Reisehistorier

Pai: Thailand's Mountain Backpacker Paradise (eller helvete?)


Jeg likte ikke Pai. Vente. Sjekk at jeg likte Pai, det gjorde jeg ikke kjærlighet Pai. I årevis har reisende fortalt meg hvor mye de elsket Pai. "Det er aaaaa-mazing! Det er så gøy. Det er sunn mat, utrolige drinker og vakre fjell. Du vil aldri forlate, "de ville forklare, som om de snakket om Edens hage.

Da jeg begynte å reise denne regionen i 2006, hørte jeg sjelden navnet Pai nevnt. Det var langt utenfor banket banen, og da var jeg alt om å bo på banket banen. Gjennom årene vokste Pai i berømmelse som en destinasjon der folk røkt luke, drakk, hiked og gjorde yoga. Har aldri vært i Pai, bestemte jeg meg på denne turen at det var på tide å endelig sjekke ut hva alt oppstyret handlet om.

Kjører gjennom det nordlige Thailand inn i fjellet, vridd min buss og vendte seg om. Veien til Pai har over 700 svinger, men jeg merket knapt dem da jeg stirret ut av vinduet på de tett dekket åsene som rullet som bølger i horisonten. Det var grønt så langt jeg kunne se, og jeg ble igjen slått av skjønnheten i det thailandske landskapet. Vi kjørte i timevis da våre bussjåfør auditionerte for en usynlig F1 dommer. Men hjertestopphastigheten var verdt det å igjen se slike vakre tropiske skoger.

Da jeg utforsket byen senere den dagen, forsto jeg hvorfor backpackere elsker Pai, hvorfor de skriver så effusively om det og fremhever verdens kjærlighet når de nevner det. Plassert i fjellet og omgitt av fosser og vidunderlige turstier, er Pai en liten by hvor livet beveger seg i et tempo som vil frustrere selv den mest tilbakestående spanjolen. Det er også et vestlig paradis: det er økologisk mat, wheatgrass shots, spesialitetste og vestlig mat i butikker som ligger i gatene i byen. I tillegg er drinker og innkvartering billig, og festen går sent.

Det er et backpackers fjellparadis.

Men det var ofte bare de tingene som slått meg av til Pai. Byen er ganske enkelt for turist og kulturelt vasket over for meg. Jeg er ikke en til å hate turiststien - jeg skriver dette på en vestlig kafé i Luang Prabang, Laos mens du har en sitronade. Men når folk søker importert mat, drikker øl fra Belgia, og når gatematen består av burgere, bruschetta og lasagne, tror jeg at det har gått for langt.

Thailand selv ser ut til å ha blitt tapt i Pai som bølger på bølger av vestlige og kinesiske turister omforme det meste av byen. Man måtte vandre for å finne thailandske restauranter som catered til lokalbefolkningen. (De var deilig og billigere enn maten som ble funnet på "markedet" på Walking Street.)

Selvfølgelig er Pai ikke så ille - det er masse å se og gjøre. Fra byen kan du vandre til fosser, vandre gjennom gårder og risterrasser hvor de eneste lydene er fugler og husdyr, og sykkel til grotter og flere fossefall.

Jeg elsket spesielt dagstur til Tham Lod-hulene. På midten av ettermiddagen er du drevet av en av de mange turoperatørene (ikke bekymre deg, de går alle på samme måte) til Mo Paeng-fossen, hvor du kan ta en svømmetur, og deretter til Sai Ngam (hemmelig ) varme kilder, et synspunkt, og til slutt hulene, hvor du kommer rett før solnedgang. Etter en tur langs en kort sti, fører en thailandsk guide deg gjennom tre store kamre før du går ombord på en flåte for å flyte nedover elva som skar denne hule i halvparten. Der åpner hulen som du oppdager tusenvis av fugler som strømmer rundt inngangen. Det var mystifying, fantastisk, og høydepunktet av min tid i Pai.

Hva jeg elsket om Pai var innstillingen, ikke vibe. I en by som belaster deg for å koble til datamaskinen din, fant jeg ut til å se på bare kakede backpackere bli fullstendig ubehagelig. For å fullstendig fremheve hva Pai hadde blitt, ble turen booket av overhearing av to jenter som diskuterer om de er "fuktige" eller ikke i henhold til kinesisk medisin og to eldre gutter diskuterer hvordan Monsanto og regjeringer samspiserer for å dekke verden.

Jeg kan se hvorfor så mange reisende kommer hit og elsker det: billig overnatting, overflødig festing, den vakre innstillingen, den gode vestlige maten. Hvis jeg var en førstegangsreisende og mye yngre, ville denne reise atmosfæren være flott. Du kommer til å samhandle med mange andre reisende, kanskje møte noen lokale, og ha en vill tid.

Men det er ikke for meg lenger.

Pai av backpackeren er ikke Pai som interesserer meg. Jeg elsker det som gjorde Pai berømt for det første: fjellene og de lange skogsstiene til bortgjemte fosser, grotter, fantastiske utsikter og et rolig sted å lese en god bok.

Det er her Pai skinner. Dette er det som gjør Pai de sted å være. Og hvorfor du bør gå til Pai, bo i utkanten av byen i en nydelig liten bungalow, leie en sykkel, krysse åsene, bade i kule fosser eller utforske noen huler.

Pais er mye mer enn et fristed for vestlige hippier, backpackere og yoga lærere.

NESTE TRINN: Klikk her for å planlegge reisen til Thailand med min detaljerte guide.