Reisehistorier

Bor Les Bons Temps på Mardi Gras


Da jeg kastet perler over smijerns balkong av Bourbon Bandstand i det franske kvarteret, så jeg ned til folkemengden: fremmede i forseggjede kostymer ristede drinker, lo og danset med hverandre som gateband utførte jazz. Alle beveget seg som om en del av en velutøvet sceneproduksjon utført utallige ganger før.

"Mardi Gras er sikkert vill," tenkte jeg.

"Laissez les bons temps rouler!" ("La de gode tider rulle!")

Mardi Gras (Fett tirsdag) er dagen før lånet, som du bor som det er ditt siste og hengi seg til fristelsene i livet.

Å delta på New Orleans Mardi Gras hadde vært en drøm for meg siden college. Å se bilder i magasiner og funksjoner på TV fikk meg til å si, "Jeg vil gå til AT! Det virker gøy! "Men årene har gått, college er et fjernt minne, og mine dager med å snuble gjennom gater er lenge bak meg. Mens det ville festet dagen bringer, har liten appell til meg, tok min store amerikanske biltur meg til New Orleans under festivalen, så jeg bestemte meg for å suge den opp og kaste perler med de beste av dem!

Ankommer i New Orleans søndag før Mardi Gras, min venn Kiersten fra The Blonde Abroad og jeg raced å fange den berømte Bacchus parade. Det er en av de største parader i byen og er kjent for sin størrelse, spektakulære flyter og kjendis verter. Flytene er dekket av forseggjort design og lys.

Men Bacchus er bare en av mange parader.

Begynnelsen i januar er New Orleans fylt med daglige parader som er en integrert del av Mari Gras sesongen. Som Bacchus har de gigantiske og forseggjorte flyter, kostymer, dansere og marchere som er designet for å skape en karnevalaktig atmosfære. Når de blar gjennom byen, kaster folk på flåtene perler, leker og til og med kokosnøtter på folkemengdene under.

Lokale beboere linje parade ruter, lage mini piknikområder komplett med lenestoler, mat og bord. De tar opp hele deler av gaten, ankommer tidlig om morgenen for å hevde sitt sted. Mange kommer til og med med stiger for å få et bedre utsiktspunkt for å fange det som kastes fra flåtene.

Disse piknikområdene roter gatene, som tilskuere tar førsteklasses eiendom fra andre tilskuere. Vanligvis prøver byer vanligvis å tillate så mange mennesker å se parader som mulig, og frarå dem som tar opp så mye plass. Men her i New Orleans, brydde ingen, og jeg fant at den lille forskjellen var en av de mest interessante delene av festivalen.

Etter hvert som Mardi Gras kommer nærmere, fyller byen med revelers og fester. Paradene bringer publikum ut, og musikk og drikke holder dem. I New Orleans er det ikke noe slikt som sluttid.

Så, på den store dagen, brister New Orleans i organisert kaos.




(Merk: Alle bilder bortsett fra den øverste er av Blonde Abroad.)

Begynner tidlig på dagen for Mardi Gras, Zulu-paraden - kjent for å kaste kokosnøtter - strekker seg gjennom byen, og Society of Saint Anne - best kjent for sine utførlige kostymer - forlater Bywater for det franske kvarter, med revelers å bli med langs veien. Etter hvert som dagen fortsetter, vokser partiene i størrelse i franskkvarteret, og gatene svulmer med leverandører og partygoere.

Jeg tilbrakte dagen på Bourbon Street, New Orleans mest berømte drikkegate. Det er her alle turistene går, og selv om de ikke er de mest "lokale" stedene, var det alltid et sted jeg ønsket å se.

Mine venner og jeg møtte noen italienske turister, limt over drinker, og tilbrakte ettermiddagens barhopping. Dagen ble fuzzy som drikkene flyte, og klokka 9.00 Jeg ringte det en natt, dro hjem og gikk ut ... Jeg mener, gikk til sengs. (Det er de som kan begynne å drikke på 1 pm og gå til gryningen. Jeg er ikke en av disse menneskene.)

Selv om det var en tidlig kveld for meg, var Mardi Gras så morsomt og opprørende som jeg hadde håpet. Alle var i en glad, vennlig og innbydende stemning. Jeg elsket kameratskapet. Ånden av feiring og brorskap i hele byen gjorde opp for folkemengdene (selv om det er mange områder hvor du kan komme vekk fra dem!).

Selv om det var sannsynligvis mitt eneste besøk (det er utallige andre feiringer å se), er Mardi Gras - med alle parader og zany kostymer - en morsom, festlig og litt merkelig begivenhet verdt å forsøke å se.