Reisehistorier

Er Europa trygt å besøke akkurat nå?


oppdatert: 12/22/18

Takket være noen få profilerte terrorangrep og oppløp i hele Europa og pågående mediedekning av ting som bare er noen gang, har jeg fått en rekke e-postmeldinger som spør meg om Europa er trygt å besøke.

Spørsmålene er alltid de samme:

"Er sannsynligheten for et terrorangrep høyt? Hva med flyktningene? Er det opprør overalt? Er det farlig?"

Da jeg gikk rundt i landet på en nylig snakkertur, fant jeg at denne bekymringen var større og mer vedholdende enn jeg skjønte. Mens jeg hadde tenkt å skrive om dette emnet snart, har det nylig angrepet i Sverige gjort at jeg endelig legger penn til papir og erklærer:

Europa er trygt å besøke.

La meg forklare hvorfor jeg sier dette.

"Hvis det bløder, fører det," og media har gjort en god jobb med å maler Europa i et negativt lys. Noe skjer, de plukker opp historien og løper med den, og det blir forsterket og sensasjonelt. En politiker bruker det som "bevis" av sitt større punkt, det blir forsterket igjen, og så plutselig ser et hele kontinent ut som det er farlig og oppslukt i flamme. (Jeg sier ikke hva som skjedde, er ikke nyhetsverdig, men vi vet alle 24/7 dekning skaper dette ekkokammeret.)

Folk endte opp med å ekstrapolere fra sensasjonell dekning og anta at det de leser er det bare ting skjer. Det er hvordan forutsetninger dannes. Det er derfor folk som aldri har vært i Frankrike tror "de alle hater amerikanerne" eller "franskmennene er alle uhøflige." Eller hvorfor mange amerikanere fortsatt tror Colombia er denne farlige narko-staten de hørte om gjennom 1980-årene. Når de har tatt seg inn, er disse feilaktig oppfatningen vanskelig å forandre. (Og det er ikke bare amerikanere som gjør dette. Hvert land rundt om i verden har forestillinger om alle de andre!)

Kombinert med alle falske nyheter på nettet og hvordan folk bare ser ut til å absorbere det som bekrefter deres forutfatninger, er det lett å se hvorfor Europa ser dårlig ut.

Dette er hva som skjer nå. Europa er ikke mer farlig (sannsynligvis enda mindre) enn en hvilken som helst by i USA "(absolutt når det gjelder våpen vold) ... eller noe annet sted i verden. Når det gjelder terrorisme (islam eller annet), er Europa langt tryggere enn det historisk har vært.

Overvei dette også: Mens 612 mennesker ble drept av terrorister i Europa fra 2004 til 2016, og 95 amerikanere har døde i innenlandske terrorangrep siden 9/11 (350 globalt) hvert år 37.000 mennesker dør i bilulykker i USA. Flere mennesker dør av pistolvold, hjertesykdom og overflod av andre ting enn terrorister. Over 700 amerikanere dør i badekaret hvert år! (Og det mest utsatt landet i Europa? Russland).

Jeg går til Europa flere ganger hvert år og kan fortelle deg at du som turist er ikke i større fare enn du var år siden.

Jeg var bare i Paris, roaming byen og bor i utkanten, og jeg merket ikke engang flyktningkrisen som gjennomsyrer nyheten.

"Men jeg så de forferdelige opprørene i Frankrike!" Sier du.

Vel, Paris og Frankrike som helhet, har en lang historie med protester og opprør. Selv om jeg ikke er her for å starte en debatt om fransk integrasjon, er det faktum at Frankrike alltid har hatt et problem med å integrere innvandrere i fransk samfunn. Dette har vært en kilde til friksjon i flere tiår, og noen ganger bryter opp i oppløp, særlig i boligutviklingen i utkanten av Paris. Dette er ikke noe nytt; Nyhetsmediene gjør det bare som noe nytt fordi de prøver å knytte det til den nåværende flyktningssituasjonen. Det er ingen roving band av ungdommer i sentrale Paris og ingen "no-go soner" i byen!

Før det var jeg i Malta, Irland og London. Jeg var i Sverige i høst. Jeg kan ikke si at jeg la merke til noe utenom det vanlige i noen av disse stedene.

Nylige angrep i Paris, Tyskland, London, Stockholm og andre steder har gjort myndighetene mer våken, og du vil se flere væpnede politibetjente og sikkerhet på flyplasser og i gatene. Men det er ikke annerledes enn NYC etter 9/11, London etter røret bombingen, eller egentlig noen by i moderne tid. Sannheten er statistisk at du er mer sannsynlig å bli skadet i badekaret ditt eller ta en buss enn døden i et terrorangrep. Oddsen for at du blir drept i et angrep i Frankrike er mindre enn "to ti tusen av en prosent".

Jeg nekter ikke at det er en økt terroristtrussel, eller at vi ikke bør være mer årvåken. Bruken av lastebiler i angrep er skummel, og du vet aldri når den neste kan skje.

Terrorisme gjør oss redd for det ukjente. Det gir en irrasjonell frykt som gjør at vi ser fare rundt hvert hjørne.

For meg er det som å fly. Jeg er redd for å fly, selv om jeg vet at det er statistisk usannsynlig at jeg kommer i et flyulykke (en 1 i 11 millioner sjanse). Det hindrer meg ikke fra å tenke på at hver eneste støy jeg hører betyr at motoren svikter, hver støt betyr død, og flyet jeg kommer på, kommer til å krasje. Jeg vet at jeg har det bra, men jeg er fortsatt redd, spesielt etter at jeg ser nyheter om et flyulykke. Hvorfor? Fordi hvis Flyet går ned, jeg er sannsynligvis død. Så mens sjansen for en krasj er liten, er sjansen for at jeg ikke gjør det veldig høy.

Etter min mening er vårt syn på terrorangrep det samme. Hvis vi er involvert i en, er sjansen for å bli skadet høy. Vi vet rasjonelt at sjansen for å være i en er liten, men etter dekning av et angrep, kan vi ikke slutte å tenke "vi er neste."

Men du vet aldri når du kan være i masseskyting, bussulykke, bilulykke eller lynnedslag her hjemme. Vi er forferdet for å være i et terrorangrep, men vi gir aldri noen tanke om å komme i bil eller badekar.

Ja, vi må være årvåken. Ja, vi må holde øye med. Men å endre planene dine fordi noe kan Skje er gal. Du kan også ikke kjøre bil da ... eller spise en burger. (Og selvfølgelig hindrer min irrasjonelle frykt ikke meg fra å flyr ofte.)

Som medforfatter Wendy Perrin sa: "Er det nesten sikkert at det kommer et annet terrorangrep i Europa de neste 12 månedene? Ja. Er det en stor risiko for den enkelte reisende til Europa? Nei."

Terrorangrep er sjeldne (dette er første gang Stockholm har sett et angrep siden 2010). Den nå endeløse mediedekningen når noe skjer og det faktum det er alle vi hører om at det virker som om de er mer vanlige enn de egentlig er. Siden ganske mye bare de negative tingene gir nyheten, antar vi at det er det eneste som skjer.

Europa brenner ikke. Det er ikke det farlige stedet nyheten har gjort det til å være. Det er svært lite sannsynlig at du kommer til å ende opp i et terrorangrep eller midt i et opprør. Du er langt mer sannsynlig å bli skadet på vei til flyplassen enn i reisemålet ditt.

Jeg kan ikke garantere at noe vil skje, men jeg kan si at sjansen for at noe skjer med deg er så slank at hvis du er redd for det, så vær du bedre redd for alt annet også!

Jeg får at følelser gjør mennesket irrasjonelt, men lever ikke livet ditt i frykt for hva kanskje skje. Hvis du gjør det, vil terroristerne vinne, du mister ut på å leve livet ditt, og vi lever i en tilstand av evig frykt og angst hos dem rundt oss.

Og det er ingen måte å leve på. Besøk Europa. Det er trygt. Vær årvåken og forsiktig, men vær enda mer i badekaret når du blir klar eller bilen på vei til flyplassen. Disse stedene er veldig skummelt!

Vil du ha alle pengene mine - Spar tips? Få min guide til Europa

Nomadic Matts Backpacking Europe
Min detaljerte, 200 + side guidebok er laget for budsjettreisende som deg! Det skjærer ut fluffen som finnes i andre guidebøker, og får rett til praktisk informasjon du trenger å reise og spare penger mens du backpacker rundt i Europa. Du finner foreslåtte reiseruter, budsjetter, måter å spare penger, på og utenfor banket banen ting å se og gjøre, ikke-turist restauranter, markeder og barer, og mye mer!

Få Europa Guide

Se også på mine andre Europa-guider:

Se alle mine guider ->

Fotokreditt: 1