjellige. De er forandret forandret.

Og å se denne forandringen har forandret meg.

Jeg har aldri tenkt på virkningen som store samfunn av expats har i utviklingsland. Jeg tror ikke det er til det bedre. Jeg tror at store mengder penger som kommer inn i et land, faktisk kan ha en negativ effekt på folket og stedet.

Det må ikke alltid være tilfelle. Det er en måte å skape et expat-fellesskap som ikke ødelegger det lokale miljøet. Men etter å ha sett Phuket i Thailand, Seminyak på Bali, og nå Mellom-Amerika, ser det ut til at det ofte forekommer at expats kommer inn og erstatter sin egen livsstil. De lager en boble for seg selv.

Jeg kan ikke endre måten regjeringene oppfører seg i utenlandske land. Jeg kan ikke kontrollere hvordan steder håndterer expats.

Men jeg kan kontrollere hvordan jeg bruker dollarene mine.

Det ville være naivt av meg å si at jeg aldri vil besøke et turistisk, ikke-lokalt sted igjen. Populære steder er populære av en grunn, og bare fordi et sted har vestlige folk betyr ikke at det er dårlig. Videre kan du ikke alltid vite hvem som eier et sted. Kanskje er pizza sted eid av en lokal catering til turister.

Men uansett hvor jeg går, kan jeg gjøre en innsats for å støtte lokalt eide bedrifter. Jeg kan gi pengene mine til folkene som var der før expatsene kom inn. Jeg spiser på de lokale matbutikker og bor i små gjestehus. Jeg kan bidra til lokalbefolkningen og ikke expatboblen.

Jeg kan gjøre en innsats.

Og fra nå av er det bare det jeg planlegger å gjøre.

Bestill reisen din: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly med Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer fordi de søker nettsteder og flyselskaper over hele verden, slik at du alltid vet at ingen stein er igjen uendret.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet med Hostelworld, da de har den største beholdningen. Hvis du vil bli et annet sted enn et herberge, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene for gjestehus og billige hoteller. Jeg bruker dem hele tiden.

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Det er omfattende beskyttelse hvis noe går galt. Jeg går aldri på tur uten det som jeg har hatt til å bruke det mange ganger tidligere. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Mine favorittbedrifter som tilbyr den beste servicen og verdien er:

  • World Nomads (for alle under 70)
  • Forsikre min tur (for de over 70)

Leter du etter de beste selskapene å spare penger med?
Sjekk ut min ressursside for de beste selskapene som skal bruke når du reiser! Jeg lister alle de jeg bruker for å spare penger når jeg reiser - og det sparer både tid og penger!

Fotokreditter: 2, 3