Reisehistorier

En reise på 1000 Mint-teer: Refleksjoner om å reise Marokko


Har du noen gang elsket et reisemål, men kunne ikke finne ut hvorfor, eller en måte å uttrykke dine følelser på? Det er mitt dilemma med Marokko.

I august gikk jeg med Intrepid Travel og krysset av et land som lenge har vært på min bøtte liste. Jeg redte en kamel, drakk all mintete jeg kunne finne, ble tapt i medinas, og spiste mer couscous enn jeg trodde var menneskelig mulig.

Jeg elsket turen. Vår guide Rashid var vennlig, tok oss ut for å røyke shisha, introduserte oss til lokalbefolkningen, og var generelt svært nyttig. Jeg fikk venner med mine turkamre og kom sammen med min romkamerat. Og Marokko selv - wow! Jeg elsket å gå nedover gaten og bli barraged av lukten av 1000 forskjellige krydder, går seg vill i labyrintlignende medinaer med sine endeløse kroker og kroker, kaoset av millioner av mennesker som blander seg med leverandører som viker for din oppmerksomhet, og crimson rød av Sahara med sine endeløse rullende sanddyner - de var alt jeg ville ha dem til å være! Jo, det var mange overveldende øyeblikk da jeg følte meg som en fisk ute av vann og ting gikk ikke, men jeg gleder meg over de øyeblikkene!

Reise handler om å føle seg ubehagelig. Det er en av grunnene til at jeg likte Ukraina så mye, hvor jeg var helt ut av mitt element. Landet utfordret meg og jeg elsket det. Jeg frosser over det hver sjanse jeg får!

Marokko var alt jeg ønsket å være. Det levde opp til alle mine forventninger, men av en eller annen grunn har min erfaring vært vanskelig å verbalisere. Hvorfor kan jeg ikke uttrykke hvordan jeg føler meg om Marokko? Det har plaget meg i flere måneder.

Jeg har reist hjernen min tenker på det, tenk på den på tog, og stirret på en blinkende markør mens jeg prøvde å skrive om den.

Så, plutselig for noen uker siden, traff grunnen meg.

En konstant i mine reiser - og jeg er sikker på at mange av dere kanskje føler det samme - er det for en berøringsstein, et definerende punkt hvor turen alle kommer sammen og fungerer som et prisme for alt reisen representerer. På min tur til Japan var det venn med en lokal som ønsket å lære engelsk. I Costa Rica gikk det seg i en jungel. I Ukraina drukket det vodka med lokalbefolkningen som visste mindre engelsk enn jeg visste russisk (og jeg bare vet "skål" og "hallo"). På mitt første besøk i Thailand møtte det de fem menneskene som forandret livet mitt. I Ios ble det tatt til en lokal samfunnsfestival av min hostelinnehaver.

Mine turer dreier seg om ett minne som krystalliserer turen og setter alt i fokus. Hver av øyeblikkene knytter sammen alle mine andre minner om et sted: maten, luktene, severdighetene, folket. Det er det første som kommer til å tenke når jeg tenker på stedet og fungerer som døren til alle andre minner.

Til tross for de fantastiske tider jeg hadde, og den fantastiske reiseplanen Intrepid satt sammen, har jeg innsett grunnen til at jeg er så ambivalent om Marokko, fordi jeg mangler denne berøringsstenen. Det er ikke noe "whoa" øyeblikk jeg kan peke på hvor jeg følte meg ekstremt koblet til landet, hvor alt kom sammen.

Men å skrive denne artikkelen har gjort meg klar over at jeg har tusenvis av små øyeblikk - stirrer på en million stjerner i ørkenens bakhet, vandrer de tomme ruinene av Volubilis, oppdager nye matvarer med noen fantastiske australiere på min tur, som befinner seg i fisken selgere og gorging på fersk sjømat i Essaouira, går seg vill i medinaer, sprer seg over et sjakksett og ler med selgeren, og drikker omtrent 1000 potter myntete (OK, litt overdrivelse, det var mer sannsynlig 999).

Så kanskje du ikke trenger det spesielle øyeblikket. Kanskje jeg har stolt på den berøringsstenen som en krykke for lenge.

Paul Theroux sa en gang reise er bare glamorøs i ettertid. Jeg er ikke sikker på at jeg er enig med det, men det jeg er sikker på er at jeg i etterkant bare setter pris på tiden jeg brukte i Marokko, og hvor unik det var.

Noen ganger blir sansene dine så vane, det tar tid for støvet å bosette seg, tankene å behandle, og de fantastiske øyeblikkene å skinne gjennom.

*****Redaktørens notat: Jeg dro til Marokko med Intrepid Travel på deres beste av Marokko tur. Det var en del av mitt løpende partnerskap med Intrepid Travel. De dekket kostnadene for turen, fly og måltider.