Reisehistorier

Intervju med Thomas Kohnstamm - Går reiseforfattere til helvete?


Oppdatert: 01/18/2018 | 18. januar 2018

For noen måneder siden kom en bok ut, kom ut som feide reiseskriververdenen. Går reiseforfattere til helvete? forårsaket mye kontrovers med sin skildring av guidebokskriving. Lonely Planet måtte utstede spesielle uttalelser for å forsikre brukerne om at bøkene hans var nøyaktige. Nå, med spørsmålet å ha dødd, reflekterer forfatter Thomas Kohnstamm om kontroversen, guidebokene og skriving.

Nomadisk Matt: Boken din skapte mye kontrovers når det kom ut i år. Forventet du en slik firestorm? Tror du at det ville være en slik negativ reaksjon på romanen?
Thomas Kohnstamm: Jeg visste at det ville være litt kontrovers, men jeg antok (kanskje naivt) at samtalen ville være basert på det som faktisk ble sagt i boken min. Mye av oppblåsingen var basert på spekulasjoner, rykter og misquotes. 99% av folket kritiserte meg og boken min hadde ikke engang sett en kopi av boken eller lest en enkelt side av den.

Kontroversen behandlet deg og sa at for Colombia-boken dro du aldri til Colombia. Men du ble bedt om å skrive historikk delen av artikkelen, som virkelig kan gjøres fra et hvilket som helst bibliotek. Tror du at media bare blåste dette ut av proporsjon?
Det kom fra en samtale som jeg hadde med en australsk journalist om spørsmålet om "skrivebordsoppdateringer" i reiseskriving. Jeg skrev historikk, miljø, mat og drikke og kultur deler av den boken - i utgangspunktet introen av guideboken. Ville min forskning ha nytte av meg å besøke landet: ja. Men virkeligheten er at på mange lavbudsjett reise skrive prosjekter (dvs. land som Colombia), kan utgivere bare ha råd til å sende et par forfattere inn i feltet. Lonely Planet ikke kontrakt meg om å gå til Colombia, da det ikke var nok penger i budsjettet for boken. Jeg gjorde undersøkelsen basert på minne, notater, intervjuer med colombianere og forskning ved det colombianske konsulatet i San Francisco.

Journalisten snudde ordene mine for å få dem til å høres ut som om jeg hadde blitt betalt av LP for å gå til Colombia, og jeg bestemte meg personlig for at pengene ikke var nok og derfor satte seg lurt hjemme og slått seg opp. Hele avisartikkelen ble skrevet med den hensikt å være så oppsiktsvekkende og skandaløs som mulig. Artikkelen ble hentet av noen nyhetstråder og reiste kloden og bloggenes ekkokammer uten dypere tanke eller evaluering. Og alt var basert på en enkelt feilaktig historie i en australsk tabloid.

I forrige måned intervjuet jeg en reiseskriver som sa at boken din var en unøyaktig beskrivelse av yrket. Ifølge ham, en liten selvdisiplin, evnen til å forhandle en rettferdig kontrakt, og litt profesjonalitet vil få jobben gjort. Hva er dine tanker om dette?
Går reiseforfattere til helvete? handler om min erfaring som en ung, bråögd reiseforfatter som jobber med mitt første prosjekt. Det er ikke en bok om hele karrieren min som reiseskriver. Åpenbart lærte jeg hvordan jeg skulle fungere i bransjen mye bedre da jeg hadde flere prosjekter under beltet mitt.

Mange mennesker kommer inn i alvorlige økonomiske problemer på sitt første prosjekt eller to. Hvis de ikke finner en måte å få det til å fungere under de stramme tids- og økonomiske begrensningene, blir de bare erstattet av en annen bråkete reiseforfatter som vil jobbe for litt mer enn en bylinje og en sjanse til å reise. Det potensielle arbeidsbassenget er praktisk talt ubegrenset.

Også, jeg mottok bare de høyeste karakterene fra Lonely Planet på min skriving. Jeg har kanskje hatt noen støt i veien, men jeg har alltid sendt kvalitetsarbeid til slutt. Jeg endte opp med å gjøre mye mer eventyrlystne, banebrytende forskning og innsiktsfull skriving enn mange av de bokforfatterne som var all-in-the-book, og brukte det hele tiden på å besøke de samme gamle hotellene ned på tursti.

Jeg leste deg en gang fikk pistol pisket mens du var på oppdrag. Fra den historien og boken din ser det ut til at guidebokskriving er en interessant ulykke etter hverandre.
Jeg var bare pistol pisket en gang - heldigvis. Jeg hadde mange galne opplevelser som reiseskriver, men jeg liker virkelig å bli involvert i det som foregår på et gitt sted og ikke bare flyte gjennom som en frittliggende observatør. Noen ganger kommer jeg inn over hodet mitt.

Hvordan reagerte familie og venner på boka? Det er ganske rå. Jeg vedder på at det ikke var interessert i å lese om stoffet ditt og sexutnyttelsene.
Moren min bryr seg ikke om drikken. Kjæresten min bryr seg ikke om sexet. Faren min trodde det var flott. Jeg skrev med forsiktighet det uten tilbakemelding fra venner og familie, da jeg ønsket å kunne skrive om mine erfaringer på en uforsvarlig, ærlig måte.

Det virker som dine dager som en guidebok skribent er over. Hva gjør du nå?
Jeg har ikke skrevet noen guidebok om noen år. Jeg jobber bare med bøker og skjermskriving på dette tidspunktet. Jeg håper å fortsette å gjøre litt reiseskriving, men jeg foretrekker boklengdeformatet.

De fleste forfattere begynner å være forfatter - denne typen følelse i fanget ditt da Lonely Planet sendte deg til Brasil. Hva gjorde deg til å bli en forfatter og ikke gå tilbake til næringslivet du dro?
Jeg begynte også å være forfatter - selv om jeg opprinnelig var mest interessert i å skrive om politikk. Mitt første guidebokprosjekt kom litt mer bratt enn jeg hadde forventet, men i Do Travel Writers, går du til helvete? Jeg diskuterer hvordan jeg allerede hadde skrevet en phrasebook for Lonely Planet år før, og hadde blitt tilbudt noen guidebok skriving tilbake i 2000. Jeg hadde en spirende skrivekarriere tidlig i tjueårene, men ble distrahert av noen år brukt i akademia. Da jeg droppet ut av et D Phil-program, vasket jeg ved et uhell i næringslivet.

Reiseskriving har tatt deg til mange steder. Hva er ditt favorittland?
Det er vanskelig å si. Jeg elsker Brasil og vil tilbringe jul og nyttår der i år. India var en av de mest fascinerende stedene jeg har reist. Jeg elsker å stå på ski i Frankrike og Chile. Jeg vil gjerne besøke Mosambik og Madasgascar.

Etter at du har sett guideboken verden fra innsiden, anbefaler du fortsatt at folk bruker dem?
Jeg anbefaler fremdeles guidebøker og har en tendens til å foretrekke Lonely Planet til de andre merkene. Når det er sagt, ville jeg hevde at guidebøker er subjektive (og noe vilkårlig) og ikke er enestående eller riktig måte å nærme seg en destinasjon på. Folk bør bruke guidebøker som et grunnleggende verktøy, men ikke følge dem slaviskt. Ellers garanterer guidebøker i utgangspunktet at tusenvis av mennesker alle har akkurat den samme unike reiseopplevelsen.

Thomas Kohnstamm bor for tiden i Stillehavet Nordvest og fortsetter å lage bølger med sin bok, Går reiseforfattere til helvete?. For de som tror at reisebøker er evangeliets sannhet, avslører Kohnstamm undersiden av reiselivsbransjen og dens ofte harrowende effekt på forfattere, reisende og bestemmelsene selv. Det har forårsaket en del kontroverser i reiseskrivningssirklene! Hvis du er interessert i å lese mer, kan du kjøpe boken på Amazon.

Hvis du ønsker å bli en reiseskribent eller bare forbedre skrivingen din, har David og jeg skapt et detaljert og robust reiseskrivingskurs. Gjennom videoforelesninger og eksempler på redigerte og dekonstruerte historier, får du kurset David lærer på NYU og Columbia (uten pris). Hvis du er interessert, klikk her for å lære mer.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i 2008.