Reisehistorier

Gresset er aldri grønnere

Da jeg lå på en strand på øya Ko Lipe, vendte min kiwi-venn Paul til meg og spurte: "Backgammon?"

"Selvfølgelig," sa jeg. "Hva annet er det å gjøre."

Vi ville leke i timevis før vi dro til vår favorittrestaurant i "sentrum". Eieren skulle lære oss Thai og det lokale Chao Lay-språket, mens vi ler på vår manglende evne til å håndtere krydret mat. Vi vil le sammen med ham, dele noen vitser og gå tilbake til stranden.

Om natten skal vi gå på barfote til øyas hovedstrand, og med generatorer som summende i bakgrunnen, drikker og røyker med våre andre venner inn i de små timene om morgenen.

Da da generatoren slått av og vi bare hadde starlight for å lyse vår vei, ville vi by på god natt til morgen, da vi ville gjøre det hele igjen.

Da jeg først begynte å reise, forestillte jeg meg selv som Indiana Jones på jakt etter den Hellige Graal (definitivt ikke noe rart rom med krystallskullrom). Min Hellige Graal var det perfekte reisemomentet i noen av de bortgjemte byene som ingen hadde besøkt før. Jeg ville ha et sjanse møte med en lokal som ville gi meg et vindu inn i den lokale kulturen, forandre livet mitt, og åpne øynene for menneskehetens skjønnhet.

Kort sagt, jeg var på utkikk etter min versjon av Stranda.

Stranda var en bok utgitt på 1990-tallet om backpackere i Thailand, som, lei av kommersialiseringen av backpacker-stien i Asia, søkte ut et mer autentisk, uberørt paradis.

Ko Lipe var en øy fylt med banan pannekaker, Wi-Fi og turister. Det var ikke paradis, men det var min paradis.

Stranda eksisterer, men det er ikke et bestemt sted eller destinasjon; Det er et øyeblikk når komplette fremmede fra motsatte ender av verden kommer sammen, deler minner og lager obligasjoner som varer for alltid.

Du finner disse øyeblikkene hele tiden, og når du gjør det, begynner du å innse hvilken reise som har forsøkt å lære deg fra begynnelsen:

Uansett hvor du er i verden, er vi akkurat det samme.

Og den enkle realiseringen er det mest spennende "Aha!" Øyeblikket du noen gang kan oppleve.

Før jeg begynte å reise, drømte jeg at andre steder i verden var gresset grønnere. At mens jeg satt fast i min kjedelige kontorjobb, drømte folk på destinasjoner bare om å gjøre fantastiske og spennende ting.

Hvis bare jeg var der, ville livet mitt være bedre og mer spennende.

Men å reise rundt om i verden har det lært meg at gresset på naboens plen er akkurat den samme grønt som ditt eget.

Jo mer du reiser, jo mer innser du at dagliglivet og mennesker rundt om i verden er nøyaktig det samme.

Og da kommer du til å forstå skjønnheten i vår felles menneskehet.

Alle våkner opp, bekymrer seg om barna sine, deres vekt, deres venner og deres jobb. De pendler. De slapper av i helgen. De lytter til musikk og elsker filmer. De ler, de gråter, bekymringen akkurat som deg.

Men lokal kultur er ganske enkelt hvordan forskjellige mennesker gjør ting. Jeg elsker hvordan den franske obsessen over vin, japansken er så høflig, skandinaver elsker deres regler, thais synes å ha en klokke som alltid er 20 minutter for sent, og latinske kulturer er lidenskapelige og brennende.

At er kultur. Det er derfor jeg reiser.

jeg vil se hvordan folk lever livet rundt om i verden, fra bøndene på den mongolske steppen til kontormedarbeidere i raske Tokyo til Amazonas stammer. Hva er den lokale ta på de verdslige tingene som jeg gjør hjemme?

Vi vil kanskje tro at verden er spenstig overalt, men hvor vi er - men det er det ikke. Det er det samme.

Jeg pleide å bo i Bangkok undervisning i engelsk. Mens jeg hadde fleksible timer, jobbet jeg fremdeles med pendler, regninger, utleiere, klær på arbeid og alt annet som kommer med en kontorjobb. Jeg kom sammen med venner etter jobb til middag og drikke og gjorde det hele igjen neste dag.

Der var jeg, kontinenter hjemmefra, og det var som om jeg var tilbake i det kabinettet i Boston hele tiden igjen.

Det daglige liv av mennesker halvveis over hele verden er ikke annerledes enn din.

På Ko Lipe ville lokalbefolkningen ta barna sine til skolen før de åpnet sine butikker. De ville snakke med oss ​​om deres håp og drømmer, og de ville klage når ikke nok turister kom av båten. Vi skulle delta på bursdagsfester, handle språkundervisning, og ut på fiske med dem. Det var en rutine for deres liv.

Du finner folk gjøre ting annerledes uansett hvor du er. Jo, det er morsomt å spise på Seinen, seile på de greske øyene, eller rase en motorsykkel rundt Hanoi. Men lokalbefolkningen gjør det ikke hver dag. De lever bare deres liv, akkurat som du er akkurat nå.

Som turister ser vi ofte på andre kulturer som om de ser på et museumsutstilling, gawking på folk og hvordan de gjør ting. "Er det ikke morsomt," kan vi si. "Hvor rart de spiser så sent." "Det gir ingen mening å gjøre det på den måten."

Men for meg er de kulturelle forskjellene ganske enkelt som en venns små kjærlighet, ikke mer eller mindre spennende enn din egen (men noen ganger mye mer interessant).

Når du skjønner hvor mye livene våre er, innser du at vi er sammen i dette. Du ser ikke lenger folk som noen "andre", men gjenkjenner deg selv i dem - de samme kampene, håper, drømmer og ønsker du har, de har for seg selv.

Og da en intervjuer spurte meg forrige uke om den største reisen verden har lært meg, kjempet jeg øyeblikkelig gjennom alle de øyeblikkene på Ko Lipe, og uten å nøle, svarte jeg:

"Vi er alle de samme."

Hvordan reise verden på $ 50 per dag

Min New York Times bestselgende paperback guide til verdensreiser vil lære deg hvordan du skal mestre reisekunst, spare penger, gå utenfor banket banen, og ha en mer lokal, rikere reiseopplevelser. Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!