Reisehistorier

Livet til en reiseforfatter: Et intervju med David Farley


Da jeg begynte å bli involvert i reiseskriving i New York City, kom et navn ofte i en samtale: David Farley. Han var en rockstjerneforfatter som lærte på NYU og Columbia, skrev for AFAR, National Geographic, New York Times, og mange andre publikasjoner. Jeg lurte alltid på hvem denne fyren var. Han var nesten mytisk. Hadde han til og med eksistert? Han var aldri uansett! Men en dag kom han opp og vi møtte. Vi slo ikke av det med en gang. Men gjennom årene og gjennom mange møter ble David og jeg veldig gode venner. Hans skrivetips og råd har hjulpet meg utrolig, og hans imponerende resume og kjære følelse av historien er hvorfor jeg samarbeider med ham på denne nettsidens reiseskrivingskurs. I dag tenkte jeg at jeg skulle intervjue David om livet til en reiseforfatter!

Nomadisk Matt: Fortell alle om deg selv.
David Farley: Noen få interessante fakta om meg: Min vekt ved fødselen var 8 kg., 6 oz. Jeg vokste opp i Los Angeles forsteder. Jeg var i et rockeband i videregående skole; Vi spilte sent på kvelden på Hollywood klubber, og vi var ikke veldig gode. Jeg reiser mye, men jeg har ingen interesse i å telle antall land jeg har vært på. Jeg har bodd i San Francisco, Paris, Praha, Roma og New York City, men jeg bor for tiden i Berlin.

Hvordan kom du inn på reiseskriving?
Den vanlige måten: ved et uhell. Jeg var på utdanningsskolen og kjæresten min på den tiden, en forfatter, korrekturleste en av mine 40-siders forskningspapir - jeg tror det var på spennende tema i House Un-American Activities Committee på 1950-tallet - og etterpå sa hun, "Du vet, ikke ta dette på feil måte, men skrivingen din var bedre enn jeg forventet." Hun oppfordret meg til å skrive andre ting enn kjedelige historiepapirer. Jeg følte henne ringe.

En av de første historiene som ble publisert, handlet om en gris som drepte jeg deltok i en landsby på den tsjekkisk-østerrikske grensen. Etter det ble nok av historiene publisert, for det meste i reisepublikasjoner, at jeg som standard ble «reiseskriver». Jeg var kult med denne betegnelsen. Hvem ville ikke være?

Jeg endte opp med å bryte inn Condé Nast Traveler, jobber meg helt opp til funksjonsseksjonen, så vel som New York Times. Til slutt skrev jeg en bok som Penguin publiserte. Jeg er for tiden en medvirkende forfatter på AFAR magasin og skriver fortsatt ganske regelmessig for New York Times, blant annet puber.

Hva er noen av de største illusjonene folk har om reiseskriving?
At du kan avkalle en funksjonshistorie for et reisemagasin akkurat slik [snaps fingers]. Det tar så mye arbeid for hver historie å komme seg til typen erfaringer vi ender med å skrive om - mange telefonsamtaler og e-postmeldinger for å sette opp intervjuer og få foten i døren noen steder.

Noen ganger, som i personlige essays, skjer ting magisk. Men når et magasin betaler deg for å gå til et sted, slik at du kan komme tilbake med en interessant historie, må du gjøre mange bak-scener for å sikre at du skal ha en god historie. Det er sjelden bare skjer på egen hånd. Reisehistorier er egentlig en falsk eller forandret virkelighet, filtrert gjennom forfatteren og basert på hvor mye rapportering hun eller han gjorde på stedet, samt hennes eller hans tidligere erfaringer og kunnskap om liv og verden.

Hva er din største personlige prestasjon?
Jeg ble ansett som en "læringsvansker" da jeg var i klasseskole og måtte tilbringe litt av dagen i en spesiell utdannelsesklasse - som gjorde underverk for selvtillit! Min beste venn i tiende klasse fortalte en venn (som fortalte meg) at jeg ville "aldri utgjøre noe i livet."

Jeg endte opp med å gå til en felleskole og, til min overraskelse (og alle andres), gjorde jeg det veldig bra: Jeg tok opp med æresbevisning og ble overført til et godt fireårig universitet der jeg også ble uteksaminert med æresbevisninger. Noen år senere fikk jeg en mastergrad i historien. Basert på forventningene til meg da jeg var, si 12, var jeg aldri ment å gå så langt, intellektuelt. Så jeg vil si at å få en mastergrad kan være min største prestasjon hvis du legger den inn i sammenheng med min historie om læring.

Også, etter å ha hatt en bok - En irriterende nysgjerrighet - bli publisert (og av en stor forlag) var en personlig prestasjon. At det ble gjort til en dokumentar av National Geographic var bare kirsebær på toppen av hele opplevelsen.

Hvis du kunne gå tilbake i tid og fortelle unge David en ting, hva ville det være?
Ikke spis denne pølsen i Praha! Også, jeg vil fortelle meg selv å ta flere farer, for å la ånden bokstavelig talt bevege meg rundt i verden mer og i lengre tid. Hvis vi la det, setter samfunnet og dets normer virkelig vår grense for oss og holder oss fra å ta sjanser, for eksempel å unngå den vanlige arbeidsdagen eller livet i forstedene, etc. Det er veldig vanskelig å bryte ut av det for å overvinne entropi som veier oss alle ned fra å gjøre det vi gjør egentlig ønsker.

Jeg bodde i New York i 13 år, og for de siste fire eller fem ønsket jeg å flytte bort, å bo i utlandet igjen og åpne meg for nye opplevelser. Men jeg ble redd, redd for å unatta meg fra livet jeg hadde etablert der. Jeg måtte fortsette å minne meg om noen aspekter av buddhistisk filosofi - om vedlegg og ustansighet, spesielt - og at jeg på min døds seng ikke kommer til å angre på å flytte til utlandet en stund. Jeg ville nok, skjønt, angre ikke gjør det.

Hvis du kunne gå tilbake i tid og fortelle unge David en ting om å skrive, hva ville det være?
Jeg ville ha tatt flere klasser for å begge fortsette å lære - man bør aldri slutte å lære å skrive - og tvinge meg til å skrive når kanskje jeg ikke ville. Jeg tror vi kan alle lære av hverandre, og så å sette deg selv i den slags lærerikt miljø er nyttig. Jeg tok en skriveklubb - et nonfiction skrivingskursus ved UC Berkeley - og det var super nyttig.

Hvilke råd har du for håper reiseforfattere prøver å bryte inn? Det virker som det er færre betalende publikasjoner i disse dager, og det er vanskeligere å finne arbeid.
Jeg skjønner at dette er vanskelig, men å bo i utlandet er veldig nyttig. Du ender med så mye materiale til personlige essays, og du får kunnskap om regionen som gjør at du kan bli noe av en autoritet på området. Deretter har du en personlig tilknytning til stedet, og redaktører elsker det når du legger en historie, og du har det. Det gir deg en bein på andre mennesker som legger historier om det stedet.

Når det er sagt, trenger du ikke å gå langt for å skrive om reiser. Du kan skrive om hvor du bor. Tross alt reiser folk der, ikke sant? Ikke sant. (Jeg håper det.) Du kan skrive alt fra magasiner og avisreiser til personlige essays, alt om hvor du er bosatt.

Som en tradisjonell forfatter, hvordan har du det med blogger? Er de fleste av dem skitne, eller tror du det er fremtiden for næringen?
Jeg hater det ordet "tradisjonell forfatter." Hva betyr det? Jeg skriver for nettsteder. Jeg har skrevet for flere blogger. Jeg hadde selv en egen reiseblogg tilbake i 2004. Uansett, vil blogger og utskriftsmedier sameksistere i noen tid til utskrift blir digitalt. Så hva er forskjellen? (Det er et retorisk spørsmål, forresten.) Så nei, jeg tror ikke blogger er i seg selv fremtiden, men skriver på en digital plattform, enten det er rett opp journalistikk eller hva er det, er fremtiden sikkert .

Og nei, ikke alle blogger er skit. Ikke i det hele tatt. Men reiseblogginnleggene som holder min interesse, er de som har en bestemt vinkel, som forteller en historie og fanger en følelse av sted (og handler mer om stedet og mindre om personen som skriver). Jeg skjønner at det er et sted for topp-10 og roundup-stykker, men de er ikke alltid så interessante å lese.

Hva er tre ting en forfatter kan gjøre nå for å forbedre hans eller hennes skriving?
Lese. Mye. Og les ikke bare, men les som en forfatter. Dekonstruer stykket i tankene mens du leser. Vær oppmerksom på hvordan forfatteren har strukturert henne eller hans stykke, hvordan de åpnet det og konkluderte med det og så videre. Les også bøker om god skriving. Dette hjalp meg veldig mye da jeg først begynte.

For de fleste av oss er det ikke lett å snakke med fremmede. Dessuten fortalte våre mødre oss om ikke å gjøre det. Men de beste reisehistoriene er de som er mest rapporterte. Så jo mer vi snakker med folk, jo mer sannsynlig oppstår andre muligheter og jo mer materiale du må jobbe med. Det gjør skrivingen av historien så mye lettere.

Noen ganger vil du være midt i en situasjon og tenke: dette ville gi en flott åpning til historien min. Min gode venn Spud Hilton, reiseditor på San Francisco Chronicle, sier at den skitne hemmeligheten til god reiseskriving er at dårlige erfaringer gjør de beste historiene. Dette er sant, men vær så snill å ikke sette deg i en dårlig situasjon bare for å skrive. Du kan skrive et flott stykke uten å måtte få lommeboken stjålet eller miste passet ditt.

Bonus tips: ta en skrive klasse. Det er viktig å ha noen som har vært der og gjort det for å gi deg råd, noen som kan svare på spørsmål, enten via e-post eller personlig. Medielandskapet er noen ganger ugjennomtrengelig og nebulous, og jeg synes det er veldig viktig å få noen til å lede deg gjennom det. En reise skriver Virgil til din Dante, hvis du vil.

Hva er din favoritt reise bok og hvorfor?
Jeg er egentlig ikke en fan av de som reiser, bare for å være skyldige, som slags bøker, den typen der noen som Paul Theroux kommer på tog, og vi får lese om de ulike tegnene han ser ut til å møte hver gang han setter seg ned i et togrom. Jeg liker det når det er en ekstra vri, en faktisk historie, om du vil, til fortellingen. En fortellende bue. Så for eksempel, David Grann Den tapt by av Z, Bruce Benderson Den rumenske, og Andrew McCarthy Den lengste veien hjem. Joan Didions Slouching mot Betlehem er en flott novellsamling. Jeg liker også David Sedaris (spesielt Jeg snakker ganske en dag) og J. Maartin Troost (spesielt The Sex Lives of Cannibals) og alt skrevet av Tom Bissell eller Susan Orlean.

Hva er ditt favorittmål?
Dette er det nummer ett spørsmålet jeg stiller, stilt av folk som sitter ved siden av meg på fly, cocktailpartier og min mors venner. Mitt standard svar er Vietnam. Det er uforklarlig. Jeg liker stedet og fortsetter å gå tilbake igjen og igjen. Jeg har også en dyp forbindelse - og fortsett å komme tilbake igjen og igjen - til Praha, Roma og Dubrovnik.

Hvor finner du inspirasjon? Hva motiverer deg?
Jeg får motivasjon og inspirasjon fra usannsynlige kilder. Jeg tenker på de kreative herrene og lurer på hvordan jeg kan tappe inn i deres geni. Hva så østerriksk maleren Egon Schiele når han så på et emne og deretter lerretet? Hvordan satte Prince ut et album i året fra 1981 til 1989, hver en mesterverk og hver en kanten, og som ingenting andre på den tiden gjorde? Er det en måte å bruke denne kreativiteten til å skrive på? Jeg sier ikke at jeg er på nivå med disse geniene - langt fra det - men hvis jeg på en eller annen måte kan bli litt inspirert av deres kreativitet, ville jeg være bedre for det.

Hva er den vanskeligste delen om å være en reiseforfatter?
Avslaget. Du må virkelig bli vant til det og bare godta at det er en del av livet ditt. Det er veldig enkelt å ta det på alvor og la det få deg ned. Jeg vet - jeg har gjort dette. Du må bare pusse den av og fortsette, komme tilbake på den litterære sykkelen, og fortsett å prøve til noen endelig sier ja. Vær tålmodig.

Jeg har lært i over et tiår på New York University, og mange av studentene mine har gått på å skrive for National Geographic Traveler, den New York Times, og Washington Post, samt å skrive bøker. Og de som var mest vellykkede var ikke nødvendigvis de mest talentfulle forfattere i klassen på den tiden. De var de mest drevne. De ville virkelig ha det.

Skrive er et håndverk. Du trenger ikke å bli født med et naturlig talent for det. Du trenger bare et sterkt ønske om å bli bedre på det. Og ved å ta skriveklasser, lese bøker om det, snakke med folk om det, etc. du vil bli en bedre forfatter.

Lyn-runde spørsmål! Første: vindu eller gang?
Gangen.

Favorittflyselskap?
Jeg har ikke en.

Favorittby?
Vanligvis er det uansett byen jeg er inne på da. Jeg er i Skopje akkurat nå. Så ... .Skopje?

Minst favorittdestinasjon?
Jeg tror ikke jeg har vært et sted som jeg absolutt hatet. Det er steder jeg har vært som jeg likte, men skjønte at jeg sannsynligvis ikke trenger å gå tilbake til igjen. La Paz, Bolivia, for det meste fordi jeg ikke kunne takle høydesyke, er et av disse stedene.

Hvis du kunne reise til hvor som helst, hvor skulle du gå?
Å vitne til noen endringer i verdensklæringen, ville være min liste: Jerusalem i 33 e.Kr., Hastings i 1066, og Paris i 1789 kommer alle til tankene.

Favoritt guidebok?
Jeg er ikke mye av en guidebok bruker i disse dager, men da jeg var, nådde jeg vanligvis for Pause, for det meste fordi jeg syntes at skrivingen var bedre enn i andre guidebøker.

***Hvis du ønsker å forbedre skrivingen din eller bare starte som reiseskriver, har David og jeg et veldig detaljert og robust reiseskrivingskurs. Gjennom videoforelesninger og eksempler på redigerte og dekonstruerte historier, får du kurset David lærer på NYU og Columbia - uten universitetsprisen. Du lærer bare nødskruene og boltene på reiseskriving - fra hvordan du finner en god historie for å forutse forskning for å skrive opp en tone for en historie - alt det David (og jeg) lærte gjennom årene med å skrive. Hvis du er interessert, klikk her for å komme i gang akkurat nå.

Se videoen: The Groucho Marx Show: American Television Quiz Show - Book Chair Clock Episodes (Oktober 2019).

Загрузка...