Reisehistorier

10 livsendringer fra 10 år som nomad


I dag markerer jeg ti år på vei. Den 26. juli 2006 sa jeg far far til min far, kom inn i bilen min, og startet min år lange reise rundt om i verden ved å reise på en bilferie over hele USA. (Den turen reiste faktisk ikke til 18 måneder senere.)

Da jeg kom hjem og satte meg igjen i et kabinett igjen, visste jeg at jeg for alltid var forandret - kontor- og bedriftsliv var ikke for meg.

Min sjel brent for å være tilbake på veien.

Jeg var nå en nomad. Reise var ikke ferdig med meg ennå.

Så gjorde jeg det som noen uten penger eller ansvar ville gjøre - jeg gikk bort igjen. Jeg reiste til Europa, dro tilbake til Thailand, lærte engelsk, og begynte å sette tid og krefter på denne nettsiden.

De siste ti årene har vært en lang, svingete vei. Det har vært en lykkelig ulykke etter hverandre: fra de menneskene jeg møtte som fikk meg glade for å reise, til de thailandske klassene jeg tok som førte til å bo i Bangkok, til kabinettet som fikk meg til å starte denne nettsiden, til å bli en reiseskribent , skriver en bok og starter et herberge.

Det har vært et spennende og uplanlagt eventyr.

Men ti år er lang tid, og i det siste året har jeg begynt å (endelig) slå ned mine nomadiske måter. Etter mange falske starter plantet jeg røtter i Austin. Jeg planlegger ikke flere måneders turer på veien, og jeg fokuserer nå på det neste kapitlet i mitt liv - deltidsreisende, vandrerhjemseier, vandrere og tidlig riser (men likevel internasjonal mysterier).

Når et kapittel kommer i nærheten og en annen åpnes, vil jeg dele favorittfortellingene mine fra de siste ti årene på veien:

1. Å gjøre venner på veien


Ved starten av min første tur var jeg veldig stille en introvert. Jeg visste ikke hvordan jeg skulle møte folk, og jeg brukte mye tid på å kjøre rundt i landet og sightseeing selv. Reiser var ikke det sosiale forbløffet jeg trodde det ville være. Jeg var for det meste alene og kjedelig ofte.

Det var før jeg kom inn i et vandrerhjem i Tucson.

Der møtte jeg en Brit (også kalt Matt) i min sovesal. Vi innså at vi begge gikk til Grand Canyon, og så endte vi opp med å vandre sammen. Tilbake på vandrerhjemmet plukket vi opp en annen brit som heter Jonathan, møter noen kule folk på tur til Sedona, og i et herberge utenfor Albuquerque, en østerriksk kalt Vera. Sammen kjørte vi gjennom New Mexico og Colorado før vi sprakk opp i Boulder.

Jeg husker den kjøretur med stor kjærlighet - sang 90-tallet popsanger, delte hverandres musikksamlinger, natten der vi overbeviste noen studenter jeg var australsk, de gigantiske måltidene vi tilberedes og utforskelsene vi hadde sammen.

Det var denne opplevelsen som til slutt hjalp meg til å bli komfortabel å si hei til fremmede og få venner.

2. Bor på Ko Lipe


Måneden jeg tilbrakte å bo på den thailandske øya Ko Lipe i 2006 er, av alle mine reiseminner, min favoritt. Hvis det er en himmel for hver av oss, ville min lik Ko Lipe. Mens det er et stort turistmål nå, var det igjen et søvnig lite sted med en fin resort, noen bungalower og begrenset strøm. Selv om du kunne se øya skulle bli den neste Phi Phi (et massivt overoppbygget sted), var det i det øyeblikket fortsatt paradis.

Jeg dro dit for å møte en venn. På båttur over, bundet jeg med Pat (en eldre irsk fyr) og Paul og Jane (britisk par). Jeg klarte å miste min flip-flops selv før vi kom til øya og bestemte meg for å gå barfot under mitt opphold. "Det vil bare være et par dager," sa jeg.

De par dagene ble til en måned.

Pat, Paul, Jane, min venn Olivia, og jeg møtte noen andre folk som aldri syntes å forlate øya, og vi dannet en stramt strikket gruppe. I løpet av dagen ville vi slappe av på stranden, spille backgammon, snorkle, eller gå til en av de andre øyene i nasjonalparken. Om kvelden ville vi spise på billig sjømat, drikke øl og sminke strandspill til lysene gikk ut. Vi tilbrakte jul sammen, ga hverandre gaver og bundet sammen med lokalbefolkningen, som inviterte oss inn i deres hjem og ga meg interesse i å lære det thailandske språket.

Men da visumet endelig gikk ut, og jeg måtte løpe til Malaysia for å få en ny, måtte jeg si farvel. Det var bittersøt, men alle gode ting kommer til slutt en gang. (Jeg endte opp med å løpe inn i alle dem rundt Thailand i månedene etterpå.)

Denne opplevelsen har forblitt hos meg for alltid og lærte meg at de beste tingene på veien skje når du minst forventer dem.

3. The Shit Story


Mens jeg var i Barcelona i 2013, bodde jeg på et herberge der en veldig fullstendig romkamerat bestemte seg for å ta en dritt i vår sovesal, og i ferd med å rydde opp, låste seg ut. Da jeg våknet for å la ham inn, skjønte jeg hva som skjedde (takket være skitten på hånden min), freaked ut, ropte og vasket hendene mine som jeg aldri har vasket dem før. Ut av tusenvis av netter på et herberge, var det det groveste som noen gang har skjedd med meg.

Etterpå lovet jeg å bare bo i sovesaler hvis jeg absolutt ikke hadde noe valg - og definitivt ikke i et herberge med et rykte for fester.

Du kan lese historien her.

4. Bor i Amsterdam


I 2006 besøkte jeg Amsterdam for første gang. Jeg endte opp med å holde seg nær tre måneder mens jeg spilte poker (morsomt faktum: Jeg finansierte noe av min opprinnelige tur med poker gevinster). Under mitt opphold møtte jeg noen fantastiske, gjestfrie mennesker, men ingen stikker ut som Greg.

Greg og jeg syntes alltid å være på kasinoet samtidig, og han holdt invitere meg til å bli med ham for private pokerspill han løp. Når du har mye andres penger foran deg, har du en mistenkelig øye når de inviterer deg ut senere. Men jo mer jeg lærte om ham og hvordan folk snakket med ham, jo ​​mer skjønte jeg at han bare var en god fyr, og at dette var hans måte å ønske meg velkommen til byen. Til slutt sa jeg ja, og hans sosiale gruppe ble min sosiale gruppe mens jeg var der. Vi ville spise, drikke og spille poker. De lærte meg nederlandsk, introduserte meg til nederlandsk mat, og viste meg severdighetene i Amsterdam.

Dessverre, Greg ble drept i et ran noen måneder etter at jeg dro fra Amsterdam, men mine erfaringer med ham lærte meg å være mer åpen og innbydende av fremmede, og at folk ikke alltid er misfornøyde.

5. La Tomatina


Tilbake i 2010 dro jeg til La Tomatina (en tomatmatkampfestival) i Spania. Å skrive inn min hostel dorm, jeg møtte to Aussies, to amerikanere, og en fyr fra Malaysia. Vi skulle være min romkamerater for neste uke, da vandrerhjemmet krevde at alle skulle bli fire netter under festivalen.

På den tiden, vi seks bare slo den av. Alle sammen bundet oss raskt og tilbrakte den neste uken med tiden av våre liv, pelting tomater på hverandre, drikker sangria, sykepleie med gelato og ledet av Quincy, vår malaysiske venn med upåklagelig spansk.

Å bestemme det morsomme bør ikke ende, vi fortsatte å reise sammen til Barcelona. Der husker jeg en jente som ble med på vårt mannskap og nevnte hvordan det var så rart at en slik geografisk mangfoldig gruppe var så nært. "Hvordan møtte dere alle sammen?" "Vi møtte nettopp forrige uke!" Svarte vi. "Egentlig? Jeg trodde dere hadde kjent hverandre i mange år! "

I årene siden, selv om vi ikke ser hverandre ofte på grunn av den geografiske avstanden mellom oss, har vi bodd sammen. Når vi besøker hverandre, er det som om vi er tilbake i Spania, og ingen tid har gått overhodet.

Når du klikker med folk, klikker du med folk. Uansett hvor jeg går, bærer jeg den tiden med meg.

6. Lære å dykke i Fiji


På et innfall bestemte jeg meg for å fly til Fiji mens jeg var i New Zealand. Der presset min venn meg til dykking. "Du har alltid ønsket å gjøre det. Det er billig å lære her. Stopp å være en wimp! "

Han hadde rett.

Jeg hadde ingen unnskyldning, så jeg registrerte meg for en sertifiseringsklasse. Imidlertid var jeg nervøs. "Hva om jeg drukner? Kan du virkelig puste under vann? "Under mitt første dykk slo jeg den oksygen tanken som en stoner treffer en bong! Jeg gikk gjennom tanken på under 30 minutter, da det normalt burde ha vært nær en time.

Og - selv om min dykkepartner sparket min regulator ut av munnen min og jeg nesten druknet - lære å dykke var en av de største opplevelsene i livet mitt. Å se havet fra under var overflaten jordskjelvende. Jeg hadde aldri blitt omgitt av så mye naturlig skjønnhet og mangfold. Det var definitivt en av de "wow!" Øyeblikkene i livet.

Etter den opplevelsen bestemte jeg meg for å være litt mer eventyrlystne. Det har ført meg til å prøve rollercoasters mer (jeg hater høyder), helikopterritt (seriøst, jeg hater høyder), og canyon svinger (knullehøyder); forsøk mer eventyr sport; og bli utendørs mer (naturen er for fantastisk ikke å).

(PS! - Se meg skrike som en baby i denne videoen på min canyon swing.)

7. Safari i Afrika


I 2012 dro jeg på en safari gjennom Sør-Afrika, besøker Sør-Afrika, Namibia, Botswana og Zambia. Jeg sov under stjernene, så Melkeveien så detaljert, jeg trodde himmelen hadde blitt fotografert, og spionerte elefanter, løver og utallige andre dyr jeg bare hadde drømt om før da. Afrika var rå og uberørt, og det gjenopplivet en kjærlighet til naturen som jeg ikke hadde følt på lenge.

Som dykking var det bare en av de "wow!" Øyeblikkene når du skjønner hvor fantastisk livet og naturen er. Å være i Afrika var et utrolig eventyr, og dens skjønnhet og gjestfriheten til sitt folk har sittende fast hos meg helt siden.

8. Bor i Bangkok


I 2007 flyttet jeg til Bangkok for en måned for å lære Thai. Jeg tilbrakte de fleste av de første ukene i rommet mitt, alene og spilte Warcraft. Jeg bodde i et område der flere lokalbefolkningen levde, som jeg ønsket å komme seg ut av det turistiske backpackerområdet, men jeg følte meg veldig frakoblet fra byen.

Men jeg hadde nettopp besluttet å utvide mine reiser og gå til Europa neste år, så jeg trengte mer penger, lite penger! Jeg bestemte meg for å finne en jobb, som jeg hadde hørt undervisning i engelsk betalte mye penger. Samtidig fant en venn at jeg bodde lengre og introduserte meg til en av vennene hans i Bangkok, som introduserte meg til flere venner. Plutselig fant jeg meg selv å bo i en leilighet med en vennekrets, og ha en kjæreste og et liv. Det var ikke lett i begynnelsen, men jo lenger jeg ble, desto mer kom jeg ut av huset, og jo mer bosatt i Bangkok ble jeg.

Det var denne erfaringen som lærte meg at jeg kunne gjøre det hvor som helst - at jeg var en dyktig, uavhengig person som kunne starte livet fra bunnen av.

Fordi hvis jeg kunne starte et liv på et sted som Bangkok, kunne jeg starte et liv hvor som helst.

9. Finne familie i Ios


I 2009 fløy jeg fra Asia til Hellas for å møte en venn og utforske de greske øyene. Ved landing i Ios fant vi at vi hadde kommet for tidlig i turistsesongen, og at øya var tom. Det var bare backpackere på jakt etter arbeid på barer og restauranter. Vi ble kjent med en liten gruppe av dem ganske bra, og da min venn flyttet på, bestemte jeg meg for å bli. Jeg kunne ikke forlate min nye familie ennå.

Våre dager ble brukt på stranden, vi var vert for BBQs til middag, og våre netter var en uskarphet. Som min nyfødte familie fant jobber på stolpene på øya, skrev jeg og blogget. Det var så gøy at da jeg fant ut de fleste, kom tilbake til Ios det følgende året, gjorde jeg også.

Ios, for meg, er den ville, bekymringsløse sommeren der du føler at verden er din østers, og ingenting kan stoppe deg og dine venner fra å erobre den.

Selv om årene har gått, holder jeg fortsatt kontakt med mange av de menneskene jeg møtte i 2009, og kjørte inn i dem i NYC, Australia, Hong Kong, Skottland og forskjellige andre deler av verden.

10. Patagonia


Årets tur til Patagonia var en av de definerende øyeblikkene i mine reiser fordi det lærte meg at jeg ikke er Superman og ikke kan jonglere alt.

Etter å ha forsøkt å finne en balanse mellom arbeid og reise, knapt jeg til slutt. Jeg kunne ikke klare begge godt på en gang og begynte å få dårlig angst. Det endret hvordan jeg reiser: ikke lenger reiser jeg og arbeid. Hvis jeg prøver å gjøre begge på en gang, vil man alltid lide. Så nå, hvis jeg er på et nytt sted, er jeg på det nye stedet! Datamaskinen er borte. Jeg er der for å utforske, ikke jobbe.

Det var en vanskelig leksjon å lære, og det vil være interessant å se hvordan det spiller ut over lengre turer, men med øyetrykk vekk og panikkanfallene minker, er jeg på et mye bedre sted.

***

Jeg har skapt flere minner enn jeg kan huske de siste ti årene. Jeg finner meg ofte å huske noe som har funnet veien tilbake fra de mørke fordypningene i tankene mine og sa: "Åh ja det gjorde skje. Damn. Hvordan har jeg glemt noe sånt? "

Det føles ofte som at tankene mine løper ut av rommet.

Jeg teller meg heldig å ha kunnet oppleve alt jeg har de siste ti årene. Ikke alle får en sjanse til å reise, spesielt så lenge jeg har. Jeg er ofte overrasket over banen jeg har tatt livet av ved å bare si "Jeg slutter" en dag.

Var det alltid fated å være denne måten? Universet samspiller for å få dette til å skje?

Eller var det bare en sjanse som førte meg til hvor jeg er? Var dette i meg hele tiden, og jeg måtte bare realisere potensialet mitt?

Som diktet går, "to veier diververte i skogen" - og det har gjort hele forskjellen.

Jeg vet ikke hvordan den andre veien var, og ærlig talt bryr jeg meg ikke om det. Jeg lurer aldri på det. Jeg tenker aldri "hva om?" Veien jeg er på er aldri en rett vei oppover, men denne veien jeg plukket i det gule treet, var det beste valget jeg noensinne har gjort.