Reisehistorier

Ottawa: Et fremragende besøk til Canadas hovedstad


Jeg tenkte aldri mye på Ottawa. Jeg visste at det var hovedstaden i Canada, og at det hadde noen idrettslag, men bortsett fra at det ikke var på min radar. Da jeg tenkte på steder jeg ønsket å besøke i Canada, kom destinasjoner som Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, Quebec City og Maritime Province alle til tankene, men Ottawa var alltid på slutten av listen min, om den selv gjorde det liste. Da jeg hadde en sjanse til å dra dit på en nylig tur til Canada, trakk jeg ganske enkelt. Jeg glede meg til Montreal mer enn noe annet.

Jeg var i Canada med alt overalt og Brooklyn Nomad for en ukentlig pressetur med VIA Rail. Vi prøvde deres nye Wi-Fi-tjeneste, som faktisk hadde vært ute i noen måneder allerede. Jeg tok turen fordi jeg virkelig liker å reise med tog. Det er en fin måte å se på landsbygda og mye mindre stressende enn fly. Hvis du noen gang har reist via Amtrak, vet du hvor treg tjenesten er og hvor dårlig togene er. Mens VIA Rail er mye bedre enn Amtrak, er det ingen fransk TGV eller tysk Bahn.

Trekker inn i Ottawa, jeg ventet ikke mye, men byen overrasket meg. Ikke bare er Ottawa vakker, det er også spennende. Turistansatte ga oss en rask tur til byen, som inkluderte Ottawas forsteder og parker, statsministerens hus og Ottawa-elven. Det var alt helt vakkert. Vi gjorde føreren trekke over ofte for å få bilder. Siden det faller opp i Ottawa, var trærne fantastiske nyanser av røde og appelsiner som gjorde byen enda mer rolig. Sentrumskjernen, med sine mange cloistered torg, restauranter og butikker, er like vakker som forstedene.

Etter å ha sjekket inn i Château Laurier og utforske sentrum, ble jeg overrasket over å finne at den har en veldig vestlig følelse for det. Jeg følte nesten som om jeg var i Deadwood eller en annen gammel vestlig by. Bygningene hadde disse flotte terrassene, markiser og lukkede vinduer. Men da jeg lærte om Ottawas fortid som et grovt loggingsamfunn, overrasket det meg ikke at det føles "vestlig". Byen begynte som et loggsamfunn med svært få mennesker og lover, akkurat som byer i det amerikanske vesten. Det er ikke rart at det har en lignende følelse.

Jeg hadde håpet å gå rundt mer, utforske de mange museene i byen, og gå inn i Quebec-delen av byen, men jeg hadde ikke tid. Vår tid var fylt med offisielle middager og lunsjer og flere sightseeingturer med våre verter. Dessuten var det vondt kaldt, og jeg kan ikke håndtere kaldt vær. Jeg er en soldyrkere.

I hvert fall var Ottawa ganske enkelt enestående. Jeg hadde ikke forventet mye fra byen, og kanskje det var derfor jeg likte det så mye. Reisende har ofte forutse forestillinger om et sted, og oftere ser vi ikke etter ting som forsterker stereotypene i hodene våre. Vi går til Amsterdam og "se" alle kaffebarer, røde lys og kanaler, men likevel overse den store kafékulturen og kunstscenen der. I Bangkok ser vi sleaze, trafikk og forurensning, men vi savner de vennlige menneskene og levevisen. Det er ofte de stedene vi minst vet om, som blåser oss mest bort.

Det er dette buddhistiske ordtaket jeg bor ved som sier "Ingen forventninger, ingen skuffelser." Hvis du ikke forventer noe, hvordan kan du aldri få det du forventer? Ottawa viste meg akkurat hvor viktig denne filosofien er. Hvis du ikke har forutse forestillinger, vil en hvilken som helst by i verden leve opp til dine forventninger. Det kan til og med føre til en rikere opplevelse, da du vil være mer åpen for å oppleve byen, siden du ikke har noen ide om hva den kan tilby.

Ottawa blåste meg definitivt bort. Jeg fikk knapt å skrape overflaten av byen, men jeg elsket det jeg kladde på. En dag skal jeg gå tilbake (om sommeren) og tilbringe mer tid på å besøke museene som prikker byen og spise på de munnvennlige restaurantene jeg så på hvert hjørne. Ottawa er rett og slett ikke den kjedelige hovedstaden jeg trodde det ville være.

For mer informasjon om Canada, besøk min guide til kanadisk reise.

Merk: VIA Rail betalte for min tur.