Reisehistorier

Slutten på mine reiser alene

"Afrika vil forandre deg," sa folk til meg, "det er noe som påvirker oss alle."

Vel, Afrika forandret meg ikke. Jeg er fortsatt den samme gamle meg, men det betyr ikke at Afrika ikke lærte meg noe, eller, burde jeg si, bekreftet en lang følt følelse. Hvis 2012 ble definert av noe, var det min personlige kamp om å komme til å bli avgjort. 2012 var en intern kamp mellom å vite at jeg var klar til å bosette seg på ett sted og mitt ønske om å holde fast på min backpacker livsstil.

Og da jeg satt der en natt i Namibia, stirret på et av de mest perfekte solnedgangene jeg hadde sett på en stund, skjønte jeg hvorfor jeg aldri ville besøke Afrika alene. Noen ganger er skjønnheten i reisen ikke så vakker når du ikke har noen til å dele den med. Og der var jeg og stirret på denne nydelige solnedgangen, og jeg var alene. Jeg hadde ingen å dele det øyeblikket.

Jo, det var min tur gruppe, men det er ikke det samme. Å dele et øyeblikk med mennesker du har et bånd med er mye annerledes enn å dele det med fremmede. Dager senere fortsatte jeg å komme tilbake til den tristheten jeg følte i det øyeblikket. Det var ikke noe galt med noen på min tur - de var alle hyggelige, høflige og snakkesalige, og vi fikk det bra. Men turene er hit og savner, og noen ganger er du nært knyttet til folk (åtte år senere, jeg er fortsatt nær med min romkamerat fra Costa Rica-turen) og noen ganger gjør du det ikke.

Her gjorde jeg det ikke.

Og da jeg satt der og så på denne vakre solnedgangen mens zebra drakk fra det nærliggende vannet, slått en sannhet meg som aldri før: Jeg er alene. Og jeg er lei av det. Mens jeg er en introvert, og jeg liker min "meg" tid, etter 6,5 år, er ikke solo reise lenger for meg. Jeg ønsker ikke lenger å bytte byer eller se på afrikanske solnedganger alene. Jeg vil reise med folk jeg kjenner. Jeg vil ha kjente ansikter. Jeg vil dele øyeblikk. Jeg lager mange venner på veien, men jeg er lei av å måtte begynne i hver ny by. Mitt hjerte er ikke i jet-setting et sted nytt alene lenger.

Jeg tror alle skal reise alene på et tidspunkt i livet deres; du lærer mye om deg selv selv. Jeg beklager aldri solo-reisen jeg har gjort tidligere og aldri følt meg alene eller kjedelig i løpet av disse årene, men Afrika gjorde det klart at det er på tide å gå videre til et nytt kapittel i mitt liv. Jeg kunne ikke holde fast på fortiden lenger. Det jeg vil ha fra livet mitt, innebærer ikke noen lengre netter på backpacker-stien.

Etter en rekke falske starter, rett før det nye året, flyttet jeg endelig til New York City. Jeg bor med en venn for øyeblikket mens jeg søker etter min egen leilighet. Jeg har lager kjøleskapet med dagligvarer. Jeg lager igjen. Jeg har sluttet seg til et treningsstudio. Jeg ser venner. Jeg er glad. Jeg er klar til å være bare semi-nomadisk.

Mens jeg har konferanser, festivaler (se deg på SXSW!), Og en bokomvisning som vil sende meg periodisk ut av NYC i løpet av de neste månedene, vil min neste eventyr er ikke til mai når jeg går til Europa (med en venn) i to uker. Det er fem måneder unna. Jeg trodde aldri jeg ville si dette, men jeg er glad jeg går ikke hvor som helst snart.

Jeg har alltid definert reise som et eventyr, utforske det ukjente og bryte ut av din komfortsone. Jeg ser ikke på dette nye trekket som å gi opp på reise. Reise er livet mitt. Jeg ønsker ikke å stoppe, bare finn en bedre balanse mellom et hjemmeliv og et vei-krigerliv. New York er mitt nye eventyr. Det er nok å avdekke i New York City, masse hemmeligheter å finne, mat å prøve, og ting å lære.

Det er en ny start i et nytt år. Det er på tide å utforske en ny by, en ny måte å leve på, og nye deler av meg selv. Å gå fra en nomad til noen med fast adresse vil være like mye av et livsforandrende eventyr som å gå fra kabinearbeider til nomad alle de årene siden.

Jeg vet ikke om denne følelsen vil vare for alltid. Jeg vet ikke hvor lenge jeg vil kunne senke. Men jeg er klar for dette nye eventyret. Det har vært lang tid å komme.

Hvordan reise verden på $ 50 per dag

Min New York Times bestselgende paperback guide til verdensreiser vil lære deg hvordan du skal mestre reisekunst, spare penger, gå utenfor banket banen, og ha en mer lokal, rikere reiseopplevelser. Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!