Reisehistorier

Dubai: Midtøsten i Las Vegas?


Dubai. Det er en by som fremmer bilder av Vegas-lignende glitz (minus gambling og drikking). Før jeg besøkte forrige måned, malte mine venner et bilde av en varm by, fylt med kjøpesentre og dyre butikker, restauranter, mange expats og litt sjalu. "Det er kunstig og falsk som vegas og krever ikke mer enn en dag eller to," fortalte de meg.

Men når folk forteller meg å zig, elsker jeg alltid å zag, så jeg bestemte meg for å bruke fem dager der, fast bestemt på å finne noe innløsende om byen. (Jeg valgte en utmerket tid å besøke også: en engelsk venn hadde nettopp flyttet til byen, så jeg hadde et sted å bo og en tur guide!)

Siden arbeidsugen i den arabiske verden går fra søndag til torsdag bestemte jeg meg for å dele min tur i to: de første tre dagene ville være med min venn å se den nye internasjonale Dubai, etterfulgt av to dager med å utforske gamle Dubai mens hun jobbet.

Gitt at Dubai er en Midtøsten-by med strenge lover om visum, tenkte jeg ikke at det ville være for mye "galskap" der. Min tur ville være myk, brukt ved bassenget og i lavnøkkelbarer og internasjonale restauranter.

Jeg var veldig galt!

"New" Dubai sjokkert meg av hvordan smurt med alkohol det var. Fra ritualen om fredagsbrunsj (mer om det senere) til nedtørkede drunks i barer, 2-for-1-spesialtilbudene og endeløse glede timer, ble jeg overrasket over hvor mye fest det var i en by som bare tillot alkohol i svært begrensede former.1 Overalt hvor du gikk, drikker du - og drikker for mye - var vanlig.2

På en måte minnet Dubai meg om de fleste utallige steder i verden. Det virker når byer tiltrekker seg mange utlendinger fra ulike nasjoner rundt om i verden, de har stort sett en tendens til å leve i en liten bobler med alkohol, og går til et lite utvalg av restauranter, barer og nabolag, ofte med lite samspill med lokalbefolkningen . De lever en pseudo-vestlig livsstil. Jeg så det Bangkok, Taipei og Hong Kong.

Jeg så det nå i Dubai også.

Jeg tror dette har mye å gjøre med det faktum at du er i en kultur, du vil alltid ha outsider status i at de fleste av dine nye venner blir møtt via jobb og vil trolig gå om noen få år, og fordi det er fornuftig at det er alt midlertidig og falskt. Det er ikke ekte liv. Det er denne lille verden vi lever i akkurat nå - en boble - så hvorfor ikke ha det gøy?

Ta for eksempel brunsj. I det meste av verden er det en sen frokost med noen mimoser eller Bloody Marys. Jo, det er en sjanse til å kutte litt løs i helgen, men det er en kontrollert hendelse. I Dubai er det en hele dagen, alt-du-kan-spise-og-drikke-benderen. Mer enn det er det et ritual. En tradisjon. "Har du opplevd brunsj?" Ville folk spørre. "Du kan ikke komme til Dubai og ikke brunsj. Det er en del av byens kultur! "(Ved at jeg tror de betydde expatkulturen!)

Det er ikke billig (250-700 AED, eller $ 68-190 USD), slik at de får mest mulig ut av det. Jeg har sjelden sett folk drikker så mye på så få timer. Da vi ankom stengene senere på kvelden, så jeg at voksne voksne knapt holdt seg i å falle ned på en måte som ville få til og med de mest brennende springbrønnene.

"New" Dubai var som en alternativ virkelighet som eksisterte inne i hotell og barer. Den lokale konservative kulturen gjaldt ikke der. Tilsynelatende gjorde ingen regler.

Så da søndag rullet rundt og min venn gikk på jobb, var jeg spent på å utforske "gamle" Dubai, satt på Dubai-elven, og kikke på lokalt liv. I denne delen av byen var det ikke noen skyskrapere, expats eller vestlige butikker - bare moskeer, markeder, små restauranter og butikker. Glitz og hotellbarer og kjøpesentre virket som en verden unna. Jeg kunne ta en dhow over elven, spis billig mat, bland med lokalbefolkningen, og få en følelse av dagens tempo i byen.

Utforsk Dubai-museet, gullmarkedet og Jumeirah-moskeen; prutende på lokale boder; og elsket den litt monolittisk brune arkitekturen, følte jeg meg som om jeg var i Midtøsten. Etter tre dager var det første gang jeg følte at jeg var noe sted utenlandsk.

Likevel, mens jeg likte å se "gamle" Dubai, gjorde byen som en helhet ikke spenningen meg veldig godt.

Men jeg er ikke klar til å skrive av Dubai ennå. Det er fortsatt flere av Dubai å se og utforske. Jeg gjorde det ikke i ørkenen, savnet en rekke attraksjoner, og den undertrykkende augustvarmen gjorde det vanskelig å vandre byens gater og smug.

Dubai er fortsatt et mysterium for meg. Jeg kan ikke vikle hodet mitt rundt det og er fast bestemt på å komme tilbake, snu mer steiner og komme under denne byens hud.

Men en ting er sikkert - denne byen er mer enn et stoppested!

1 - Alkohol kan bare serveres på steder knyttet til hotell, slik at du ofte finner lange gangveier fra hoteller til nærliggende underholdningskomplekser for å omgå denne regelen. Ellers kan alkohol kun kjøpes på skattefritt eller av innbyggere med spesiell brennelisens.
2 - Dette var ikke bare expats heller. Jeg så Emiratis og andre Midtøsten-drivere på samme måte.