Reisehistorier

Hvilken Hitchhiking Solo som en Kvinne i Kina lærte meg

På den andre onsdag i måneden, Kristin Addis fra Vær My Travel Muse skriver en gjestekolonne med tips og råd om solo kvinners reise. Det er et viktig tema jeg ikke kan dekke så jeg tok med en ekspert for å dele hennes råd.

Det var februar i Kina, og med tanke på byen Lijiangs høyde i Yunnan-provinsen, er det fortsatt veldig kaldt vinterunderland. Å stå utenfor venter var ikke hvordan jeg ville tilbringe morgenen. Men Ya Ting hadde en slik entusiasme for tanken på å kjøre som at bussen bare virket kjedelig på dette punktet. Hun hadde hitchhiking rundt Kina i flere måneder og betraktet det som et tilfeldig og åpenbart alternativ at det tok frykten rett ut av meg.

Kina hadde vært på min bøtte liste helt siden å studere Mandarin i Taiwan syv år tidligere. Jeg visste at samtaler med venner som reiser rundt i Kina ikke ville være like bekymringsløse og enkle som i Sørøst-Asia. Det jeg ikke hadde tenkt på, var å bruke om en måned uten å komme over en annen utlending, som kjørte over 1000 kilometer, og lærte mer om kinesisk kultur og gjestfrihet enn jeg tror mulig fra å reise med buss eller tog.

Ya Ting hadde tatt meg under hennes vinge etter å ha hørt meg snakke Mandarin i et hostel dorm i Lijiang. Hun var fascinert av min flytighet og ønsket å reise sammen, som var hvordan vi endte opp på siden av veien på jakt etter en tur til Tiger Leaping Gorge. Innen 20 minutter hadde vi vår første tur. Jeg antar at det ikke ville ta timer etter alt. Han kunne ikke ta oss hele veien og endte med å slippe oss på en motorvei kryss. Jeg skjønte at det ville være slutten på vår flaks, men nesten umiddelbart fikk vi en annen tur.

Hitchhiking viste seg å være mer av en studie av antropologi enn en skummel, uansvarlig gledekjøring. Det var forbausende enkelt og sjåførene viste seg å være utrolig hyggelige og vanlige. Som en ny hitchhiker, forventet jeg creeps og seriemordere, måtte jeg kjempe med mace. I virkeligheten kom de fra alle normale livsstil: medlemmer av minoritetsbystammer, universitetsstuderende og forretningsmenn som kommer hjem fra en arbeidsreise.

Ikke en gang følte jeg seg truet eller usikker.

Vårt mest bemerkelsesverdige møte var da et tjueårsbarn plukket oss opp. Han kunne ikke ta oss hele veien, så onkelen kjøpte oss lunsj og en bussbillett for resten av reisen. Det er som om han følte seg forpliktet til å hjelpe oss med å finne en måte å fullføre vår tur på. Det brakte tårer av glede og takknemlighet mot øynene mine. Dette var første gang jeg forsto viktigheten av generøsitet og det høye anseelsen som gjester kommanderer i Kina. Det var en uselvisk handling som gjentok seg i de kommende ukene.

Ya Ting teori hadde vært at vi så var så heldige fordi vi var en lokal og en utlending sammen, og det hadde utløst intriger. Hun trodde ikke vi ville bli så heldige når vi splittet opp. Etter noen uker reiser sammen, sa vi farvel, og jeg ville teste hennes teori.

Jeg sto bak tollboden på en tungtraffet motorvei på rampen i Sichuan-provinsen, og avkledd min tommelfinger hver gang en politibil kjørte forbi. Jeg var godt klar over utfordringen foran meg. Ya Ting var ikke lenger rundt for å snakke, heller ikke jeg noen til å lene seg på om noe gikk galt. Nå var jeg bare en merkelig utlending alene som plutselig måtte klare seg med en borderline-conversational Mandarin-evne.

I begynnelsen ble noen biler bremset for å se nærmere, bare for å få fart. Så gikk det ikke andre i min retning. Minutter streknet på, og jeg følte meg beseiret. Etter ca 30 minutter (eller en evighet avhengig av hvem som teller), tok en snill duo meg opp og tok meg hele åtte timer til Chengdu. De arrangerte lunsj på vei, og som jeg var kommet for å lære var typisk for kinesisk kultur, nektet å la meg betale for noe av det. Jeg ble overrasket over den vennligheten som fortsatt var utvidet til meg nå, da jeg bare var en utlending alene og ikke lenger hadde Ya Ting dynamiske personlighet for å hjelpe meg sammen. Dette forsterket min tro på at folk ikke var vennlige på grunn av Ya Ting, men at den kinesiske kulturen dikterer en gjestfrihet vi ikke ofte ser i Vesten.

En uke senere tok to samarbeidspartnere tilbake fra en tur fra Tibet meg opp. De kjørte omtrent dobbelt så fort som bussene, og i mellom hvite knuckler i baksetet og spiste sporadisk stykke yak rykkete (deilig, dehydrert kjøttlignende kjøtt med tibetanske krydder), diskuterte vi topografien i California sammenlignet med Sichuan-provinsen.

De stoppet på vei til en lunsj av den berømte yen an fisk, som sjåføren, Mr. Li, hadde valgt fra fisketanken, sammen med seks andre massive retter som skulle deles mellom oss tre personer. Han forklarte at fisken hadde et dobbeltkantet sverd inne i hodet. Gitt mitt forvirrede uttrykk valgte han å vise meg, ringe over servitrisen og be henne om å bryte fiskens hode åpen.

Jeg var alle men overbevist om at jeg skulle spise fiskhjerne til servitrisen triumferende trakk en sverdformet bein fra fiskens hode. Hun rengjort det og utformet det i et armbånd. Det ble samtidig det mest skarpe og dødelige, men oppriktig interessante smykkeet noen hadde gitt meg. Det føltes som hjertet mitt vokste to størrelser det øyeblikket.

Kina ødela mange av mine oppfatninger. Før dette forstod jeg aldri hvorfor noen hitchhiked. Å komme inn i kjøretøy med fremmede syntes farlig og dum. I virkeligheten lærte det meg om godhet, forbedret språkforståelsen meg utrolig, og ga en innsideforståelse som utlending i Kina. Fra å spise måltider med lokalbefolkningen, å sitte i bilene sine, for å høre musikken de likte mest, eller om de foretrukket bagged kyllingfødder til tørket frukt, opplevde jeg det kinesiske livet på en måte som nesten ingen andre kommer til å se. Uten hitchhiking kan jeg aldri ha forstått den sjenerøse og kommunale naturen til kinesere.

Kristin Addis er en solo kvinnelig reiseekspert som inspirerer kvinner til å reise verden på en autentisk og eventyrlig måte. En tidligere investeringsbanker som solgte alle sine eiendeler og forlot California i 2012, har Kristin solo reist verden i over fire år, som dekker alle kontinenter (bortsett fra Antarktis, men det er på hennes liste). Det er nesten ingenting hun vil ikke prøve, og nesten ingensteds vil hun ikke utforske. Du finner flere av hennes musings på Be My Travel Muse eller på Instagram og Facebook.

Beundrende fjell: The Guide to Solo Female Travel

For en komplett A-til-Z guide på solo kvinnelige reiser, sjekk ut Kristins nye bok, Beundrende fjell. I tillegg til å diskutere mange av de praktiske tipsene for å forberede og planlegge reisen, adresserer boken frykt, sikkerhet og følelsesmessige bekymringer kvinner har om å reise alene. Den har over 20 intervjuer med andre kvinnelige reiseforfattere og reisende. Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!

Bestill reisen til Kina: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til Kina ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet i Kina med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Ønsker du mer informasjon om Kina?
Sørg for å besøke vår robuste destinasjonsguide på Kina for enda flere planleggingstips!