Reisehistorier

Lørdagskolen: León, Nicaragua


Ligger i nordvest Nicaragua, er León en universitetsby ofte oversett av turister som bor sør, i nærheten av Granada, Ometepe og strendene. Imidlertid, gitt at området har så mye å gjøre, forventet jeg mange turister, men i stedet fant det meste tomme herberger og få gringos vandret gatene under mitt besøk.

Jeg skal fortelle deg: alle de manglende reisende mangler ute.

León, en by fylt av historie, deilig mat, utendørsaktiviteter, vulkaner og nærliggende strender, var et av høydepunktene av min tur til Nicaragua.

Byen er oppkalt etter León, Spania. Etter at Nicaragua ble tildelt uavhengighet på 1800-tallet fra Spania, kjempet elitene i León og Granada over hvilken by som ville bli hovedstaden (til slutt ble Managua plukket). Under kampene mellom Sandinistas og Somozas i det 20. århundre byttet byen mange ganger mellom de to, og var en scene av konstant og intens kampsituasjon (du kan fortsatt se kulekarakterer på noen bygninger). Dette varte hele veien gjennom 1980-tallet (som så USAs engasjement i Iran-Contra-saken) til fred endelig ble etablert.

Nå er León en stabil universitetsby med en voksende mat scene, mange markeder, voksende (men ikke overveldende) turisme og flere koloniale kirker og katedraler per innbygger enn noe annet sted i Nicaragua. Jeg tilbrakte fire dager her, vandre, spise, overdose på kirker og sweltering i varmen.

Jeg elsker byen og fant mye å gjøre i Leon. Det er ingen mangel på måter å tilbringe et par dager her når du reiser rundt Nicaragua. Her er en liste over mine favoritt ting å gjøre i Leon:

Besøk kirker

Det er mye av kirker i Léon. Jeg tilbrakte en hel dag med å besøke disse monumentene til Gud og undret seg over deres varierende detaljer. Selv om du ikke er en religiøs person (jeg er ikke), kan du sannsynligvis fortsatt sette pris på skjønnheten, arkitekturen og historien til disse bygningene. León har flere kirker per innbygger enn noe annet sted i Nicaragua! Mine favoritter er Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección og Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Nyt stranden

En kort busstur fra byen, finner du vakre strender, varmt vann og folk i surfen. Surf er ikke så hyggelig som i den sørlige delen av landet (jeg er fortalt det er litt grovt her), men hvis du ønsker å slappe av og kjøle deg ned i den tørre varmen i regionen, sjekker disse strendene alle de riktige boksene. Playa Poneloya er den mest populære stranden.

Besøk Revolusjonens museum
(Parque Central)
Dette museet i den gamle borgmesteren er dedikert til Sandinistas og deres kamp mot «mannen». Det er bare to rom, men du får din egen personlige guide som forklarer bevegelsens historie (på spansk eller engelsk) og vil Ta deg opp til taket for gode bilder av León. Turen kan være kort, men det var min favorittaktivitet i byen, mens du snakker til en lokal og får en detaljert historie fylt med lokalt perspektiv og kontekst. Museet tur koster $ 2 USD. Be om Fernando; han var en morsom og informativ guide.

Gå vulkanen ombordstigning Cerro Negro

Over hele landet så jeg at folk hadde på seg den populære "Jeg gikk vulkanboarding" -skjorten, og denne aktiviteten er det som trekker de fleste backpackere her. Tross alt, hvem vil ikke glide ned en aktiv vulkan på et treverk? (Ikke meg. Jeg hoppet over denne aktiviteten. Fotturen? Sikkert. Går ned på en plank av tre? Nei takk.) Turene går flere ganger om dagen og varer noen få timer. Bigfoot Tours og Quetzaltrekkers er de to største operatørene. Cerro Negro er femti minutter fra byen. Prisene starter rundt $ 30.

Vandre markeder

León er en markedsby, og den berømte gigantiske markedet i nærheten av katedralen er hektisk, morsom og interessant. Du kan finne alt der: matbutikker, gatekjøkkenleverandører, leker, kitschy-suvenirer og alt i mellom. Dessuten finner du deilige supper, BBQ kjøttpinner og andre lokale retter.

Ta i kunsten
Det er en stor kunstscene i byen, og en rekke gallerier er tilgjengelige for å nyte, med Museo de Arte Fundación Ortiz-Gurdián (USD 2 USD) er den største. Innredet i to bygninger, har den en samling av gammel religiøs kunst samt moderne nikaraguanske kunstnere. Det tar noen timer å utforske, og begge bygningene har nydelige gårdsplassshager å slappe av i. Min favorittmaleri var El Retiro av Mauricio Gomez Jaramillo.

Vandre noen vulkaner

En av hovedgrunnene til at folk kommer hit er å vandre i nærliggende vulkaner, da León ligger i nærheten av landets vulkanske område, hvorav mange fortsatt er aktive. Du kan velge mellom enkle halvdagsturer og mer intense fulle 12-timers dagsturer. De mest populære turene er: Cerro Negro (volcano boarding), Telica (hvor du går til solnedgangsturer - se bildet over!), San Cristóbal (lengst og hardest), og Momotombo (nest vanskeligste).

Besøk "gamle" León

Ruins av León Viejo dateres tilbake til 1500-tallet, og er en kort tur fra León. Nettstedet er Nicaraguas eneste UNESCOs verdensarvliste og er et av de eldste spanske koloniale bosetningene i Amerika. Selv om dette ikke er noe overdådig ruinsted, er det virkelig det eneste stedet å se og lære om landets grunnleggende koloniale fortid. Ruinen av León Viejo ble oppdaget i 1967, og utgravninger begynte året etter.

Nyt den sprudlende matscenen
León tiltrekker seg et økende antall internasjonale turister og expats, og som sådan har en voksende mat scene. Mens du aldri er mangel på lokal gallo pinto, Forgrenet jeg meg for å spise mye vestlig mat (det er bare så mye ris og bønner som man kan spise). Jeg ble hyggelig overrasket over å finne mange hyggelige måltider.

Det jeg elsket om León var dens nærhet til så mange utendørs markeder, billig mat og anstendig foodie restauranter. Det føltes mye mer "lokal" enn turistmekkaene i Granada og Ometepe ned sør. Mitt besøk til León var et av høydepunktene av min tur til Nicaragua, og jeg vil anbefale deg å gjøre det til et punkt å besøke her også.

Logistikk for å besøke Leon

  • Den nærmeste flyplassen ligger i Managua, en og en halv times kjøretur fra León.
  • Du trenger egentlig ikke en bil da byen er super walkable.
  • Lokale busser koster C $ 4 per tur. Drosjer er C $ 20 hvor som helst i byen.

Fotokreditter: 1, 3, 4, 5

Bestill reisen til León: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til León ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet i León med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Ønsker du mer informasjon om Nicaragua?
Husk å besøke vår robuste destinasjonsguide på Nicaragua for enda flere planleggingstips!