Reisehistorier

9 ting jeg lærte mens jeg kjørte over USA


Etter 12.000 miles og fire og en halv måned på veien, er jeg hjemme. Min episke bokreise over hele landet er over, og jeg ble forelsket i USA igjen. Jeg tror USA er en underrated destinasjon.

Reise over USA føles mer som å besøke en samling av mikro-land, hver med sin egen identitet. Mens noen grunnleggende ideer og prinsipper resonerer over stater, har hver region sin egen unike mat, geografi, identitet og kultur. Livet i landlige Nebraska har lite felles med livet i New York City, som har lite felles med Idaho-fjellene.

Kjøring over Amerika ga meg en dypere takknemlighet for dette landet og mangfoldet i det.

USA er gigantisk.

Du skjønner ikke hvor stor den er før du bruker ti timer med å kjøre gjennom en stat. Jeg tilbrakte tre dager kjører over 1500 kilometer og krysset bare to og en halv tilstand (Montana, Wyoming og Nebraska). En bilferie over USA er ikke rask. Som Australia, Canada eller India, hvis du vil se mye, må du bruke mye tid på det. Storheten i landet er også overveldende og dypt inspirerende. Mulighetene for oppdagelse virker uendelige i dette store landet.

Vi har den beste maten fordi vi har all maten!

Takket være en smeltedigel av kulturer, har USA kjøkken fra hele verden. Det er sushi bedre enn i Japan, fantastisk vietnamesisk pho på vestkysten, til-dø-for meksikanske i Texas og California, uber god tysk mat i Midtvesten, og alt fra pakistansk til etiopisk til usbekisk mat i de store byene. Kast i sørlig hjemmelaget mat, krydret Cajun mat, steker i Midtvesten, ferskfanget sjømat og østers i Nordvest, og pizza i Chicago og New York City, og du kan spise nesten alle typer mat uansett hvor du er. Du kan bare ikke finne dette mangfoldet noe annet sted i verden.

Vår infrastruktur trenger arbeid.

Midtveis gjennom min bilferie fløy jeg til Shanghai for å filme en TV-reklame. Jeg ble slått med en gang av hvor godt vedlikeholdt infrastrukturen i Shanghai ble sammenlignet med det jeg nettopp hadde etterlatt. Det var ingen potholes på veiene, motorveiene hadde mange baner, og det var mange høyhastighetstog, godt tilkoblet offentlig transport, og broer opplyst med neonlysshow om natten! Det var som å være i fremtiden. Jeg kom hjem til motorveier alltid under konstruksjon, tilstoppede og forfallne broer, ujevnt asfalterte veier og skadelige slagg. Vår infrastruktur er i forfall: motorveier kan ikke håndtere trafikken, veiene forsømmes, og det er få reisebesparelser for intercity. Det er ikke rart at American Society of Civil Engineers gir oss en D +. Det er synd at et så stort land forsømmer en så viktig del av samfunnet.

Utenfor kysten er det super billig!

Jeg bor i landet på $ 14 cocktailer (takk, NYC!) - ikke en uvanlig pris i store kystbyer. Men når du unnslipper de store byene og drar ut på landsbygda, faller kostnadene dramatisk. USA er et flott budsjettmål. Det er billige hoteller og vandrerhjem (starter på $ 30 per natt), tonnevis med muligheter for sofaer, spisesteder og sit-down restauranter for under $ 10 en tallerken og $ 3 øl. Jeg fant det lett å klare på mindre enn $ 50 per dag. Det viser seg at USA er et av de mest undervurderte budsjettmålene i verden.

Det er veldig landlig.


Landet er stort og fylt med mye ingenting. Vi viser ofte USA som et land med storbyer og forsteder, en agrarisk midt, og vakre parker som Yellowstone eller Glacier National Park. Men i sannhet er flertallet av nasjonen liten, landlige byer og tomt landskap. Selv om det bare inneholder 19% av befolkningen, er 95% av USAs land klassifisert som landlig. Om det kjørte gjennom Tennessee, Montana, Texas, eller til og med California, da jeg forlot de store byene, var det nesten umiddelbar skift til små byer og brede tomrom.

Country musikk er konge!

Mens du kjører gjennom ørkenen, blir radioen for det meste statisk - og endeløse landmusikkstasjoner kommer høyt og tydelig. Amerika elsker landmusikk. Jeg visste at det var populært, men denne bilturen viste meg at det ikke er musikk som populært her som land. Etter flere måneder med å lytte til sanger om øl, heartbreak, lastebiler, gå ned til sjøen og elske landet vårt (noen ganger alle fem på en gang), er jeg også nå hekta på denne tynne stemningen.

Det er kristen.

Vet du hva du hører mye på radioen? Christian rock og bibel prekener. Legg til de milliarder kirker du ser, alle "Jesus er Herren" skilt på motorveien, konservativ snakkradio, den store andelen amerikanere som ofte går til kirken (77% av amerikanerne klassifiserer seg som kristen), og du kommer til å innse at det store flertallet av Amerika er dypt kristent. Etter å ha lyttet til landsmusikk og se religiøsiteten til de fleste amerikanere, forstår jeg medborgerne mine mye mer og få hvorfor dette landet har blitt mer konservative de siste årene.

Det er virkelig en haug med små land.

USA er ofte avbildet som en monolittisk kulturell enhet, men denne kjøreturen lærte meg at USA bare er en serie mikrokulturer som er politisk bundet sammen av et felles sett med prinsipper. Roaming fra region til region vil ta deg gjennom ulike landskap og holdninger på livet. Nordvest, med sin kaffe-drikking, tech-loving, hipster, utendørs atmosfære, er svært forskjellig fra den forsiktige, konservative staten Mississippi. Det fartsfylte livet i NYC er en verden borte fra gårdene i landet Wyoming. Sun-gjennomvåt, taco-fylt, avslappet San Diego virket som et fremmed sted sammenlignet med den utendørs cowboykulturen i Montana. Kjører gjennom Amerika føles som om du passerer gjennom dusinvis av land.

Det er fullt av hjelpsomme, positive folk.

Alle jeg møtte på veien var hjelpsomme, nysgjerrige og hyggelige. Fra folkene i Nashville som la meg bli på deres sted i Mississippi til fyren i Kansas som ga meg veibeskrivelser, brydde folk seg. Lokalbefolkningen jeg møtte var fascinert av min bilferie, og da jeg trengte noe, hjalp de. Det spilte ingen rolle hvor jeg var - alle hjalp. For mange år tok min nederlandske venn en utvidet tur til USA. Hans første kommentar til meg var: "Hvorfor er amerikanerne så hjelpsomme og glade? Det er ikke som Holland i det hele tatt. Alle ønsker å vite om dagen min. "En engelsk venn sa en gang til amerikanerne var" bare for jævla glad. "Det er sant. Vår ånd er overveldende koselig, positiv og positiv.

Å reise landet ødelagde mange negative følelser, ga meg et bedre perspektiv på livet i landet, og lærte meg at uansett hvor mange mikrokulturer og forskjeller vi har, vår felles kjernenes tro og positive utsikter gjør meg håpefulle, vår fremtid vil bli lys . Som Winston Churchill sa, "Du kan alltid stole på amerikanerne for å gjøre det rette - etter at de har prøvd alt annet."