Reisehistorier

Hvordan bli trygg i Sør-Afrika


På den andre onsdag i måneden skriver Kristin Addis fra Be My Travel Muse en gjestekolonne med tips og råd om solo kvinnelig reise. Det er et viktig tema jeg ikke kan dekke tilstrekkelig, så jeg tok med en ekspert for å dele hennes råd. Denne måneden er hennes kolonne på sikkerhet i Sør-Afrika.

Ved middagsbordet hjemme i California spurte jeg vennene mine om å nevne det første som kom til sinnet da de tenkte på Sør-Afrika. Jeg forventet at de skulle si ting som "elefanter" og "Lion King!", Men i stedet "Ebola", "fotball" og "forbrytelse" var blant svarene jeg fikk. Da jeg fortalte dem at jeg ville reise der alene, var de forferdet over tanken.

Dette er et bevis på at mye er misforstått - eller i det minste generalisert og oversimplisert - om dette landet, som har mye mer å gå for det enn noen feilplasserte Ebola rykter og en VM som fant sted for noen år siden. Sør-Afrika er stort og mangfoldig, spenner over 471 000 kvadratkilometer, med en befolkning på over 53 millioner og elleve offisielle språk.

Hvorfor Sør-Afrika får en dårlig rap


Sør-Afrika er det første landet der lokalbefolkningen har gjentatte ganger fortalt meg at muggings og voldelig kriminalitet er et stort problem, og i følge det meste jeg har snakket med, på vei oppover. Det virket for meg at sør-afrikanere var blant de første som varslet meg om farene som reiste rundt i landet.

Ifølge dette innlegget fra BBC er graden av voldelig kriminalitet den nest høyeste i verden, og forekomsten av voldtekt er den høyeste i verden. Og i en studie fra De forente nasjoners narkotikakriminalitet i 2012 hadde Sør-Afrika en årlig forsettlig drapssats på 30 dødsfall per 100 000 innbyggere.

Selv om dette kan virke høyt, er det lavere enn Detroit (54), Honduras (92) og Belize (44). Videre har drapstakten gått ned siden apartheid avsluttet, og det har ikke vært noen mord i Cape Towns fem sikreste nabolag, der turister har en tendens til å flokkes. Det er ikke en krigszone - mest voldelig kriminalitet tar steder mellom folk som kjenner hverandre i farlige nabolag som turister ikke pleier å besøke. Turister i Sør-Afrika er målene hovedsakelig for småbrudd.

Landets historie - apartheids tvunget raseseparasjon etterfulgt av dens avskaffelse og den etterfølgende bevegelsen mot forsoning spyttet av tidligere president Nelson Mandela - gir litt forståelse for hvor landet er i dag. Selv om det fortsatt er politisk, økonomisk og rasistisk kamp, ​​er Sør-Afrika ikke så skummelt og farlig som det ofte oppfattes.

Oppholder seg trygt


Etter å ha tilbrakt ni uker solo som reiser gjennom landet, fant jeg ut at jeg måtte ta mer forholdsregler enn jeg gjør i Sørøst-Asia eller Tyskland, men farene er ikke så forskjellige fra de store byene hjemme i USA eller andre deler av Europa.

Mens mye av å være trygt betyr at du følger sikkerhetsreglerne du adlyder hjem og følger din intuisjon, er følgende noen tips for å gjøre ditt besøk til Sør-Afrika mer sannsynlig å være problemfri.

Vet hvor du ikke skal gå

Selv om kriminalitetsfrekvensene er høyere i townships, som er bosetninger etablert under apartheid for tvungen rase segregering, forblir det trygt å ikke holde seg ut av dem helt. Noen av mine favorittminner, for eksempel drinker som delte seg rundt en ulisensiert bar, små barn som svingte fra armene mine, og deilig BBQ, kom alt fra min tid brukt i townships.

De er vennlige steder. De er bare bedre besøkt i dagtid og med en lokal guide som bor der og kjenner lagene på landet. Dette kan organiseres gjennom gjestehuset ditt eller ved å søke informasjon fra turiststyret. Soweto i Johannesburg har for eksempel alt fra å sykle til bussturer og ønsker turister takket være fordelene med pengene de tar med seg.

Ikke gå om natten

Folk har en tendens til å bli mål ved å gå i byer i stedet for å ta privat eller offentlig transport. Selv i en gruppe kan pickpocketing forekomme, men det er mye mer sannsynlig å skje når man går alene. Unngå å gå alene når det er mulig, spesielt om natten.

Ikke vær prangende

Å ha smykker og designer klær og ta telefonen ut når du er ute og om er alle gode måter å bli et mål på. Å bringe dyre smykker på ferie er ikke tilrådelig i utgangspunktet, men hvis du har kostbare ting som et kamera, hold dem skjult. Og hold aldri passet ditt på deg.

Jo mer sannsynlig det ser ut til at du er en utlending som ikke kjenner landets lek, jo mer sannsynlig er du å bli et mål for smålig tyveri. Ta telefonen bort og ta den ut når du er trygt hjemme eller i en kafé.

Lås dine bildører og hold verdisaker skjult

Andre vanlige hendelser, spesielt i store byer som Cape Town og Johannesburg, er bilinnbrudd og carjackings.

Unngå disse ved å holde dørene låst mens du kjører, og hold absolutt alt - solbriller, telefoner, vesker og lommebøker - ute av syne. Ingenting av verdi eller noe som virker som det kan muligens være verdifullt, inkludert billige solbriller, bør være synlig når bilen er parkert og uten tilsyn.

I de store byene er uautoriserte parkeringsvakter alltid ute for å "se" bilen din for deg, så kast dem et tips nå og da for å holde øye med bilen din når du ikke er i nærheten.

Ha en dummy lommebok

Selv om jeg tror at jeg var trygg for det meste fordi jeg ikke gikk mye rundt, var det noen ganger da jeg ble lei av å være redd og gikk korte avstander i stedet for å ta en taxi eller buss. For å beskytte mine eiendeler, bar jeg en "dummy lommebok" som hadde bare noen få avbrutt kredittkort og litt små penger i det, mens jeg gjemte alt annet i min sko eller ærlig, i min bh.

Hvis noen nærmet seg meg, planla jeg å fritt overlevere min pose slik at tyven hadde noe å ta mens resten var trygt skjult. Det kom aldri ned til dette, da jeg aldri opplevde noen forbrytelse førstegang, men jeg følte meg klar hvis en tyv skulle komme nærmere.

Vær oppmerksom på og hør på dine instinkter

Det bidrar også til å være hyperbevisste. Hvis du må gå, ta i omgivelsene dine, se i alle retninger, la det være et poeng å la alle vite at du betaler oppmerksomhet ved å holde hodet oppe og se våken. Prøv å aldri være alene på en fortau, og få så nær familier som mulig.

Jeg gikk en gang ned i en stille sidegate i det kommende Woodstock-området i Cape Town, og skjønte ingen var rundt, vendte seg om og gikk tilbake til den travle hovedveien. Det føltes sketchy, og alarmklokkene mine hørtes ut.

Hvis noen syntes å betale meg for mye oppmerksomhet, ville jeg se den personen i øyet og si "hallo" eller gå inn i en butikk med andre mennesker inni.

Bruk universell sunn fornuft

Jeg tenkte på mine sikkerhetsregler i Sør-Afrika sammenlignet med det jeg ville gjøre hjemme. Jeg ville absolutt ikke gå rundt de fleste deler av Los Angeles eller andre store amerikanske byer alene og ville ikke engang vurdere det om natten, spesielt ikke med telefonen min. Jeg beskytter min veske som en hund i de fleste store europeiske byer på grunn av de utrolig høye pickpocketingrenten. Det var egentlig ikke så annerledes i Sør-Afrika.

Det er veldig enkelt å reise trygt i Sør-Afrika. Du trenger bare å ta mer forholdsregler enn du ville si, si, Tyskland eller Thailand.

Det pleide å være at jeg ikke kunne svare på spørsmålet når jeg ble spurt om mitt favorittland jeg har vært til. Nå svarer jeg "Sør-Afrika." Selv om statistikk kan gjøre det til å virke som et skummelt sted, har jeg i realiteten brukt mye mer tid på å nyte meg enn noensinne å bekymre meg for å bli ranet eller bli offer for voldelig kriminalitet. Mens sikkerhet alltid skal være viktigst, har Sør-Afrika ikke blitt skummelt, ubehagelig eller farlig.

Kristin Addis er en solo kvinnelig reiseekspert som inspirerer kvinner til å reise verden på en autentisk og eventyrlig måte. En tidligere investeringsbanker som solgte alle sine eiendeler og forlot California i 2012, har Kristin solo reist verden i over fire år, som dekker alle kontinenter (bortsett fra Antarktis, men det er på hennes liste). Det er nesten ingenting hun vil ikke prøve, og nesten ingensteds vil hun ikke utforske. Du finner flere av hennes musings på Be My Travel Muse eller på Instagram og Facebook.

Beundrende fjell: The Guide to Solo Female Travel

For en komplett A til Z guide på solo kvinnelig reise, sjekk ut Kristins nye bok, Beundrende fjell. I tillegg til å diskutere mange av de praktiske tipsene for å forberede og planlegge reisen, adresserer boken frykt, sikkerhet og følelsesmessige bekymringer kvinner har om å reise alene. Den har over tjue intervjuer med andre kvinnelige reiseforfattere og reisende. Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!