Reisehistorier

7 ting jeg lærte mens jeg kjørte gjennom det amerikanske sør

Det amerikanske søret har et blandet rykte i amerikansk populærkultur: det er hjemmet til søtt te, fettete men deilig mat, landmusikk og blues, vennlige og hjelpsomme mennesker og vakre og mangfoldige landskap. Det er imidlertid også fylt med våpen, rasister, bigots og rednecks, og det er gjenstand for andre negative stereotyper.

Første gang jeg besøkte Sør var i 2006 på en bilferie over USA. Som en liberal Yankee ønsket jeg at de negative stereotypene skulle være sanne og at min tro skulle bekreftes. I stedet fant jeg en utrolig region med hjelpsomme mennesker, et landskap som er prikket med bølgende åser, gårder og skoger, og god mat rik på smak. Fra Charleston til New Orleans og alt i mellom, var Sør ekstraordinært.

Nå, ni år senere, på en annen reise gjennom Sør, lurte jeg på om det ville provosere de samme varme følelsene. Amerika er et mer politisk delt land. Sør har drevet til høyre politisk, og jeg lurte på oppvarmede debatter om «den presidenten», homofile rettigheter og mer. Ville jeg føle meg som en fremmed i et merkelig land?

Etter å ha brukt måneder med å utforske regionen, innså jeg at de sørlige statene, som omfatter et stort område i USA, ikke er så kulturelt og politisk monolitiske som de en gang var. Det er herlig variasjon her, og regionen forlot meg med mange inntrykk:

Maten vil gjøre deg glad


Mat spiller en sentral rolle i det sørlige livet, og er rik på både smak og mangfold. Hver region har sine egne spesialiteter - grill i Missouri, Memphis og North Carolina; Kreolsk mat og østers i New Orleans; Cajun mat på Bayou; stekt kylling i Nashville; den voksende økologiske matscenen i Atlanta; og oppskalere spisesteder i Oxford, Mississippi. Jeg avbildet sørlig mat som fettete, stekt og tungt pris. Mens mye av det er hjertelig, var rikheten i smak og variasjon enestående. Det er noe for alle, og hvis du går sulten mens du besøker, er det din egen feil.

Musikken gjør at regionen går rundt

Musikk er en livsstil her. Lyden av levende musikk fylte luften overalt. Nashville, Memphis og New Orleans er berømte musikkhunter, men selv de minste byene har sterke livemusikk scener. Fra jazz til land til blues for å bluegrass, er det en musikksjel til denne regionen. Jeg danset, satt fast og sang, og det var fantastisk.

Folk er veldig vennlige - Det er en felles tro på at Sør er hjemmet til de vennligste menneskene i landet. Jeg er ikke sikker på at jeg tror det, men jeg er enig i at sørfolk er sikkert vennlige. De er munter, snakkesalig og utrolig nyttig. Strangers vinket hei, spurte om dagen min, var rask med innbydende drinker, og gjorde generelt en innsats for å få meg til å føle seg velkommen. Folkene her har gjestfrihet til en kunst. Plus, de synes å ha en endeløs forsyning med søt te, og jeg kan ikke få nok av de tingene!

Landskapet er fantastisk


Det sørlige landskapet er vakkert og mangfoldig. Smoky Mountains er en stor, tett skog fylt med innbydende elver, innsjøer og stier. Louisiana bayou er haunting med mos-dekket trær og uhyggelig rolig. Åsene i Appalachia strekker seg i skogkledde mil, og hele Mississippi-deltaet, med sumpene, myrene og den biologiske mangfoldet, er nydelig. Og strendene i Florida er så hvite de glitrer. Jeg kunne tilbringe måneder med å vandre og utforske alle parkene og elvene i regionen. (Psykisk notat til fremtidig selvtillit: Gjør det.)

For å forstå det, må du forstå sin fortid

Som en tidligere videregående skolehistorielærer (jeg lærte rett ut av college) var jeg glad for å utforske områdets koloniale byer og borgerkrigen. Byer som Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond og Charleston bidro til å forme landet, og deres historie og innflytelse er viktige for historien om Amerika. Det var i disse byene at mange amerikanske kulturelle og politiske ledere ble født, borgerkrigen begynte, kamper ble vunnet og tapt, slaveriets oppgang og fall ble sådd, og mange av de største navnene i amerikansk kulturhistorie ble født. Disse byene og deres historie bidrar til å forklare mye om sørlig stolthet, kultur og nåværende følelser.

Det er politisk konservativt - Selv om Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins og andre store byer i regionen er blitt mer liberale (takk for en del å åpenbare studenter, nordlige transplantasjoner og hipsters), har resten av regionen flyttet mer til rett nylig. I tillegg til landmusikk synes radioalternativer kun å bestå av kristne forelesninger og musikk eller høyttalingsradioadvarsel for innvandrere som bringer inn polio, onde muslimer og Obama antikristen. Jeg overheard mange samtaler om «den fyren» (presidenten) og "queers". De store byene kan være liberale, men i resten av Sør er det så konservativt som konservativt.

Det er rasistisk (men det er ikke 1950-tallet voldelig rasistisk) - Jeg fant racismen i det moderne sør for å være mer en "off-the-cuff racism" enn et dypt sittende hat. Det var basert på stereotyper som lingered fordi de bare ble vane. Fra B & B eieren som gjorde en offhand kommentar om jøder til gutta i Nashville som snakket om svarte er arbeidere fordi "det er slik det er", til folkene i Atlanta gjør narr av homofile, til college kids i Mississippi forteller meg rasistiske vitser (eller synger rasistiske sanger på busser), kom de fleste rett og slett helt ut som unthinking. Hvis de blir spurt om deres kommentarer ble skadet, ville de sannsynligvis si "Nei, det var bare en vits." Men det er fortsatt veldig støtende. Ingen ser ut til å stille spørsmål til disse ideene, og derfor ser disse holdninger ut til å ligge. Betyr dette at jeg tror at alle er en dyp sitter racistisk? Nei ikke i det hele tatt. Jeg tror at Sør har gjort utrolige skritt mot likestilling og rasisme er et problem på mange steder. Mens det var bedre enn det pleide å være, er det fremdeles svært utbredt, og med bevegelsen mot den politiske rett ser jeg ikke det gå snart når som helst. Jeg hadde håpet denne stereotypen skulle vise seg å være utdatert, men dessverre var det ikke.

Til tross for manglene, vokser jeg til å elske området mer med hvert besøk. Det er en av de mest kulturelt rike områdene i landet. Det er en grunn til at byens byer blomstrer.

Gå til regionen, kom ut av byene, reis gjennom fjellene og finn deg inn i de små byene. Du vil oppdage vennlige mennesker, himmelsk mat, fantastisk musikk og en takknemlighet for et sakte tempo i livet.

Reise bryter ned barrierer og misforståelser om mennesker og steder. Jo mer du reiser, desto mer forstår du folk (selv når du ikke er enig med dem). Sør og jeg kan ikke være enige om mange problemer, men det er ikke regionen de negative stereotypene gjør det til å være. Det er en levende, livlig, interessant og vennlig del av USA.

Og enda en person bør bli kjent med.