Reisehistorier

Jeg likte ikke Curaçao (men jeg hatet det heller ikke)

Oljeraffinaderiet jeg så på vei til leiligheten min på Curaçao var en harbinger av ting som skulle komme.

Karibien forteller opp bilder av hvite sandstrender, palmer, korallrev og tropiske drinker. I sommer planla jeg å reise mye av Karibien (spoilervarsel: det gjorde jeg ikke). På toppen av listen over steder å besøke var Curaçao, plassert i De nederlandske Antillene, en del av Holland og kjent for sine kasinoer, natteliv og eponymous blå likør.

Da jeg fløy inn på Curaçao, drømte jeg om alt karibien som tilbød seg og fant meg selv avslappende på lange hvite sandstrender med en piña colada i hånden. Den største og mest robuste av ABC (Aruba, Bonaire og Curaçao) øyene, Curaçao holdt også løftet om gode fotturer og aktiviteter utenfor stranden.

Men nesten umiddelbart etter ankomst ble jeg skuffet.

Det de ikke viser i brosjyrene, er oljeraffinaderiet på kanten av byen. Du kjenner denne vakre, flerfarvede, vannkanten som viser utsikten Curaçao er kjent for?


Vil du lære hvordan jeg reiser verden gratis? FÅ MIN GRATIS GUIDE


Vel, nær det er et ikke så flott oljeraffinaderi som blåser svart røyk inn i luften - og det er veldig synlig fra byen.

Det raffinaderiet satte tonen for uken.

Curaçao var, som vi sier, "Meh." Det var ikke et dårlig sted, men det visste ikke meg. Jeg forlot landet likegyldig. Øyens vibe og jeg nettopp ikke mesh. Jeg ønsket å elske det, men da jeg boardte hjemmet mitt, fyllte ingenting på Curaçao meg med tristhet om å forlate eller et ønske om å bli.

La oss begynne med strendene: fint, men ikke så bra. De nær hovedbyen er alle feriestedsstrender, noe som betyr at du må betale for å nyte dem hvis du ikke allerede bor i en av feriestedene. De er rotete med folk, lenestoler og kunstige breakers for å beskytte mot bølgene og skape et rolig badeområde. (Ikke at et rolig svømmeplass er dårlig, men breakers reduserer vannstrømmen, og siden de fleste skianlegg har båter og bryggerier, følte jeg ikke at vannet var det reneste.)

Strendene nordover er offentlige, bredere og mer naturlige, men likevel er de ikke de lange, hvite sandstrendene vi ofte forestiller oss. Videre er kystlinjen fylt med død korall og bergarter. Var de pen? Ja. Satt jeg der og gikk, "Damn, dette er vakkert"? Sikker. Ble jeg blåst bort av dem? Nei egentlig ikke. Det er bedre.

Jeg ble også skuffet over mangelen på rimelig og tilgjengelig offentlig transport. Busser går bare hver annen time og drosjer er utrolig dyre ($ 50 USD for en 15-minutters cab ride). Hvis du vil se øya, må du virkelig leie bil under oppholdet. Ikke å ha en virkelig begrenser det du kan se.

På toppen av det er ikke byene så fine. Utenfor Willemstads berømte havnefront var jeg ikke så imponert over naturen, bygningene eller hjemmene. Selv skianleggene ser utdaterte ut. Det er ingenting som et lite smuss og slitasje på en by for å gi det litt sjarm, men på Curaçao har grisen bare lagt til en følelse av ulykke.

En ting jeg elsket, var imidlertid lokalbefolkningen. De gjorde turen. De var vennlige, hjelpsomme og gode conversationalists. Jeg bodde i en Airbnb utleie, og Milly, min vert, var super vennlige og hjelpsomme. Hun gikk selv den ekstra mile og kjørte meg noen steder, så jeg måtte ikke ta en taxi. Hvis jeg kom tilbake til Curaçao, ville jeg bli på henne igjen.

Mens du leter etter steder å spise, snublet jeg over en lokal, familiedrevet restaurant i nærheten av leiligheten min og spiste det meste av måltidene der. Hver gang jeg gikk inn, hilste de meg som de hadde kjent meg i årevis (jeg var sannsynligvis den eneste ikke-lokale å spise der). Jack, fra en annen restaurant, ga meg telefonnummeret hans for å ringe hvis jeg trengte noe, og da han så meg, husket jeg alltid, og at jeg virkelig elsket hans sitronade.

Og så var det bussdriverne som hjalp med med å guide meg rundt i byen, lokalbefolkningen som lot meg ta en tur med dem når bussen ikke kom, og de utallige andre små øyeblikkene med vennlig samtale og hjelp som skjedde i løpet av min tid uke.

Hvis jeg valgte å gå tilbake, ville det være for folket, ikke stedet.

Curaçao var ikke forferdelig, men jeg har opplevd bedre destinasjoner. Kanskje jeg ikke likte det fordi jeg hadde høye forventninger - når du tenker på nærliggende Aruba og Bonaire, tenker du karibisk paradis, og jeg klumpet bare Curaçao med dem. Forventninger kan ofte føre til skuffelse når vi bygger opp steder i hodet vårt.

Jeg gikk bort fra Curaçao uten brennende ønske om å gå tilbake. Jeg er glad jeg gikk, og jeg vil oppfordre andre til å gå, men det var ingenting i Curaçao at du ikke kan finne andre steder bedre og billigere.

Du kan ikke elske alle destinasjoner. Det er umulig. Jeg kan vanligvis finne det gode på alle steder (selv Vietnam!), Men mennesker har meninger, følelser og preferanser - og min favoriserer ikke Curaçao.

Du bør gå og utforske øya for deg selv. Du vil ikke finne meg der.

Bestill reisen til Curaçao: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til Curaçao ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet ditt på Curaçao med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Ønsker du mer informasjon om Curaçao?
Sørg for å besøke vår robuste destinasjonsguide på Curaçao for enda flere planleggingstips!