Reisehistorier

19 ting jeg lærte fra 10 år Blogging


Tilbake i januar 2008, hadde jeg nettopp returnert fra min tur rundt om i verden. Jeg var blakk og fikk en temp jobb på et sykehus. Min jobb var å sitte der, svare på telefoner, åpne e-posten og bare ikke bryte noe generelt mens fulltidssjefen var på barselsorlov. Innen noen få dager sa jeg til meg selv: "Dette er ikke for meg." Å være tilbake i et kabin føltes som om jeg var tilbake til samme sted jeg dro. Som de siste 18 månedene på veien ikke hadde skjedd. Det var forsvinning. Jeg ønsket å være "der ute" - det mytiske stedet som var hvor som helst men hjemme.

Sitter i det kabinettet, lurte jeg på, "Hva kan jeg gjøre for å holde meg på reise?"

"Travel writer" virket som en god ide.

Så jeg startet en blogg for å vise frem arbeidet mitt, få freelance skriveoppgaver, kanskje skrive noen guidebøker, og forhåpentligvis leve av alt dette. Jeg forestilte meg selv et kors mellom Bill Bryson og Indiana Jones.

Jeg bugged designvennene mine for hjelp, lært HTML, skrev blogginnlegg etter blogginnlegg, knyttet til andre bloggere, hevdet historier til elektroniske publikasjoner, og fant ut SEO og sosiale medier.

I dag er det merkedagen til mitt første innlegg. Jeg kan ikke tro at jeg fortsatt er på den ti år senere. Det som startet som et online CV, har gått inn i en bedrift som inkluderer denne nettsiden, en veldedighet, vandrerhjem, konferanse, blogging kurs, samfunnsmøter, turer, ebøker og en NYT bestselgende bok.

Så, i dagens tiårsjubileum, vil jeg dele noen av de forretnings- / blogging-leksjonene jeg har lært (ofte den harde måten) i det siste tiåret:

1. Å være første hjelper, men det er ikke en forutsetning for suksess.

Da jeg begynte, var reiseblogg i barndommen. Å starte før det ble vanlig bidro sikkert til å bidra til suksessen jeg har i dag. Det ville være tåpelig å nekte det.

Men det er ikke det viktigste. Tross alt var Netscape først - men hvor mange av dere fortsatt bruker det i dag?

Og jeg kan nevne dusinvis og dusinvis av blogger som gikk under, til tross for at de startet tidlig.

Men enda viktigere, jeg kan nevne dusinvis av dusinvis av blogger som har startet de siste årene, som har gjort seg veldig bra.

Det som betyr noe mer enn å være først, er vedvarende og innovativt, skaper kvalitetsinnhold, og tilbyr noe som løser dine lesers problemer, nettverk og mange andre ting. "Å være først" ville være lav på listen over "ting du trenger for å lykkes."

2. Du skal endre - og det vil også bloggen din. Det er greit.

Ditt liv skal forandre - og så er bloggen din. Først ønsket jeg å reise mye og bare blogge. Nå vil jeg bli på plass mer. Bygg en rutine. Gå til treningsstudioet. Skriv flere bøker. Kanskje starte en podcast. Mentor mer. Gjør flere fellesskapshendelser.

I utgangspunktet ikke være nomadisk lenger.

I lang tid motsto jeg den forandringen. Jeg prøvde å fortsatt være den personen jeg var da jeg startet hele greia. Hva ville jeg være hvis ikke Nomadic Matt? Hvordan ville dette nettstedet fortsette?

Da sa jeg: "Hvem bryr seg? Så lenge dette nettstedet hjelper folk å reise, er det ikke veldig viktig hvis jeg alltid er på vei. Innholdet betyr noe mer enn noe annet. "

Folk vil enten elske det ... eller de vil ikke, være på (eller av) veien vil ikke forandre det.

Videre vil livene til leserne dine også endres. De blir eldre også. De vil få nye ønsker. Kanskje folk slutter å lese bloggen din fordi de synes det er kjedelig. Eller de vokser ut av ditt råd, eller de stopper bare med å reise. Det spiller ingen rolle. Sånn er det bare.

Livet endres for deg og dine lesere.

Ikke vær redd for endring.

3. Ikke gjør dette for du. Gjør det til leserne dine.


Vet du hvem de mest vellykkede menneskene er? De som våkner opp og tenker på hvordan de gjør en persons liv bedre. Folk som gjør hva det er, gjør de av en grunn utover seg selv. Hvis målet ditt er å få fri reise og hvordan du gjør kule ting for deg selv, vil Internett raskt bli lei av deg. Ingen ønsker å lese historien om noen som gjør ting de aldri kan gjøre. "Inspirasjonsporno" går bare så langt. Vi ønsker alle mennesker - og bedrifter - som løser et problem vi har i vårt liv. Det kan være alt fra det verdslige "Jeg trenger å vite hvordan jeg skal kle deg bedre" til den esoteriske "hva gjør jeg med livet mitt?"

Uansett hva du gjør, gjør det for leserne dine. Tenk på hvordan du løser sine problemer.

Gjør noe som gjør at målgruppen din går, "Fordi jeg kom hit, er livet mitt bedre."

For meg hjelper det folk å reise billigere. Finn ut hva det er for deg. Ditt oppdrag bør aldri være "Hvordan kan jeg gjøre livet mitt bedre?" Folk vil se gjennom det. Å være en personlighet på Internett varer bare så lenge sktick er på vogue.

Hvis ditt oppdrag er sentrert, vil du stå tidstesten.

4. Fordi leserne vil at du skal lykkes.

Publikum ønsker å støtte deg. De leser deg av en grunn. Gi dem en måte å støtte deg på. Ikke tenk, "Åh, folk som gratis ting. Jeg må kaste opp annonser og gjøre merkevareavtaler, eller jeg blir brutt. "Folk vil støtte kunstnere og kreative mennesker de elsker. Ikke vær redd for å selge dem et produkt du opprettet. Eller start en Patreon-side. Eller gjør turer. Eller opprett abonnementstjeneste for lagt innhold. Mark Manson gjør det for $ 5 i måneden. Vet du hva? Jeg slår på at mange betaler det.

Gi folk en måte å støtte deg på, og de vil overraske deg. Fordi når du lager noe som hjelper mennesker og forbedrer deres liv, de vil å støtte deg. De vil gå ut av deres måte å gjøre det. Fordi alle ønsker å hjelpe de som hjelper dem.

5. Måter å tjene penger vil endre seg sterkt.

Det har alltid vært enkle måter å tjene penger på nettet. For det første var det Googles annonsenettverk, AdSense. Du ville slå opp noen annonser som så ut som vanlige koblinger, og folk ville klikke unna. Så var det bannerannonser. (De begge eksisterer fortsatt, men hvor mange av oss klikker på bannerannonser?) Så selger det tekstkoblinger til selskaper som prøver å spille SEO. Deretter sponset innlegg som gjorde det samme, men var jo vanskeligere for Google å oppdage.

Hver var en kjepp som folk sa ville vare evig. (Nå er det "influencer" -markedsføring, hvor alle med følgende får gratis ting, og folk sier fortsatt det samme om det.)

Men alt forandrer seg.

Hvis du bare gjør den mest populære tingen å tjene penger på nettet, kommer du til å mislykkes. Når tidevannet skifter, blir du igjen å holde posen og måtte begynne igjen.

Aldri stole på en kjepp for din inntekt. NOENSINNE.

For eksempel pleide du å kunne selge e-bøker for som $ 50. Nå, takk til Amazon og folk brukte til $ 1,99 Tenne bøker, som er endret. Ingen kjøper dyre e-bøker lenger. Ebøker er et billig produkt. Vi selger mange e-bøker og måtte tilpasse vår modell ... men det tvang oss også til å finne ut andre måter å tjene penger på. Vi pleide å stole på en side for mye av vår tilknyttede inntekt, men da droppet den i Google, og vi måtte kryptere for å finne ut hva vi skulle gjøre.

Alltid anta hva det er du gjør, ikke kommer til å vare. Det vil holde deg innovativt.

6. Lag dine egne produkter.


Fortsett med den ideen, eier din inntektsstrøm så mye som mulig: e-bøker, turer, T-skjorter, uansett.

Da jeg startet, solgte jeg mange tekstkoblinger (se # 6). Så en dag gikk alt til null etter at Google endret sin algoritme. Det forstyrret meg ikke, for det var da jeg allerede hadde flyttet videre. Jeg hadde e-bøker. Så turer. Så kurs. Et herberge. En konferanse. Jeg hadde diversifisert min inntekt og skapt mine egne produkter.

Å ha dine egne ting - uansett hva det er - betyr at du ikke stole på andre for din inntekt fordi du aldri vet hva som kan skje. Amazon kan sparke deg ut av sitt program eller kutte utbetalingen på halvparten (vi har sparket ut i noen måneder og mistet tusenvis. Heldigvis er vi tilbake i, men pengene er borte), påvirkningsmarkedsføring kan endres, merkevarer vil kanskje ikke ha å jobbe med deg, eller noen kan kutte sin tilknyttede rente eller slutte å tilby sitt program helt og holdent.

Når 100% av inntektene dine er fra andre mennesker, er du 100% til nåde fra andre mennesker. Å lage egne produkter gjør at du kan være uavhengig.

Alltid eie din inntekt

7. Din første ting vil suge.


Åre fra nå, vil du se tilbake til dine første artikler og gå, "Hvem i helvete ønsket å lese dette? Dette er fryktelig! "Eller du vil se på den første versjonen av nettstedet ditt (se ovenfor) og gå" Hva F tenkte jeg! "Det er bare naturlig. Det betyr at du har vokst som forfatter (og en blogger). Det handler om fremgang, ikke perfeksjon. I begynnelsen, ikke besatt av arbeidet ditt (om du skriver eller designer). Bare sett den der ute og gå tilbake senere og fikse det.

Hvorfor? Du blir bare bedre ved å gjøre. Vent aldri til fullkommenhet. Og hvis du venter på fullkommenhet, starter du aldri bloggen din. Det er ingen kostnad for å sette opp et nettsted. Bare få det opp der og fikse problemene senere!

8. SEO er ikke et skittent ord.

Mange bloggere tror SEO er denne skitne ting, at optimalisering for Google tar bort fra "menneskeheten" av nettstedet deres. Men hver dag søker milliarder av mennesker etter svar på deres spørsmål. Optimalisering av nettstedet ditt for søkemotorer betyr at nettstedet ditt kan være den som svarer på spørsmålet sitt. Det er en kilde til ubegrenset fri trafikk!

I løpet av det siste tiåret har fokus på SEO gitt meg en stor fordel, og har hjulpet meg med å nå millioner av mennesker, tjene til livs, og få media omtale (jeg fikk en gang en stor funksjon på CNN fordi journalisten fant meg på Google).

9. Skriv for mennesker.

Men fortsatt, skriv for mennesker. Ikke legg inn altfor optimert innhold, for i slutten av dagen vil du at folk skal koble til nettstedet ditt. Ingen er lojal mot WikiHow eller en annen generisk informasjonsside. Folk leser blogger fordi de forbinder med stemmen bak den. Optimaliser for Google, men skriv for mennesker.

10. Det vil alltid være tilbakeslag.

Seks år etter at jeg startet denne bloggen, bodde jeg på kredittkort i tre måneder. Jeg hadde lagt alle pengene mine inn i et Kickstarter-prosjekt, og til det avsluttet, ble jeg brutt. Jeg slo mitt pengeinnsamlingsmål, betalte mine regninger og lanserte appen. Men det viste seg at jeg ikke visste hvor mye arbeidsprogrammer var, og da jeg sluttet å oppdatere appen, var jeg nede på $ 10.000.

Jeg har kjøpt salg som ikke gikk overalt. Lanserte bøker ingen kjøpte. Hosted webinars ingen viste seg for. Gjorde skjorter ingen ønsket. Redesignede deler av nettstedet mitt som forårsaket konverteringer å krasje. Hyrede konsulenter som ikke gjorde noe annet enn sap min bankbalanse. Forsøkt video som gikk ingen steder.

Jeg har mislyktes hele tiden.

Trikset er å huske at feil er en lærer. Visst, det suger å kaste bort tid og penger på alle disse prosjektene som ikke fungerte, men vi tok leksjonene fra disse prosjektene og forbedret nettstedet og leseren opplever andre måter. Hvis du tror på ditt oppdrag, bare velg deg selv, støv deg av, lær, og gå videre. Du finner en annen måte å få meldingen på tvers av.

Som Edison sa, sviktet han ikke, han fant bare 10 000 måter som ikke fungerte.

11. Folk vil være veldig slemme. Jeg mener virkelig betyr.

Internett bringer ut det beste - og det verste - hos mennesker. De vil få virkelig betyde. Jeg mener det betyr at du vil krølle inn i en ball og gråte. Du kan faktisk gjøre det. Jeg har en hel mappe med alle de vanlige e-postene jeg får.

Du må lære å utvikle en tykk hud. Fordi det bare kommer til å bli verre jo større blir du.

Det tar tid å lære å gjøre dette, men ikke ta det personlig. Det handler aldri om deg. Det handler om deres problemer og deres liv. Folk liker å troll for å få seg til å føle seg bedre. Du er bare deres nåværende mål.

Bare ignorere haters og fortsett. Det er lettere å si enn å gjøre, men du må!

Fordi for hver troll er det tusen mennesker som verdsetter det du gjør.

Og når du får en troll, send denne videoen:

12. Start en e-postliste.

Fra den dagen du starter bloggen din, start en e-postliste. Tweets, Facebook, sosiale medier - folk savner disse oppdateringene hele tiden.

Sosiale medier endrer seg hele tiden. Facebook sier "Betal meg eller aldri leserne dine vil aldri se innholdet ditt," Vine går ut av virksomheten, og Instagram gjør noen morsomme ting - og plutselig kan du ikke nå folk lenger.

Men ingen savner en e-post. Alle sjekker innboksen hele tiden! E-post er fortsatt konge. Min største feil var ikke å starte en e-postliste helt i begynnelsen. Glem de liker. Få e-post og du vil alltid ha kontroll over publikum. Ingen algoritme kan ta det bort fra deg.

13. Kaller aldri deg selv en influencer.

Stephen King har påvirket en generasjon av forfattere, George Lucas en generasjon av sci-fi-fans, Gloria Steinem en generasjon kvinner. Ditto til folk som Gene Roddenberry, Ernest Hemingway, Tim Ferriss, Carrie Fisher, Gal Gadot, Levar Burton, Mr. Rogers, Steve Jobs og utallige andre.

De fikk folk til å gjøre noe. For å bedre seg, les mer, følg drømmene deres, og forsøk på å bli bedre.

De påvirket.

Går de rundt og kaller seg influencers?

Nei.

Hvorfor?

Fordi det er en influencer er et falskt yrke skapt av årtusener og sosiale medier "stjerner".

Du har innflytelse når folk hører på deg. Når jeg finner meg selv tenker "Hva ville Bryson gjøre?" - det er Brysons innflytelse. Mine venner har innflytelse over livet mitt når jeg følger deres anbefalinger. På noen måter har jeg innflytelse når jeg foreslår noe reiserelatert og noen gjør det.

Du har innflytelse når du gir verdi og gjør en persons liv bedre.

Du har ikke innflytelse fordi 20.000 mennesker "likte" et bilde på vei hjem fra jobb.

Sann innflytelse kommer ikke fra å kalle deg selv en påvirker, men fra hva du egentlig gjør og det eksempelet du satte.

Ikke sett ut for å være en influencer. Fordi det er DU sentrert. Ikke READER sentrisk. (Se igjen # 3).

14. Suksessen tar tid.


(Foto fra Derek Halpern)

Mange mennesker prøver å bli insta-famous disse dager. De ønsker å være rik og vellykket NÅ og bryr seg ikke om hvordan de kommer dit. Men hvor er de Vine-stjernene nå?

Jeg kan ikke utsette folk som vil ha raske penger, men husk, virkelig suksess tar år å oppnå. Det er arbeid. Anthony Bourdain ble ikke kjent over natten. Stephen King ble avvist utallige ganger. Morgan Freeman ble ikke kjent før han var 40. Det tok meg år å gjøre dette til en levende.

Dette er et maraton, ikke en sprint.

Hvis du ikke har tålmodighet for lang tid, bør du finne noe annet å gjøre.

15. Det vil alltid være noen bedre.


Vær ydmyk. Husk at så godt du tror du er, er det noen bedre. Jeg kan nevne ti personer som gjør det vi gjør bedre. Alt som gjør det, gjør meg til å prøve hardere. Ikke si, "den personen gjør det, og jeg er ikke." Si, "Hva kan jeg lære av dem?"

Bare tuller tror de er klokt. Folk som ikke lærer eller finner mentorer, er de som fades bort. De fleste bloggere jeg kjenner som stagnerte eller mislyktes, var også de som aldri leste bøker, aldri funnet mentorer, eller deltok aldri i konferanser. De forbedret seg aldri. Min suksess er delvis fordi jeg alltid søkte ut ny kunnskap, bøker og spesielt lærere. Jeg ville ikke være her uten mine mentorer.

Hvis du ikke lærer, vokser du ikke.

16. Hvis du skal være en bedrift, behandle dette som en bedrift.

Det er lett å se alt som koster, men å investere i virksomheten din er den sikreste måten å vokse på.

Da jeg startet, hadde jeg ikke mye penger og jeg hatet å bruke penger på ting. Jeg fant de billigste designere, hosting, virtuelle assistenter og teknisk support. Jeg gikk billig - og jeg gjorde også mye av meg selv. Jeg beklager det. Nå skulle jeg ønske jeg hadde betalt litt mer for kvalitet.

Jeg vet hvordan det er å starte bloggen din med ikke mye penger, men dagen du bestemmer deg for å gjøre dette til en bedrift, legger du mer penger på det. Kjøp et bedre tema, få en bedre hostingplattform, få en bedre e-posttjeneste, ansett noen for å hjelpe. Dette vil hjelpe deg å vokse raskere. Og jo raskere blir du, desto raskere begynner du å ta opp kostnadene for dine investeringer.

Den skummelste tingen jeg gjorde var å ansette en heltidsansatt, men det tillot meg å gjøre så mye mer. Det tillot meg å lage en mye bedre nettside.

Jeg betalte en gang $ 5000 for å gå på konferanse på høyt nivå. Hvorfor? Jeg visste at folkene der skulle hjelpe meg med å gå på neste nivå. Det var mye penger og jeg kunne egentlig ikke ha råd til det, men jeg visste at hvis jeg skulle vokse min virksomhet, trengte jeg at folkene i det rommet skulle hjelpe meg. Hvis de riktige personene er i rommet, er det ikke mye penger for mye.

17. Ikke vær redd for å ta en ny jobb.

Da jeg begynte jobbet jeg som engelsklærer. Daymon John fra FUBU ventet bord mens han bygget sin virksomhet. Ikke vær redd for å få en ny jobb mens du utvikler denne venture. Det kan ta lengre tid å komme seg bort fra bakken, men det er mye bedre enn å være en sultende kunstner!

18. Det er ok å gå bort.

via GIPHY
Hvis du ikke vil gjøre dette, gå bort. Hvis du starter et prosjekt og ikke elsker det, gå bort. Vi blir så investert i prosjekter som vår stolthet holder oss fra å gi opp på dem. Men noen ganger trenger du bare å gå bort. Suksessfulle entreprenører ikke doble ned. De vet når de skal gå og skifte energi til noe annet.

19. Husk timingen er alt.

Timing og flaks er overalt. Å være på rett sted til rett tid er en stor prosentandel av suksess. Jeg var heldig ved å starte når det ikke var mye konkurranse. Jeg var heldig ved å ha gode lærere, da jeg så at Tweet som fikk meg til et intervju i New York Times, og at Facebook-annonsen som fikk meg til å invitere til en konferanse som ble deltatt av de beste bedriftene i verden. Jeg var heldig da noen fant nettsiden min og presenterte meg på CNN, sendte masse trafikk og flere intervjuforespørsler. En stor suksess er bare å være på rett sted til rett tid.

Jeg tenker aldri: "Jeg er en suksess fordi jeg er god til alt." Nei, jeg er en suksess fordi jeg er bedre enn gjennomsnittet på mange ting (og outsource de tingene jeg suger på), men også fordi jeg har vært på rett sted til rett tid.

Husk at. Ingen er en suksess fordi de er gode på alt. Folk er en suksess på grunn av en kombinasjon av ferdighet og flaks.

*** Som Mary Schmich sa, "Råd er en form for nostalgi; dispensere det er en måte å fiske fortiden fra bortskaffelsen, tørke den av, male over de stygge delene og gjenvinne den for mer enn det er verdt. "

Men jeg håper du har funnet noe verdt her når du starter din egen tiårige reise.

P.S.- Hvis du vil lære å starte en blogg på den riktige måten, unngå mine tidlige feil og ta en titt på alle prosessene og metodene jeg bruker for å fortsette å vokse denne nettsiden (uten scammy annonser), sjekk ut bloggingen min . Det gir deg alle mine hemmeligheter, samt direkte tilbakemelding på nettstedet ditt, fra meg og teknisk støtte fra mitt tekniske team.

(Foto kreditter: 5)