Reisehistorier

Livet på veien som et gay par

En ting vi ikke har fokusert på på dette nettstedet, er LGBT-reise, og da vi tar med et bredere spekter av leserintervjuer, ønsket jeg å markere LGBT-lesere som jeg er nysgjerrig på å lære om deres erfaringer som reiser rundt i verden, så mange land har tøffe anti-gay lover. Så da Auston sendte meg om å være den neste leserprofilen, hoppet jeg på muligheten. Jeg ønsket å vite hvordan han og hans ektemann møter eller har behandlet diskriminering og hans råd til andre. Han satte seg med meg nesten over e-post for å snakke.

Nomadisk Matt: Hei, Auston! Fortell alle om deg selv.
Auston: David og jeg møtte i 2005 da jeg var 23 på Arizona State University. Vi startet raskt i 2006 og giftet seg i 2010. I 2008 ble jeg tilbudt en jobb i Chicago, så vi flyttet og begynte å planlegge vår ultimate flykte fra det normale livet. Vår opprinnelige plan var å reise i ett år og deretter tilbake til USA, men det skjedde aldri, og nå bor vi i Spania. Jeg jobber frilans som både en ingeniør og reiseskriver. Vi fortsetter å reise og skrive til bloggen vår, TwoBadTourists.com, der vi gir våre lesere reisetips og historier om festivaler, arrangementer og homofillige destinasjoner.

Hva inspirerte turen din?
Jeg har alltid vært inspirert av reise fra en ung alder. Jeg var alltid motivert til å reise og lære om forskjellige kulturer. David reiste til utlandet mange ganger for frivillig arbeid på steder som Mexico, Den dominikanske republikk, Tanzania og Belize.

Ved å flytte til Chicago visste jeg at oppholdet vårt bare ville være midlertidig. Så mye som jeg elsket byen, kunne jeg ikke håndtere de brutale vintrene og ønsket å flytte til vestkysten. Ideen om å reise i et år kom plutselig inn i hodet mitt, og vi begynte å lagre umiddelbart i håp om at vi faktisk kunne vare et år på veien. Vi dro i mai 2012 og planlagt å reise gjennom Sentral-Amerika, Sør-Amerika, Europa, Afrika og Asia. Men etter at turen var ferdig i 2013 bestemte vi oss for å flytte til utlandet og fortsette å reise fra vår hjemmebase i Spania.

Hvordan lagret du for turen din?
Vi lagret for vår tur på nesten alle mulige måter. Jeg opprettet et stramt budsjett og kutte ut alle unødvendige bekvemmeligheter som kabel-TV, spise ute og kjøpe nye klær. For en stund klippet jeg selv kuponger - banan av min eksistens! Hver ekstra krone gikk inn i en sparekonto. Den eneste reisen vi gjorde i løpet av denne tiden var sporadisk turer hjem til Arizona for å besøke familie. Vi solgte alle våre eiendeler og tjente litt ekstra penger ved å sette høyere verdi på eBay eller Craigslist. Vår siste push for å få nok for vår tur var å holde et rykte salg. Vi passerte flygeblad i foreldrenes nabolag og spurte venner og familie om å donere noen husholdningsartikler de ønsket å kvitte seg med. Mellom to gårdsalg, tjente vi en ekstra $ 1500 på bare én helg.

Men den største sparer var definitivt å få våre flyreiser for nesten gratis. Vi bestilte to runde-billetter gjennom US Airways med fire års verdi av lagrede flyselskapsmiljøer og betalte bare $ 550 i skatt totalt for begge flyreiser. Til slutt lagret vi nesten $ 35.000 totalt, og håpet at våre besparelser ville holde oss på vei i et år. Vi møtte nesten det målet: pengene varte 11 måneder før de løp ut.

Hvilke råd om besparelser har du for andre?
Du må virkelig tenke på dine prioriteringer når du sparer for en stor tur. Hvis du er motivert, kan du spare mye ved å kutte ut daglige utgifter. Hvis du spiser ut ofte eller har en daglig Starbucks vane, kan kutte disse spare deg mye penger over tid. Du må nok lagre i minst et år eller mer for en lang tur, så begynn å planlegge tidlig. Det er best å ha et samlet besparelsesmål for reisen din og deretter opprette et månedlig kostnadsbudsjett slik at du kan følge fremdriften din. Det kan ikke være det morsomt, men utbetalingen av å ta en langsiktig tur er verdt innsatsen.

Hvordan ble du på budsjett når du reiste?
Å holde på budsjettet mens du reiser kan være vanskelig, spesielt når du reiser som et par. David og jeg har hverandre forskjellige ideer og verdier om hvor mye du skal bruke og hvor mye du skal kutte ut. David er spenderen, mens jeg er sparer. Vi kjempet mye over dette problemet - det mest i våre åtte år sammen og stresset på turen truet virkelig forholdet vårt. Trikset er å finne den rette balansen mellom å gjøre pengene dine sist mens du ikke kutter ut elementene som gjør turen spennende og verdifull. Generelt bodde vi i herberger eller budsjettinnkvartering og til og med Couchsurfed for å spare penger. Vi gjorde den typiske backpacker ting: kokte våre egne måltider, tok offentlig transport, og alltid "pre-drink" på forhånd før vi gikk ut for en natt med feste.

Mange sier at nettstedet mitt er for fokusert på solo reise. Som noen som reiser som et par, fant du det for å være tilfelle?
Det er plass i blogosfæren for alle typer reiser. Selvfølgelig, når du reiser alene, pleier du å skrive om reiser på den måten, og det er din ekspertise. For meg har jeg hovedsakelig reist med David, så jeg kjenner inn og ute av å reise sammen. Å reise som par har sine egne utfordringer som du ikke møter alene eller når du reiser med venner. Det kan være både en opplevelse som styrker et forhold eller en som trekker deg fra hverandre. Jeg fikk mye verdifull informasjon fra nettstedet som hjalp meg med å planlegge turen. Jeg lagret selv $ 200 på Eurail passerer fra en av ebøker jeg lastet ned. Heldigvis er planleggingsprosessen for å reise alene mot som et par, ikke så forskjellig, så nettstedet er nyttig for begge situasjoner.

Du og din partner er homofile. Har du møtt mange fordommer på veien? Hvis ja, hvordan har du håndtert det?
Vi var heldige å møte svært små fordommer under vår år lange tur. Men vi tok spesielle skritt for å unngå problemer når vi reiser til steder som Afrika eller Asia, hvor homofile rettigheter ikke eksisterer. Faktisk, i løpet av det meste av vår tur, hadde vi ikke våre bryllupsringer fordi vi ikke ønsket å ringe oppmerksomhet til oss selv. I ekstreme tilfeller, som i vår tid i Afrika, hadde vi laget grunnleggende historier om hvordan vi kjente hverandre, og som om de bare var venner som reiser sammen. Det var en gang da jeg ble fanget i en svært vanskelig situasjon mens du tok en buss i Ghana. En lokal var veldig fascinert at vi besøkte Ghana og ønsket å vite alt om våre personlige liv. Det endte med å bli en samtale full av løgner som ble spesielt vanskelig. Jeg viste umiddelbart min Facebook-profil helt privat etter den hendelsen. Det var også et par ganger i Afrika hvor vi ble tvunget til å bestille et rom med enkeltsenger siden vi var to gutter sammen.

Hvilke råd har du for andre HBT-reisende?
Å være homofil bør aldri være en grunn til ikke å reise. Så lenge du tar de riktige forholdsregler, kan du fortsatt få mest mulig ut av turen mens du er i trygghet. Hvis du reiser til mindre utviklede land, er det viktig å vite hvordan LGBT-personer blir behandlet i det landet. For amerikanere er Travel.state.gov en utmerket ressurs som gir oppdatert informasjon for HBT-reisende. Det er også en god ide å huske å respektere andre kulturer når du besøker, selv om du ikke er enig med deres lover eller skikker. For eksempel, hvis du reiser i et religiøst eller konservativt land, må du være ekstremt forsiktig for ikke å være hengiven i person. Ikke bare kan dette gjøre lokalbefolkningen ubehagelig, men det kan faktisk utgjøre din sikkerhet på noen steder.

Hvilke råd vil du ha for andre som prøver å gjøre det du gjorde?
Den store mengden informasjon tilgjengelig for reisende kan noen ganger skape en utfordring når man prøver å sile gjennom alt. Jeg gjorde måneder med forskning bare for å bestemme hva du skal pakke for vår tur. Jeg trodde alt var perfekt, men innen et par uker med reise innså jeg at mine prioriteringer var forskjellige fra andre, og jeg endte med å kjøpe mer klær og sko mens jeg var på veien enn alle anbefalte. Med det sagt er det beste rådet å planlegge reisen bra, men også være forberedt på å være fleksibel og gjøre endringer når du bestemmer hva som er eller ikke er viktig for deg.

Hva var den vanskeligste delen om å reise?
Den vanskeligste delen for meg under vår år lange tur var konstant på farten. Det var fantastisk å se og oppleve alle stedene vi reiste til, men inkonsekvensen som oppstår som et resultat er vanskelig. Da jeg hadde et hjem, hadde jeg en rutine. Men når du stadig bor på nye steder, vet du aldri tilgjengeligheten av fasiliteter eller hvordan du kommer deg rundt. Noen ganger vil vi tilbringe en time bare å finne et supermarked for å lage mat et enkelt måltid.

Nå som vårt år for å være nomadisk er over, har jeg en fin balanse, men fortsetter å møte nye utfordringer. Siden vi nå er expats som lever i Europa, er det den konstante kampen om å prøve å søke om visa. David og jeg søkte i første omgang på et langsiktig visum i Frankrike da vi først flyttet til Europa. Men nå som vi har bestemt oss for å bo i Spania, er det en stor smerte å prøve å få oppholdstillatelse. Hvis samme sex-ekteskap var lovlig i vårt hjemland Arizona, kunne vi ha søkt sammen som ektefeller da David fikk sitt visum for å undervise engelsk i Spania. Men da ekteskapet vårt aldri ble lovlig anerkjent, må jeg søke på egen hånd, noe som er mye vanskeligere, dyrt og tidkrevende.

Det letteste?
Ironisk nok trodde jeg det vanskeligste å gjøre turen, ville selge alle våre eiendeler og flytte vekk fra USA, men det viste seg raskt som det enkleste. Når vi tok avgjørelsen om å bli kvitt alt, ble en vekt løftet av skuldrene mine. Det var ikke lenger bekymring for hvor vi ville lagre våre ting, hvordan vi ville flytte den over hele landet eller hvor mye det ville koste. Å vite at de eneste viktige eiendommene var det jeg bar på ryggen min, var en fantastisk følelse, og det var så fritt å vite at jeg kunne hente på et hvilket som helst øyeblikk og gå et annet sted.

Bor i Madrid har vært lett. David ville alltid leve her, og jeg ønsket å forbedre min spansk. I tillegg er det et blomstrende homofil-fellesskap med noen av de beste homofil nattelivet i Madrid, og mange homofilvennlige overnattingssteder for LGBT-reisende.

Noen avskedsråd?
Jeg hører altfor ofte fra folk at de ønsker at de kan gjøre det jeg gjør og hvor heldig de sier jeg er. Men virkeligheten er at jeg laget en livsbeslutning - en drastisk livsbeslutning - som tillot meg å reise og leve slik jeg vil. De fleste er ikke villige til å ta dette trinnet. Og sannheten er at de fleste middelklasse-folk fra utviklede land har like mye mulighet som vi gjør. Forskjellen er at vi grep det.

Mange mennesker (spesielt amerikanere) sier at de ikke kan reise på grunn av skole, arbeid eller familie. Men mitt råd til folk er å tenke på hva som til slutt er viktig. Hvem skal si at du ikke kan reise på grunn av arbeid? Har du noen gang spurt din bedrift for mer ledig tid? Hvorfor kan du ikke reise med en familie? Hvis det er for dyrt, prøv husbytte for å unngå å betale for overnatting. Har du ikke råd til internasjonale fly? Registrer deg for et kredittkort som tjener flyselskapet miles. Det er så mange alternativer som gjør reise en mulighet, men nummer ett problem folk har, er å erkjenne at de kan gjøre det. Så hvis jeg kan legge igjen et siste stykke råd, ville det være å forandre oppfatningen og fortelle deg selv at du kan reise. Utfordre deg selv og finn en måte å gjøre det på.

Du kan lese mer om Auston og David på deres blogg TwoBadTourists.com. De dekker mange LGBT problemer på deres hjemmeside og har noen fantastiske råd til reisende om temaet.