Reisehistorier

Den gangen gikk jeg til Portugal og ble forelsket i kjærlighet med den

De sier at du bare vet når du er forelsket. At denne følelsen av sikkerhet kommer over deg som om dere to var alltid bestemt for hverandre. Mens jeg aldri har vært forelsket, er det en følelse jeg har opplevd før. Jeg husker det øyeblikket jeg gikk ut av t-banen til Paris Champs-Élysées. Jeg visste akkurat der jeg elsket Paris. Jeg kunne føle det i beinene mine. Jeg elsket Paris, og hver dag jeg har brukt det siden, har det bare gjort at følelsen blir sterkere. Paris og jeg var bestemt for hverandre.

Og det er akkurat det jeg føler om Portugal.

Å vandre langs gatene i Lisboa, da jeg gjorde veien til min venns hus, fikk jeg den følelsen igjen. Jeg visste umiddelbart at jeg var forelsket i Lisboa. Men mer enn det visste jeg at jeg var forelsket i Portugal.

Jeg vet ikke hvordan jeg visste, men jeg gjorde - og da jeg tilbrakte to uker i Portugal med å utforske Lisboa, Porto og Port-vinregionen i Douro-dalen, ble jeg forelsket i galskap.

La oss starte med måtene jeg elsket Lisboa.

Da jeg gikk opp til min venns leilighet på den første gangen, kunne jeg ikke unngå å legge merke til søppel, graffiti og forlatte bygninger overalt. Halvparten av bygningene er brutt ned med oppleggsvinduer og ser ut som om de skulle være fylt med pliktere eller narkomaner. Likevel, i motsetning til den italienske byen Napoli som har det samme utseendet, følte Lisboa seg ikke grovt eller usikkert. Det gjorde meg ikke føler at jeg trengte en dusj. Nei, det føltes bare levd i. Jeg tror Napoli er en ekkelt by, men Lisboa? Der er nedslitt følelsen sjarmerende og elskelig. Lisboa hadde en alderen, snarere enn skitten og sotete, føler seg til det.

Jeg tilbrakte fire dager i byen, og hver lille, brosteinsbelagte gate som åpnet på et kafeforet og kirkefylt torg gjorde meg bare glad i det. Lisboa hadde historie. Den hadde dybde. Det hadde en personlighet.

Siden Lisboa er en svært kupert by, kan du klatre opp i disse åsene med panoramautsikt over byen og dens klassiske røde takhytter. Det gamle Alfama-området er en labyrint av små, slingrende gater, og hvis du besøker mellomrummet mellom Fado Museum og Museum of Portuguese Art, unnslipper du turister og kommer over svakt opplyste lokale restauranter og boliger hvor hustruer sitter ute og barberer sine ektemannens skjegg, menn maler, og bestemødre sitter og snakker om dagen.

Jeg forlot Lisboa i ærefrykt og ledet nordover til Porto, den berømte byen på Douro-elven kjent for sin portvin. Mens jeg ikke elsket Porto slik jeg elsket Lisboa, var det fortsatt en fantastisk by med veldig billig vin og en flott elvebredde. Jeg tror at området rundt elven er fantastisk, og har noen verdifulle panoramautsikt (prøv å komme over elven og gå til The Yeatman Hotel, hvor du kan ta en drink i baren, sitte ute på terrassen og nyte utsikten uten å være gjest).

Det jeg virkelig likte var den omkringliggende Dourodalen, med sine tusen meter topper og vingårder som jeg elsket. Jeg fikk bare tilbringe to dager i regionen, men hvilken vakker region er det. Vinprodusenter er høyt oppe på åsene og litt kjøretur langs svingete veier, men det er som ingen vinland jeg noensinne har sett, og å sitte opp på terrassen med utsikt over denne utrolige dalen, var kjeften dropping.

Ikke bare var landet vakkert, men alle lokalbefolkningen jeg møtte var super vennlige, varme og innbydende også. De tok seg tid til å hjelpe meg, forklare det portugisiske livet, og vise meg deres kultur. Jeg husker spesielt en kvinne som kjørte en restaurant i Lisboa (som siden har stengt, dessverre). Det var et lite sted: bare tre bord. Jeg dro dit til middag, og hun forberedte et fire-retters måltid sammen med vin. Maten var god og vinen stor, men hennes sjarm og fantastiske samtale er det jeg vil huske. Og så er det fantastiske personalet på Gallery Hostel som kokker utdype 10-retters måltider og setter seg ned for å spise med gjestene.

Portugal sjarmerte meg, dazzled meg og wooed meg. Det har vært en stund siden et land tok meg så mye på meg. (Japan gjorde for noen måneder siden, men jeg var allerede forelsket i det før jeg dro.) Jeg elsker mest land jeg besøker, men få forlater varige inntrykk dette sterke (Frankrike, Kambodsja og Sverige kommer til å tenke), og i mine to uker i Portugal elsket jeg det jeg så. Men jeg har fortsatt mer å utforske: Azorene, Algarve, Lagos, Faro, og alt i mellom.

Portugal snakker høyt blant reisende, og etter å ha brukt tid der, forstår jeg hvorfor. Hvis du ikke har vært, foreslår jeg at du går. Du kan til og med løpe inn i meg mens du er der, fordi med så mye igjen å se og min utydelige kjærlighet, kommer jeg snart tilbake.

Bestill reisen til Portugal: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til Portugal ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Mine favorittsteder for å bo i Portugal er Gallery Hostel og The Yeatman Hotel i Porto, og Goodnight Hostel i Lisboa. Du kan bestille et annet vandrerhjem i Portugal med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Ønsker du mer informasjon om Portugal?
Sørg for å besøke vår robuste destinasjonsguide på Portugal for enda flere planleggingstips!