Reisehistorier

Hvordan knuse det på Couchsurfing


Couchsurfing er et av de eldste delingsøkonomiske reisesidene der ute. Den (og steder som den, som BeWelcome, Servas, Hospitality Club og GlobalFreeloaders) er en av de beste måtene å koble til med lokalbefolkningen, gå av de viktigste turistreisebanen, få nye venner - og spar penger ved å få ledig overnatting. Alle disse nettstedene ble startet av folk som leter etter en måte å komme seg ut av hotellet / hostelparadigmet, koble til med lokalbefolkningen, og bli kjent med et sted dypere.

Jeg har brukt Couchsurfing siden jeg begynte å reise i 2006. Min første vert var en kvinne i Athen som la meg bli to netter. Min andre vert var en fyr som la meg bli i hans gjestehus (med et basseng!) I Australia så lenge jeg ønsket. (Etter å ha kommet av åtte måneder med backpacking i Sørøst-Asia, var det mye trengte luksus!) Jeg har blitt tatt på turer til byer og til rockeshow, høyskolefester, og til og med en families søndagsmiddag. Couchsurfing har åpnet en verden av fantastiske mennesker til meg mens jeg bidrar til å redusere de største kostnadene i reisen.

Så det bør ikke være overraskende at tjenesten er veldig populær blant reisende - og verter blir oversvømt av forespørsler!

Faktisk hører jeg fra mange mennesker som sier at de aldri får svar når de søker om opphold. For eksempel kommenterte en reisende som bor på min hostel nylig at han hadde null respons rate fra verter når vi leter etter et sted å bo i Austin. En venn som var med meg, sa at hun alltid svarer på folk og lurte åpent på hva hans e-post sa. Kanskje problemet var hvordan han nærmet seg verter.

Hvis du sender ut dusinvis av forespørsler og ikke en vert skriver tilbake - til og med å si nei - så er noe galt med din tilnærming. Verter kan vanligvis lukte de reisende som bare vil bruke dem til et gratis sted å bo en kilometer unna (en leksjon jeg lærte på den harde måten tidlig).

Så hvordan lykkes du på Couchsurfing? Hvordan finner du folk som vil si er enige om å være vert for deg, men vil ikke være totalt kryper? Vis at du vil være involvert i samfunnet. Det bryr du deg. At du tok deg tid til å fylle ut profilen din i detalj og ikke bare bruker dette som en måte å unngå å betale $ 30 for en sovesofa. Til dette formål følger noen tips:

Har alltid flere (og nåværende) profilbilder

Dette viser meg som en potensiell vert at du er en ekte person. Har bilder av deg med vennene dine, fra dine reiser, og ha det gøy. Jeg kan se at du tok deg tid til å sette bildene opp. Det viser deg omsorg og du har et sosialt liv. Dessuten sørg for at de samsvarer med alderen din. Hvis profilen din sier at du er 30 og bildene dine ser ut som de ble tatt for ti år siden, er det litt rart. Hold dem oppdatert. Jeg legger hele tiden bilder fra mine reiser. Jeg har for øyeblikket fem lastet opp. Jeg tror ikke det er noe magisk nummer til dette, men jo mer jo bedre.

Har anbefalinger og vurderinger

Både verter og reisende kan tilføre anbefalinger fra andre verter, venner og gjester. Som alltid, jo mer positive anmeldelser, jo bedre. Hvis du ser at andre mennesker har bodd hos verten og hatt en morsom og trygg opplevelse, vil du sannsynligvis også. Du kan ikke komme sammen med verten til slutt, men i det minste vet du at de ikke er et kryp eller vil stjele dine ting.

Det samme fungerer for deg, potensiell gjest. Verter vil se at du ikke er et kryp også!

Men hvis du er ny i tjenesten, har ingen anmeldelser, spør vennene dine som bruker tjenesten til å skrive en anmeldelse og beskrive deg som en venn. Jeg godtar mange mennesker som gjester fordi de har positive anmeldelser fra folk de kjenner (som også har positive anmeldelser), fra andre de har møtt på reise, eller fra Couchsurfng-møter, mens de er nye i tjenesten.

Delta på møter


En måte å starte prosessen med å få det sosiale beviset som kreves for å lykkes på Couchsurfing, er å delta på møter og lokale arrangementer. Tross alt er Couchsurfng mer enn bare å bo hos folk. Det handler om å være en del av et fellesskap. Hver by har mange aktiviteter, grupper og arrangementer som du kan delta, selv om du ikke bor hos noen. Møt folk - enten som en lokal eller en reisende - og bli kjent med dem. Gå steder. Henge. Få vurderinger fra folk. Ikke alle dine vurderinger må komme fra folk som har oppholdt seg med deg!

I tillegg er dette en flott måte å få nye venner som liker å reise!

Vær en vert først

En måte å tjene vurderinger på er å være vert for folk først. Å være vert er ikke alltid om å ha folk med deg heller. Noen ganger er det bare å være en tur guide. Jeg har hatt fantastiske verter som bare viste meg byen deres - fra jenta i Ukraina som brakte meg til et universitetsfest, til fyren i Oxford som tok meg med roing, til vennene i München som tok meg en fantastisk rockekonsert.

Så, hvis du ikke vil ha folk i ditt hjem, tilbud å ta folk ut og vise dem rundt i byen din. Hvis folk har brukt tid med deg - selv om de ikke har bodd på ditt sted - øker du sannsynligheten for at folk vil samtykke til å ha deg i huset deres!

Fyll ut profilen din i detalj

Hvis du har tatt deg tid til å fylle ut profilen din, betyr det sannsynligvis at du er seriøs om dette nettstedet. Det vil gi folk en sjanse til å lære hva slags person du er i stedet for å gjette basert på den ene e-posten du skrev dem og det tiårige bildet du raskt satte opp. Profiler med tanke og detaljer får mye mer svar. Jeg vil vite om den fremmede jeg skal ha i mitt hjem, og din komplette profil lar meg gjøre det.

Få verifisert

Couchsurfing tilbyr forskjellige nivåer av verifisering. Medlemmer kan bekreftes av andre reisende, med en postadresse, eller med et kredittkort. Å vite at en person har blitt verifisert, reduserer sannsynligheten for at de skal være en gal psyko morder. Men hvis noen ikke er bekreftet, men har mange vurderinger, er det bra med meg som vert. Verifisering er ikke et must, men det hjelper! (Merk: Jeg har ikke blitt verifisert enda meg selv!) 

Skriv en fengslende og personlig e-post


Skriv en personlig epost om hvorfor du vil bli hos noen. Snakk om hva du likte om profilen deres, hvorfor du ville ha en god form, vaner, hva du vil ha ut av det, og til og med hva du kan tilby verten. Vær interessant og vær personlig.

Grunnen til at folk flest feiler på Couchsurfing er at de sender ut kjedelige, generiske, kutt-og-limte e-postmeldinger. Her er et eksempel på det:

Hei Matt,

Jeg kommer til Austin neste uke i 3 dager. Kan jeg bli med deg?

Sam

Jeg ville ignorere eller svare nei til den e-posten. Det forteller meg ikke noe om personen. Jeg må gjøre det ekstra arbeidet til å gå til personsiden, klikke rundt og finne ut selv om denne personen er normal eller ikke.

En mye bedre e-post er:

Hei Matt,

Hvordan har du det? Jeg kommer til Austin neste uke i tre dager og så vertssiden din. Som deg, er jeg også en stor fan av Game of Thrones, whisky og thailandsk mat. Det ville være fantastisk å ha en vert som kunne vise meg disse tingene rundt Austin. Jeg har hørt mange fantastiske ting om byen og ser ut til å komme seg ut og utforske. Jeg elsker også å lage mat og vil gjerne lage mat fra mitt land, Frankrike! Jeg er stille, ren og vil ikke være i veien hvis du trenger å jobbe eller noe.

- Sam

Det er den typen e-post som vil få svar fra meg! Videre, Benny Lewis av Flytende i 3 måneder, som har vert over 2000 sofaer, tilbyr dette rådet:

Tenk på hva du kan gjøre for den verten. Folk har en tendens til å være veldig selvsentrert i sine e-postmeldinger og si hvor fantastisk en person de er, noe som ville få meg til å rulle øynene mine mye. Men den merkelige e-posten ville være fra noen som tok opp noe på profilen min, for eksempel et språk jeg vil gjerne lære, og sier at i motsetning til sofaen kan han lære meg noe av det språket. Det ville pique min interesse og få meg til å være vert for dem mer!

Når det er en følelse at noen fortjener å bli vert, glemmer at jeg gir dem taket og lokale turer, etc., gratis, det er et pust av frisk luft når noen sier at hvis jeg tar ham til en lokal klubb , han vil lære meg hip-hop dance moves.

Ikke vær selvsentrert. Det er åpenbart at du leter etter et gratis sted å bo, men du må gå utover det. La verter vite hva du kan gjøre for dem, og hvorfor det kommer til å bli en morsom opplevelse.

Send ut flere e-poster

En del av Couchsurfing spiller på tallspillet. Det er bare et faktum av systemet. Hvis du sender e-post til bare én eller to personer, spesielt i en by med få verter, er det tvilsomt at du vil finne stor suksess. Send så mange verter som mulig for å maksimere sjansene dine. Å si "beklager, jeg har funnet en annen vert", kommer ikke til å forårsake noe dårlig blod, og de fleste verter gjenkjenner at du sender flere personer. Jeg sender ikke e-post til potensielle verter som ikke har vært aktive på nettstedet innen 30 dager fordi det er mindre sannsynlig at de vil svare på deg.

**** De fleste mislykkes på Couchsurfing fordi de bruker det som en måte å bare få et gratis sted å bo. De legger liten innsats i det. Mens det er et flott sted å finne gratis overnatting og spare mye penger, vil ingen føle seg brukt. Couchsurfing er en holdning, en måte å tenke på, et samfunn. Ikke alle verter vil samhandle med sine gjester, men selv de som vil ha minimal kontakt vil fortsatt møte og snakke med interessante mennesker. Hvis de ikke gjorde det, ville de bruke Airbnb i stedet. Å være en Couchsurfing "sjef" må du komme inn med en positiv holdning og et ønske om å være en del av lokalsamfunnet.

Og husk alltid å være en god gjest - vær respektfull, vær ren, vær ryddig, og følg eventuelle "husregler" angitt av vertene.