Reisehistorier

Har teknologi ødelagt reiseopplevelsen?

På den første tirsdag i hver måned gir Dave Dean fra Too mange adaptere oss gode tips og råd om reiseteknologi og utstyr. Han er vår bosatt ekspert, prøver ut nye produkter og ser hva som fungerer slik at du ender med utstyr som ikke går i stykker og en bærbar datamaskin som ikke er fylt med virus! Denne måneds kolonne handler om endringsteknologien har bragt på reise.

Hvis du noen gang har lest kommentarene til en artikkel om reiseteknologi, har du sannsynligvis funnet noen som insisterer på at gadgets billigere reiseopplevelsen. Det er bare "en svak unnskyldning for å holde kontakten med ditt gamle 9-til-5-forbruker selv, skremt av opplysningstiden," ifølge en leser av dette nettstedet. Dette er et enkelt argument å gjøre når du ser reisende som sitter rundt et bord limt til smarttelefonene eller MacBook. Ingen virker veldig sosial.

Ved å holde oss bundet til livet hjemmefra, røser teknologien oss muligheten til å skape reelle forbindelser på veien? Med telefoner i våre ansikter, er vi nå mindre sannsynlig å ha de spennende, uventede øyeblikkene vi trengte før vi satte oss på eventyret?

Som teknisk forfatter elsker jeg tydelig teknologi, men jeg tror dette er et problem verdt å undersøke.

Pokker hodet til et fellesrom for vandrerhjem i 2015, du ville knapt gjenkjenne det fra 20 år siden. Borte er de små gruppene av backpackere spillekort, lese bøker og bytte historier. I stedet skinner Facebooks blå logo fra et dusin smarttelefoner som statuser, og fotoalbumene oppdateres for å la alle hjemme vite om den fantastiske tiden som hadde vært. Jeg pleide å vurdere det en feil hvis jeg tilbrakte en time på et herberge og ikke hadde laget en ny venn. Det er fortsatt ikke umulig å få det til å skje - men det er mye lettere når Wi-Fi går ned.

Jeg savner å kunne snakke med en medreisende uten å måtte dra dem bort fra deres Instagram-feed. Til tross for hundrevis av apps som lover å kombinere "reise" og "sosiale", er smarttelefoner og nettbrett ansvarlig for å gjøre oss mindre sosiale når vi reiser, ved å holde oss distrahert av våre enheter.

Det er enda verre når vi går utenfor. Hvis vi har mobildata, betyr det å sjekke en strøm av varsler at vi ikke er nedsenket i øyeblikket. Hvis vi ikke gjør det, gjør fristelsen til å se etter et Wi-Fi-signal mye det samme. Langreiser blir et spørsmål om hvor mye batterilevetid er igjen og hvor mange TV-programmer er lastet ned, i stedet for menneskene og stedene rundt oss.

Med et kart over hele verden i lommene og en liten blå prikk for å fortelle oss hvor vi er, er det lett å miste vår spontanitet. Å bli tapt mens du er på reise kan være skremmende, fascinerende og øyeåpning - ofte alt på samme tid - og ved å bruke teknologi for å stoppe det som skjer, savner vi alle de gode og dårlige som går med det.

Så med alle disse ulempene er det åpenbart at teknologi og reise ikke blandes, ikke sant? Skal vi ikke alle forlate våre gadgets hjemme og treffe veien med bare en guidebok og et åpent sinn, kaste av sjakkene på iPads og bærbare datamaskiner for en mer opplyst opplevelse?

Ikke så mye.

Jeg reiste uten teknologi i mange år på slutten av 90-tallet, og selv om jeg noen ganger savner de enklere tider, ville jeg ikke gå tilbake til dem. Så mye som jeg liker å fortelle historien om dagen, ble jeg skilt fra kjæresten min på et italiensk tog og tilbrakte de neste åtte timene som ikke kunne finne henne, det ødela vår begrensede tid i Venezia. En rask samtale eller Facebook-melding ville ha gitt oss vår dag tilbake.

Å kunne kaste opp Hostelworld-appen for å bestille overnatting i siste øyeblikk, og deretter koble adressen til Google Maps for å finne den, gjør at du ankommer i en ny by sent på kvelden, langt mindre skremmende. Det var ikke noe glamorøst om å gå 20 minutter i regnet på jakt etter en fungerende offentlig telefon for å ringe hjem eller betale mer for flyreiser fordi jeg måtte gå gjennom et reisebyrå for å bestille dem - gi meg Skype og Skyscanner en dag.

Jeg elsker at telefonen min har erstattet alt fra vekkerklokket til lommelykten min, og jeg trenger ikke lenger å bære rundt en Walkman og et halvt dusin mixebånd for å lytte til favorittlåtene mine på veien. Jeg er ganske jævla glad jeg kan sjekke bankens balanse uten å ringe internasjonalt. Mens jeg en gang stod i solen i en time i nærheten av den zambiske grensen og ventet på å betale en reisesjekke, kan jeg nå få penger ut av nærmeste minibank i løpet av et minutt, nesten hvor som helst i verden.

Da jeg flyttet til London for 15 år siden, gikk jeg overalt væpnet med bare et papirark. Gikk tilbake i forrige måned, ble jeg overrasket over hvor mye mer i sentrale London jeg så til fots. Med telefon i hånd tenkte jeg ikke to ganger om å bruke føttene mine. Jeg visste hvor lenge turen ville ta og hvilke ruter ville få meg til mitt reisemål. Jeg tviler på at jeg ville ha gjort det samme i 1999. Det er ikke det jeg ikke kunne ha - men jeg ville ikke ha det. Frykten for å miste vei eller ikke komme i tide holdt meg tilbake. Teknologi har gjort det lettere å ikke bare gå seg vill, men også finne veien.

Selv om rosenfarvede minner noen ganger har meg for de teknologiske frie reisedagene, ville jeg ikke gå tilbake til dem. Jeg kan fortsatt få så mye utfordring som jeg liker med en smarttelefon i lommen min, bare ved å slå den av. Stien mindre tilbaketrukket er ofte den bedre, men noen ganger er alt jeg vil ha å ta et anstendig måltid uten et tre timers eventyr på forhånd.

Som med de fleste andre ting i livet er balanse nøkkelen. Det er greit å ha en halv time på telefonen din å sjekke e-post eller chatte med mamma, men legg den bort etterpå for å snakke med folkene rundt deg. Kjøp flyene dine mens du ligger i sengen, men vær ikke redd for å dukke opp et sted uten noen planer. For all del må du ta noen bilder av Taj Mahal for å vise vennene dine, men ikke bruke 20 minutter på å komponere den perfekte selfie foran den. Hold deg trygg i ukjente byer, men la deg overgi det uventede når tarmen forteller deg.

Teknologi har ikke ødelagt reise helt - det har bare gjort det enklere, mer tilgjengelig og tryggere enn noen gang før. Hva det kan gjøre, er imidlertid mindre erfaring hvis du lar det.

Så ikke la det.

Gadgetene er bare et verktøy som hjelper deg med å reise, som en ryggsekk eller et anstendig par sko. De er ikke en nødvendighet, og de vil ikke alltid forbedre turen din - faktisk vil de gjøre det langt mindre interessant hvis du blir for knyttet til dem.

Det er alltid fantastiske øyeblikk som venter på å bli oppdaget på veien, og du kommer ikke til å finne dem på Facebook. De er skjult i vanlig syn blant folket, steder, mat og kultur hvor du besøker. Uansett hvor mye teknologi du har i ryggsekken din, har den ikke endret seg.

Bruk din bærbare PC, smarttelefon, nettbrett og kamera når de gjør tiden din på veien enklere, og slå dem av for å fordype deg i øyeblikket.

Hva tror du? Teknologi gjør våre reiser bedre eller beroliger oss med en dypere opplevelse?

Dave kjører for mange adaptere, et nettsted dedikert til teknologi for reisende. En geek så lenge han kan huske, jobbet han i IT i 15 år. Nå basert på lang ryggsekken, skriver Dave om reiser og teknologi fra hvor som helst med halvt anstendig Internett og flott utsikt. Du kan også finne ham å snakke om livet til en langsiktig reisende på What's Dave Doing?

Foto kreditter: 1, 2