Reisehistorier

Hva er det som å faktisk jobbe med et cruiseskip?

Før jeg gikk på krysset mitt, sa mange folk at de ikke ville cruise på grunn av deres dårlige arbeidspraksis. Cruiser utnytter arbeidere, sa de. Jeg har hørt om de lange timene og lav lønn som de fleste cruisearbeidere tåler, men i stedet for å anta, vendte jeg meg til min venn Wandering Earl, som i flere år jobbet på cruiseskip som turleder. Earl og jeg snakket om hva det egentlig er å være medlem av "mannskapet" på et cruiseskip.

Nomadisk Matt: Hvordan kom du til slutt på et cruiseskip?
Wandering Earl: Tilbake i 2000 møtte jeg en medreisende som fortalte meg om sine erfaringer som jobber ombord på cruiseskip. Jeg var fascinert av hans historier om å våkne opp en morgen i Jamaica, neste morgen i Barbados, og den neste i Costa Rica. Jeg likte også ideen om mer reise og ferie tid.

Han snakket om å jobbe med hundrevis av besetningsmedlemmer fra hele verden, med besetningsfester, gratis aktiviteter i hver havn, og et arbeids / levende / sosialt miljø som virket som noe jeg ønsket å oppleve.

Etter at jeg var ferdig med å undervise i Thailand, kontaktet jeg ham og han satte meg direkte i kontakt med en visepresident han kjente på Carnival Cruise Lines.

Fortell oss om jobben din i løpet av årene. Hva gjør du nøyaktig?
Jeg begynte som assistent tour manager, men under min første kontrakt ble jeg fremmet til turleder, en stilling jeg holdt for de resterende 4,5 årene jeg jobbet på skip. Som turleder hadde jeg ansvaret for turkontoret, som er avdelingen som organiserer landutflukter for passasjerer i alle anløpshavner.

For meg hadde timeplanen vært den første personen fra skipet om morgenen, sendt ut turer i noen timer, nyter fritid i havn og deretter tilbake til kontoret om kvelden, hvor jeg ville fortsette å organisere utflukter for Følgende porter og fullfør de nødvendige daglige rapportene for å bli sendt til hovedkontoret.

På dager da skipet ikke var i havn, ville jeg være på kontoret mitt fortsatt kommunisere med turoperatørene, organisere turene for fremtidige reiser, og håndtere eventuelle uventede situasjoner som ville oppstå.

I løpet av sjødager vil jeg også gi presentasjoner i hovedteateret, hvor jeg ville snakke om de porter skipet var planlagt å besøke og hvilke utflukter vi tilbød. [Redaktørens notat: Jeg husker ikke noen av disse på krysset mitt!]

Mange kritiserer cruise liners for deres dårlige arbeidsforhold. Har du noen gang følt seg mishandlet?
Ikke i det hele tatt. Mens besetningsmedlemmer jobber lange timer, behandles personalet ganske bra. De fleste skip i disse dager tilbyr svært høykvalitets mannskapsinnkvartering, sammen med flere spisesal, mannskap, besetningsbutikker, internettkafeer, kaffebarer, mannskaps treningsstudioer og festlokaler, alt spesielt for mannskap. Det er språkkurser du kan ta, og til og med forretningskurser og andre sertifiseringer tilgjengelig for alle besetningsmedlemmer. Det er hyppige filmkvelder, temafester (cruise linjer arrangerer fester for de store ferier i hver nasjonalitet som arbeider ombord på skipet), og mange andre besetningsaktiviteter.

Av tusenvis av besetningsmedlemmer jeg har samhandlet med, har jeg aldri hørt om noen større hendelse at et besetningsmedlem blir mishandlet.

Har arbeidsforholdene blitt bedre gjennom årene?
Absolutt. Det er rett og slett ingen måte i denne dag og alder at cruise linjer ville kunne overleve hvis arbeidsforholdene var dårlige. Og med hvert nytt skip som er bygget, forbedres mannskapsområdene alltid for å sikre at livskvaliteten er så høy som mulig, noe som er viktig når du arbeider i et slikt lukket miljø.

Det er alltid meget spesifikke regler på plass hvor mange timer hvert mannskap kan jobbe, hvor mye fritid de må motta hver uke, og hva deres spesifikke plikter medfører. Og sikkerheten til hvert mannskap er virkelig en prioritet, i hvert fall med de tre cruise linjene jeg jobbet for. Etter min erfaring gjør offiserene i hvert skip å gjøre alt som trengs for å sikre at besetningsmedlemmene er så glade som mulig.

Mange sier at de fleste cruiseskipere henter folk fra utviklingsland fordi de er mindre tilbøyelige til å snakke ut, spesielt for lavere nivåer. Tanker?
Etter min mening er årsaken til at mange av de "lavere" jobbene er fylt med folk fra utviklingsland, fordi cruise linjene kan komme seg unna med å betale dem lavere lønn. De fleste "lavere" jobber mottar svært lite penger fra cruise linjene (kanskje $ 200-500 USD per måned), med drikkepenger som utgjør resten av sin lønn. Det ville være mye vanskeligere å overbevise folk fra den vestlige verden for å ta en jobb for en så liten base lønn, men for de fra utviklingsland er dette beløpet ofte mye mer enn de ville tjene tilbake hjemme.

Når det gjelder å holde besetningsmedlemmer i kontroll, har hvert cruiseskip jeg jobbet med hatt et Crew Office som var seriøst om å lytte til besetningsmedlemmer og klager, uansett hvilken stilling de hadde. Og besetningsmedlemmer ble oppfordret til å snakke om alt de følte nødvendig for å bli endret, enten det gjaldt arbeidssikkerhet, forbedrede besetningsmuligheter, lønn eller noe annet. Som et resultat ble endringer gjort regelmessig, og besetningsmedlemmer som foreslo store endringer som faktisk ble implementert ble ofte belønnet for å uttrykke deres bekymringer i utgangspunktet.

Hva er vanlige misforståelser folk har om livet på et cruiseskip?
De fleste av menneskene jeg møter, tror enten at mannskapet jobber 24 timer i døgnet i seks måneder, uten noen tid, eller de tror at besetningsmedlemmer bare fester hele tiden fordi dette arbeidet egentlig ikke er "arbeid" i det hele tatt. Men begge disse er usanne.

Arbeid på cruiseskip involverer lange timer sikkert, men hvert besetningsmedlem har fritid, og det er alltid organisasjonsaktiviteter organisert for å sikre at skipets liv innebærer mye mer enn bare arbeid. På samme måte, mens det er organisasjonsbesetninger organisert hver uke eller to, jobber det med et cruiseskip med reelt ansvar, og alle som ikke tar jobben sin seriøst, befinner seg ut av jobben før lenge.

En annen misforståelse er at lønn ombord på cruiseskip er ganske lav. Og mens noen stillinger tjener en lav grunnlønn, når de kombineres med tips, tjener disse mannskapene mye mer enn de ville tjene i hjemlandet. Også for andre stillinger, som for eksempel på frontkontoret, reisekontoret eller underholdningsavdelingen, kan lønnene være ganske sjenerøs. Og når du vurderer at besetningsmedlemmer har svært få utgifter i løpet av sine kontrakter (rom og brett, helseforsikring, fly til / fra skipet etc., blir alle tatt vare på), er det mulig å spare mye mer penger i løpet av en kontrakt enn de fleste ville spare på et år eller mer, jobbe en jobb tilbake på land.

Egentlig? En fyr i Haiti forteller meg at etter å ha arbeidet åtte måneder på et skip, ville broren hans bringe hjem $ 5000 USD. Selv om det kan være mye for Haiti, virker det fortsatt som undermenneskelig lønn. Hvor mye har du gjort?
Å bringe hjem over $ 600 per måned (som er mer enn gjennomsnittslønnen i dusinvis av dusinvis av land) mens du har alle dine utbetalinger betalt for, er ganske bra oppsett, og et eventuelt mannskap er alltid fritt til å forlate hvis de føler betalingen er ikke verdt det. Den fyren fra Haiti kan jobbe i 5-10 år på et cruiseskip, gå hjem og leve ganske bra, og i mange tilfeller, pensjonere. Jeg kan ikke fortelle deg hvor mange ganger medarbeiderne fra utviklingsland ville vise meg bilder av det splitter nye tre-romsboligen, komplett med et svømmebasseng og havutsikt, at de nettopp kjøpte hjem fra deres kryssesalær. Når det gjelder lønn, varierte det avhengig av bonuser, men var vanligvis $ 3000-4 500 per måned.

Hva er en av dine "dag fra helvete" historier?
Dette ville være en tøff samtale. Kanskje det var dagen vårt skip ankom Colon, Panama, og jeg fant ut at vår turoperatør måtte avbryte "Panama Canal Tour" (som var høydepunktet av cruise), en tur som 800 passasjerer hadde booket. Etter å ha forklart situasjonen for de 800 menneskene fra scenen på skipets teater, brukte jeg en time til å skrike på, å bli kalt ekkel navn, ha frukt kastet på meg, ha en mann spyttet på meg, truet, og ha en fyr hopp over noen seter for å prøve å angripe meg. Og misbruket fortsatte for resten av cruiset.

Den beste dagen på jobben var _____________ ...
Dagen jeg gikk av skipet for å eskortere en flerdagsturer til Jordan og Egypt. Under vårt 2,5-måneders verdens cruise på et bestemt skip, tilbød avdelingen flere av disse utvidede utflukter til våre passasjerer, og hver tur skulle eskorteres av et medlem av teamet vårt. Så jeg likte en fem-stjerners, åtte-dagers tur gjennom Egypt og Jordan, og besøkte Amman, Petra, Wadi Rum, Sharm el-Sheikh, Sinai-ørkenen, Kairo og Luxor, uten å måtte bruke en eneste dollar. Det var definitivt en av de beste fordelene med jobben min.

For mer om Earl, livet på cruiseskip, og hvordan du kan jobbe på cruiseskip, sjekk ut Earls fenomenale og detaljerte, definitive bok om å få jobb på et cruiseskip. Det er en utmerket ressurs for alle som ønsker å komme inn i cruiseindustrien, og den oppdateres hvert år. Earl er den beste ekspert jeg vet om emnet!