Reisehistorier

Min dybdeguide for å oppleve Maldivene


Maldivene konfronterer bilder av uberørte strender, reef-ringede atoller og luksuriøse bungalower på vannet, hvor heldige gjester kan observere fisk gjennom glassgulv og hoppe inn i sjøen fra dekk.

Denne øya nasjonen har alltid vært på min "bøtte liste", så da jeg bestemte meg for å besøke Sri Lanka og Dubai i forrige måned, var Maldivene et logisk og åpenbart tillegg til min reiserute.

Spesielt, siden det nå er et budsjett reiseområde i landet.

I 2009 fikk Maldivas regjering lokalbefolkningen til å åpne sine egne gjestehus og restauranter til turister. Mens før reisende var begrenset til feriestedene, kan de nå besøke og bli på en lokal øy de velger å. Plutselig har homestays, hoteller og gjestehus begynt å dukke opp overalt!

Det var et viktig skift i politikken som til slutt tillot lokalbefolkningen et stykke av den økonomiske turistkretsen.

Selv om jeg ønsket å oppleve hverdagen, krøp de ovennevnte idylliske bildene gjennom tankene mine, og det var ingen måte jeg kunne savne en sjanse til å oppleve det. Splitting mitt besøk på ni dager i to deler, bestemte jeg meg for å tilbringe fire dager på et feriested og fem dager på de "virkelige" øyene.

Livet i High End


Med en Dubai-venn i slep landet jeg på kanel Hakuraa Huraa, 150 km sør for hovedstaden, Malé. Som alle feriesteder er hotellet på sin egen private øy som kan skryte av over vann bungalower, egen restaurant, bar, spa og drevne turer. (Og som de fleste feriestedene her, er måltider og drikke inkludert i prisen på rommet.) Kanel er i nedre enden av prisspektret, koster USD 356 USD per natt, som, men ikke superbudsjettet, er mye billigere enn andre feriesteder som Park Hyatt ($ 940 USD per natt), Taj ($ 945 USD per natt), Komandoo Maldive Island Resort ($ 650 USD per natt), W $ 1,288 USD, Four Seasons ($ 1600 USD) St. Regis ($ 2000 USD per natt). (Merk: De høye prisene er hvorfor så mange mennesker sparer hotellpoeng for sine turer!)

Da jeg var kløe for en forsinket ferie og jobbe detox, var mitt besøk akkurat det legen bestilte: en tropisk øy med begrenset Internett og en venn hvis jobb det var å hindre meg fra å jobbe.

Jeg tilbrakte dagene mine og prøvde ikke å brenne meg på stranden, lese bøker (jeg anbefaler det Et år for å leve dansk av Helen Russell), og drikker vin, fyller ansiktet mitt, trekker seg tilbake for mer lesing og kanskje en film. Livet på øya var lett. I feriestedboblen trenger du ikke å bekymre deg for å komme seg rundt, måltider eller hva du skal gjøre.

Det var en ferie.

Personalet var fortreffelig vennlig, de visste hvordan å lage en god drink, og det var alltid mat rundt. Måltider var buffet stil (med mindre du betalte ekstra for den romantiske krabbe restauranten eller lunsjtid matlagingskurs, som jeg gjorde. Se fantastisk måltidet jeg kokte på bildet nedenfor).

Dra nytte av noen av hotellets turer, vi dro dolphin watching (så mange delfiner!), Snorkeled hver dag, og besøkte et par av de nærliggende øyene.

Siden skianlegg i landet er rettet mot familier eller par, er det få enslige reisende eller ikke-par utenfor dykkestedene. (Min venn og jeg var den eneste ikke-par på øya.) Jeg fant det ikke var mye gjesteinteraksjon, men siden overalt er det på ferie, er jeg ikke overrasket.

Men etter fire dager var både min venn og jeg begge klar til å gå videre. Jeg kan bare ta ferie livet i noen dager før jeg kjeder meg. Det høye livet var det jeg trodde det ville være - avslappende rikdom - men jeg var kløe for å se de virkelige Maldivene, livet på de lokale øyene, og snakke med noen få mennesker!

Livet måten det burde være


Etter å ha kommet tilbake til Malé og å se vennen min av på flyplassen, hoppet jeg inn i en fartbåt og dro til Maafushi, grunnen null for Maldivenees spirende uavhengige reiselivsbransjen, for å starte mitt øya-hoppende eventyr.

Det var et fryktelig sted, og jeg håper å aldri komme tilbake.

Maafushi, en gang en søvnig liten øy, er nå utsatt for ukontrollert utvikling. Det er hoteller som går opp til venstre og høyre, båter gjør hyppige turer til Malé for å hente turgrupper og en liten, stadig overfylt, overbygget strand. De få restaurantene på øya imøtekomme det meste til turister, og utenfor området ryddet opp for besøkende, er det en søppel-dekket dump. Du kan se skrivingen på veggen - dette stedet er neste Ko Phi Phi. Som gjestgivere på en annen øy sa: "Snart blir det ikke flere lokalbefolkningen der. De vil bare leie ut landet og flytte til Malé. "

Men Maafushi er bra for et par ting: dykking, snorkling og opptreden som lanseringspute til vakrere, roligere øyer som Gulhi og Fulidhoo.

Etter et par dager flykte jeg til Mahibadhoo. Kristin, vår fantastiske solo kvinnelige reiseforfatter, bodde der for noen år siden, og så var jeg ivrig etter å besøke og sjekke ut Amazing Noovilu, rost som "muligens det beste gjestehuset i Maldivene." (Det var veldig fint. dyrt for min smak, men tjenesten, maten og aktivitetene som tilbys av personalet var resort kvalitet. Utrolig oppmerksomhet på detaljer og jeg anbefaler å bo der.)

I motsetning til Maafushi likte jeg Mahibadhoo.

Det var rent (lokale kvinner frivillig til å rengjøre øya en gang i uka), og bygningene var mer fargerike, med en regnbue av pastellfarget strukturer. Det var mer liv her (jeg så på lokale fotballspill hver kveld), og samlet var vibe bare bedre! Øya, til tross for å ha fartbåt tilgang til Malé, har rømt (for nå) masseutviklingen av Maafushi. Selv om det ikke har en "bikini strand" (som strendene for utlendinger kalles), det er god snorkling rett utenfor kysten (som jeg gjorde), og det er en startpakke for dagsturer til øde atoller, sandstenger, og roligere øyer som Dhanbidhoo, Kalhaidhoo og Isdhoo.

Selv om øyene lokalbefolkningen bor, legger de til gjestehus, de er ofte ikke satt opp for turister. Ferry service er sjeldent for alle, men et par av øyene, og de fleste har ikke mange restauranter, eller til og med strender å ligge på. Det er noen grunner til dette.

Først finnes bikini strender for turister. Maldivene er et muslimsk land, og mens det er offentlige strender, må du være dekket av dem. De fleste av de lokale øyer har ikke hvite sandstrender, så mange bygget spesielle, bare for turister som er skjult for visning og besøkende, kan være mer skarpt kledd (det vil si bikini-navnet).

For det andre er "å spise ute" ikke noe i Maldivene. Lokalbefolkningen koker for det meste seg selv. Det er kafeer, men få restauranter. Du spiser vanligvis på gjestehusene, som lager mat (inkludert i prisen) for gjester. Du kan imidlertid få mye god mat på denne måten, så mange gjestgiverier lagker karriert fisk, ris og andre lokale delikatesser. Prisen er enkel, men svært velsmakende.

Og mens samfunnene fremdeles prøver å finne ut hvordan man skal håndtere turismen, var jeg trist å forlate og skulle ønske jeg hadde mer tid til å utforske atollene sine og kroker. Alle her var vennlige og nysgjerrige, og det ville vært fint å komme til å grave dypere inn i lokalt liv og kultur.

Reisetips for Maldivene


Mens Maldivene ikke trenger å bryte budsjettet ditt, er det viktig å vite noen ting før du går - eller du vil gjøre noen dyre feil:

Ferger krever planlegging (og ikke alltid komme) - Maldivernes atoller serveres av en serie ferger fra Malé. De løper på motsatte dager (til Maafushi på mandag, tilbake til Malé på tirsdag) og sjelden på fredag ​​(det er den muslimske sabbaten). Du kan hoppe fra Malé til en atolls hovedstad, så til mindre, nærliggende øyer i kjeden. Fergen er bare $ 2-5 USD avhengig av avstand.

Men de kommer ikke alltid opp. Jeg var ment å ta en som aldri kom. De reiser bare en gang om dagen (om morgenen - ikke oversleep), så hvis man ikke kommer, må du gaffel over penger for en speedbåt ($ 25 USD eller $ 160 USD for å leie en hel) eller vent på neste dags avreise.

Når du besøker Maldivene, undersøk fergerne på forhånd slik at du vet når og hvor du kan gå neste. Øyhopping er veldig vanskelig uten planlegging. Jeg slo meg opp ved ikke å se på ferjesystemet før jeg ankom; Som et resultat savnet jeg et par øyer jeg ønsket å besøke. Jeg antatte feilaktig at det ville være hyppige ferger mellom øyene - jeg var veldig feilaktig.

Inter island ferry tidsplaner kan bli sett opp her.

Speedboats er din venn - Fra Malé kan du ta fartbåter til noen av de nærliggende hovedøyene med omkringliggende atoller. De koster $ 25-30 USD, men forlater også sjelden, vanligvis en gang om dagen (Maafushi er den eneste øya jeg fant med flere fartbåt avganger).

Det er ingen alkohol - Som Maldivene er et muslimsk land, kan du ikke få alkohol hvor som helst i landet, unntatt på feriestedene som har et spesielt fritak. (Selv om det er en spesiell lekter for å drikke av Maafushi, da jeg besøkte det, ble det reparert i overskuelig fremtid.)

Flying er ikke billig - Flying er utrolig dyrt her. Fly fra Malé til omkringliggende atoller kan koste opptil $ 350 USD hver vei. Hopp over dette.

Ta mye USD - Selv om Maldivene har sin egen valuta, er amerikanske dollar allment akseptert, og du får ofte en bedre pris hvis du betaler i USD. Dette varierer fra en restaurant eller butikk til en annen, så jeg bar begge valutaene med meg og betalte i hvilken valuta som helst en lavere pris. (Selv om du snakker forskjellen på 50 cent, teller hver øre!)

Videre belaster Maldivian minibanker 100 MVR (USD 6,50 USD) per uttak. Å ta kontanter eller gjøre en stor tilbaketrekking eliminerer eller reduserer disse gebyrene (og det har også en bank som refunderer disse gebyrene).

Og ikke bekymre deg - Maldivene er veldig trygge. Ingen kommer til å stjele alle pengene. Jeg har aldri en gang følt meg urolig om å ha masse penger på meg.

Er det bra for enslige reisende?
Ja, hvis du bare vil lese, slappe av og fokusere på deg.

Mens du ser mange reisende i Malé på vei til dykkebåter eller hopper fra øya til øya, er det alle venner, par og familier. Til tross for den billige reisekostnaden, er Maldivene fortsatt ikke på solo-reiseardaren.

Er Maldivene billige?

Ja, Maldivene er overraskende billig (unntatt flybillett). Selv om de importerer mange varer, hvis du holder deg til lokale ferger, gjestehus og lokal mat (fisk, ris, karri), kan du få for $ 50-70 USD per dag ($ 60-70 USD per dag hvis du er solo , nærmere $ 50 USD hvis du deler kostnadene for et rom). Siden det ikke er alkohol på øyene, trenger du ikke å bekymre deg for å drikke bort budsjettet. Her er noen typiske kostnader:

  • Enkeltrom i et lokalt gjestehus: $ 40 USD per natt
  • Offentlig ferge: $ 2-5 USD per tur
  • Flyplassferge til Malé: $ 1,50 USD
  • speedbåter: $ 25-30 USD per tur
  • Te på lokale kafeer: $ 0,33 USD
  • Snorkel turer: $ 20-30 USD
  • Dykking for hvalhaier: $ 100 USD
  • måltider: $ 7-10 USD hver
  • Buffet middager: $ 10-15 USD hver
  • Smørbrød på mann: $ 4-5 USD
  • Flaske med vann: $ 0,40-0,80 USD

I mine fire dager var min største utgift den $ 120 USD jeg betalte for å leie en speedbåt tilbake til Malé da fergen min ikke kom opp. Jeg fant øyene å være ganske røverkjøp!

****

Vi tenker på Maldivene som et budsjettpustende, high end-sted, men de trenger ikke å være. Landet er billigere enn noen av de populære destinasjonene i Karibia eller Sørøst-Asia! En dag håper jeg å komme tilbake og tilbringe mer tid øya-hopper. Det er mer jeg vil se og gjøre her. Jeg anbefaler på det sterkeste å besøke Maldivene før øyene blir for overbygde, strendene blir svelget opp ved sjøen (klimaendringer og koralbleking var begge varme emner med lokalbefolkningen jeg snakket med), eller verden fanger på hvor budsjettvennlige landet virkelig er.

Merk: Kanel Hakuraa dekket kostnaden av rommet på feriestedet (som inkluderte mat og drikke). Resten av turen min, inkludert flyet mitt, ble betalt helt av meg.