Reisehistorier

Den tragiske død av Phnom Penhs sjøområde

I mine nesten seks år med å reise verden, er mine dager på sjøen i Phnom Penh, Kambodsja, fortsatt noe av min favoritt.

Jeg hadde kommet for et par dager og endte opp med å bo i noen uker. Jeg tilbrakte tiden i det berømte nummer 9 Guesthouse på sjøen, ser på filmer, har noen kalde øl, møter medreisende fra hele verden og ser på vakre solnedganger over innsjøen. Vi hadde en perfekt utsikt, som sjøen banken møtte vest. Om natten ble mine venner (alle som ble sittende fast i byen) og jeg ville spise billig indisk mat, spille poker og hodet til vår lokale hjemsøk, The Drunken Frog. Det var vår "Skål." Alle visste navnet ditt, og jeg kunne sette alt på fanen min.

Min erfaring var trolig delt av tusenvis av andre reisende som ble sittende fast i Phnom Penhs sjødistrikt. Jo, det var litt seedy - en backpacker ghetto hvis det noen gang var en. Det var pushers, touts, dreads, bootleg filmer og billig øl. Men det var morsomt, avslappende og et sted som brakte folk sammen.

Og det er ikke mer.

Beoung Kak Lake har blitt fullstendig fylt ut og ødelagt. Da jeg var her i 2007, var det snakk om å lukke området og skyve innbyggerne ut slik at utviklere kunne fylle ut innsjøen og bygge på landet. Vel, snakkene ble til handling, og for en pris på $ 88 millioner USD, skaffet Shukaku Inc., en fast drift av den innflytelsesrike senatoren Lao Meng Khin (korrupsjon, noen?) En 99-årig leieavtale på sjøen og området rundt .

Og med det ble områdets skjebne forseglet.

Jeg har hørt om nedgangen de siste årene. Den inngående sanden og avgang fra beboerne. Nå som jeg er tilbake i Phnom Penh, sørget jeg for å gå over for å se hva som var igjen av det førstehånds.

Og for første gang i mine reiser ble jeg dypt trist og sint på utvikling. Utvikling kan gi mange fordeler til et fellesskap, men her var den flagrende respekten for mennesker og miljøet for mye. Da jeg så området i dag, sank hjertet mitt - og er fortsatt sunket. Det var hjerteskjærende å være der.

Borte er sjøen, fullstendig fylt med unntak av en liten strikke av forurenset kloakkvann. Hva så så ut som dette:

Og dette:

Nå ser det slik ut:

Og fra en annen vinkel:

Og en til:

Borte er havna som strekker seg over elva, hvor du kan se solnedgangen og bånd med nye venner mens du blir angrepet av mygg.

Den to-dollar, alt-du-kan-spise-indisk plass har blitt revet:

Og min favorittbar, den drunken frosken? Plassert og låst opp.

Alt som er igjen av dette en gang levende området er en haug med revet bygninger, tomme tomter og hytter. Bygninger som en gang holdt pulserende virksomheter, er nå tenementer. Noen bedrifter har holdt på, og jeg så tre gjestehus fortsatt åpne. Men det var mindre enn en håndfull mennesker rundt. Mangelen på touts og tuk-tuk-drivere snakket med at folkemengdene lenge siden forsvant.

"Det stedet pleide å ha en god frokost," pekte jeg på min venn. "Det var der vi spilte poker." "Den haug med murstein pleide å være et flott sjømatsted." "Jeg pleide å bli her," sa jeg og pekte på et annet sted.

Jeg vandret gjennom ruinene, og da jeg sto på haugen av sand som en gang var sjøen, ble jeg dypt forstyrret. Det er et hull i hjertet mitt der innsjøen en gang var.

Jeg har ikke noe imot utvikling. Steder endres, byer vokser, samfunn utvikler seg. For det meste tror jeg utvikling kan være en veldig god ting, spesielt når det er gjort riktig. Men ser rundt her, så jeg ingenting annet enn ødeleggelse og grådighet. Innsjøen var hjemsted for tusenvis av mennesker som eked ut en levende i en ikke-for-glamorøs del av byen. De kjørte bedrifter her. Hevede familier her. Levde liv som har blitt ødelagt.

Men som så ofte skjer rundt om i verden, ble lokalbefolkningen presset til side for store penger. Innbyggerne hadde svært lite rettssak. Den juridiske kampen over eminent domene og bare kompensasjon var en farce. De ble bare fortalt å forlate, gitt litt kompensasjon, og hvis de ikke likte det, så ille. Det samme skjedde i Ko Phi Phi etter tsunamien, da lokalbefolkningen ble presset ut for å gjøre plass for gjenoppbygde skianlegg. I løpet av årene har Kambodsja blitt rife med korrupte land avtaler. Innbyggerne er sparket ut i blatant ulovlige bevegelser som selv har noen som ønsker Khmer Rouge, fordi "de hadde minst et sted å bo." Innbyggerne er igjen med liten kompensasjon og mye arbeidsledighet og gjeld.

Jeg er trist at innsjøområdet ikke er der lenger. Jeg skulle ønske fremtidige reisende kunne ha de samme gode minner.

Men for det meste er jeg trist og skuffet over kortsyntheten av de som ville fylle i en innsjø, ødelegge et fellesskap og ødelegge en del av byen i navnet på penger. Det var ikke noe reelt behov for å fylle ut denne innsjøen. Det eneste "virkelige" behovet var grådighet.

Mens noen få familier fikk lov til å bli - bare etter at statsministeren grep inn - tusenvis flere var ikke så heldige. Innsjøen kunne ha blitt utviklet med familier i tankene og området reddet. Men det var ikke tilfelle.

Og slik som tjenestemenn beriker seg i en tydelig tvilsom og korrupt jordavtale, er alt som alle andre er igjen med en haug med sand og mye vred.

Merk: Lagre Boeung Kak har det siste på den pågående kampen mellom beboerne som prøver å beholde det som er igjen av deres hjem og regjeringen.

Bestill reisen til Phnom Penh: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til Phnom Penh ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet i Phnom Penh med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Vil du ha mer informasjon om Phnom Penh?
Sørg for å besøke vår robuste destinasjonsguide på Phnom Penh for enda flere planleggingstips!