Reisehistorier

Besøk Isaan: Opplevelser gjennom landlige Thailand


Thailands Isaan-region er en av de mest besøkte delene av landet. Området er det mest landlige, og reisende passerer bare gjennom det på vei til Laos eller hopper over det helt til fordel for steder som Pai, Chiang Mai eller øyene i sør. Mens Thailand er tenkt som dette overskrides, turist-fylt sted, er det meste av landet faktisk blottet for dem.

I mine to uker i regionen så jeg seks andre reisende. SEKS! Reisende er så sjeldne i denne delen av Thailand at jeg ofte ble møtt med quizzical utseende av lokalbefolkningen - ansikter som syntes å spørre: "Er du tapt? Chiang Mai er den andre veien. "(For alle snakkene om å komme seg utenfor den bankete veien, forlater få backpackere bananpannekake-stien.)

Etter å ha tilbrakt nesten ti år på reise og bodde i Thailand, hadde jeg bestemt at det var på tide å gå utenfor banket spor og besøke denne regionen (det var hovedgrunnen til at jeg tok det billige flyet til Thailand i november). Det er bare så mange ganger man kan gå til Chiang Mai! Jeg ønsket å se det landlige interiøret - det thailandske livet vekk fra vestlige påvirkninger og turistinfrastruktur - og bli kjent med den thailandske kulturen litt bedre.

Isaan - et land for de fleste gårder og landsbyer, arkitektonisk uinspirerende byer og krydret og deilig mat (noen av de beste i Thailand) - overgikk alle mine forventninger. Isaan er et av de stedene hvor du kan gå av stien og se hva livet, uberørt av turister, egentlig er i Thailand.

Mens jeg kommer inn i logistikken for å reise Isaan i et annet innlegg, vil jeg i dag dele mine favorittmål og aktiviteter:

Korat


Isaan gateway city, Korat er kallenavnet gitt til Nakhon Ratchasima. Det er regionens største, mest veldedige by og har et stort universitet. Som de fleste thailandske byer mangler det noen ekte inspirerende arkitektur, men det har mange vakre templer, inkludert Wat Ban Rai og Wat Phayap. Byen er definitivt verdt en dag eller to når du gjør veien dypere inn i Isaan. Når du er der, gå til den gule gresskar for en kul kaffebar, bo på Tokyo Mansion, og spis på suppehuset på hjørnet av Buarong og Suranaree Rds. Det er åpent om natten og utrolig populært. Jeg snublet over det, og det var den beste nudelsuppe jeg hadde i Isaan.

Phimai


Denne historiske ruinen er en enkel dagstur fra Korat. Det ble hovedsakelig bygget rundt 11. og 12. århundre av Khmers da de styrte området. Vakker og under besøkt, dette nettstedet har et templet omgitt av noen mini-strengurer og en kvadratisk gigantisk vegg. For å komme til templet, går du over en naga broen (naga slanger var vaktmestere av himmelen), gjennom en smuldrende vegg og over et felt. Komplekset inspirerer ærefrykt når du nærmer deg det, og det minnet meg mye Angkor Wat (de ble bygget i samme stil), men uten folkemengdene. Jeg så bare to andre utlendinger der, da denne ruinen hovedsakelig besøkes av thailand og skolegrupper.

Nong Khai


For det meste en stoppested for turister som kommer inn og ut av Laos, var Nong Khai fantastisk. Det er fantastisk mat og kaffebarer (prøv Mackys Riverside Kitchen eller Cake at Toey), elvkryss opp og ned i Mekong, og et kjølig marked. Også mange templer: Jeg er en stor fan av Wat Pho Chi og Wat Phra That Khlang Nam. Mens jeg virkelig likte det sakte tempoet i livet, ble det virkelig blåst bort meg, Sala Kaew Ku. Denne skulpturparken, bygd av Bunleua ​​Sulilat i 1978, har hundrevis av statuer (hovedsakelig av Buddha) i alle former og størrelser. Det var det kuleste jeg så i hele byen, og jeg elsket spesielt den gigantiske Buddha med naga slanger over det (det er mye betong!).

Ubon Ratchathani


En annen stoppested for turister på vei til Laos. Jeg likte den avslappede følelsen her. De eneste utlendingene som bor i denne byen, giftet seg enten med en thailand eller lærte engelsk. Det er ikke mye å gjøre her, så det er et godt sted å slappe av. Du kan overbelastning på et av de buddhistiske templene i byen (mine favoritter er Wat Tai Prachao Yai Ong Tue og Wat Thung Si Muang), besøk det berømte nattmarkedet eller det overraskende detaljerte nasjonalmuseet, og spis middag på elva, men det er ikke mye mer til byen enn det! Jeg vil også foreslå en drosje til Wat Nong Pah Pong utenfor byen (300 baht rundtur). Et lite tempel, de tredekkede områdene, og mange stier gjør det til et utrolig rolig og Japansk sted å gå rundt.

Prasat Ta Muan


I mellom Korat og Surin er Prasat Ta Muan, et historisk område bestående av to store templer bygget av Khmerne i det 11. århundre. Det første stedet ligger på toppen av en ås, og vel, ganske underwhelming. Det er et vakkert tempel, med en stor Prasat (tempel) i midten og Indiana Jones-stil ruiner rundt den. Denne hovedstrukturen er hvor de ville be. Det er en stor Buddha-helligdommen og noen kule groper og avløp der de ville rense seg under ritualer. Høydepunktet, skjønt, er virkelig utsikten over det omkringliggende området. Du får denne feiende utsikten over åsene og gårdene i området. Jeg likte det mindre Ta Muan Toch-komplekset bedre (det handler om en 20 minutters kjøretur fra det store tempelet). Det er langt færre mennesker (jeg regnet åtte på mitt besøk), og fire vakre dammer og en godt bevart vegg omgir templet. Det indre området i seg selv er for det meste en haug med ruiner. Du kan besøke både som en dagstur fra Korat eller Surin, men med mer tid, bo i Nang Rang for en natt og leie en sykkel for å komme seg rundt. Hvis du gjør det, bo på Honey Inn. Det er billig og eierne er fantastiske (og de vil kjøre deg til busstasjonen i morgen).

Phu Phra Bat Historical Park


En time utenfor Nong Khai er Phu Phra Bat, en nasjonal arkeologisk park som har gamle steinhus og steinformasjoner. Etter en vakker naturskjønn kjøretur kommer du til parken (det skal bare være deg og skolebarn) hvor du kan vandre en skog og se litt rockekunst. Formålet med området er fortsatt et mysterium for historikere og arkeologer, men de 3000 år gamle bergformasjonene antas å ha blitt dannet først ved elverosjon og senere endret av religiøse grupper.

Sykling rundt i landet


Den beste delen av Isaan vandrer landsbygda, og det er veldig vanskelig å gjøre hvis du ikke har egen transport. Isaan mangler et omfattende transportnettverk utenfor de store byene. Mine favorittminner var de naturskjønne sykkelturene gjennom rismarkene, gårdene og de små byene, og nedover grusveiene. Men jeg ville ikke hatt dem hvis jeg hadde ansatt drivere for å ta meg rundt hele tiden, noe som var en kostbar ting å gjøre. Og jeg fikk aldri veldig langt fordi jeg bare kunne ansette noen for dagen. Da jeg vandret Isaan med en sjåfør, ønsket jeg at jeg hadde min egen metode for å komme seg rundt. Lei en sykkel eller bil, gå i ditt eget tempo, kom deg langt fra veien, og nyt det frodige og livfulle grønne jordbruket, vennlige og nysgjerrige lokalbefolkningen, billige måltider og kyr som blokkerer veien!

Det er synd at ikke mange mennesker besøker denne delen av Isaan, og jeg sparker meg selv for ikke å besøke tidligere. Dette området kan være landlig og mangler aktivitetene i andre regioner, men Isaan er en diamant i grovt og et besøk her vil gi deg et fascinerende blikk på Thailand. Det er et område å komme seg vekk fra alt og nyte landet.

Få In-Depth Budget Guide til Thailand!

Min detaljerte, 170 + side guidebok er laget for budsjettreisende som deg! Den kutter ut fluffen som finnes i andre guidebøker og får rett til den praktiske informasjonen du trenger å reise og spare penger i Thailand, et land jeg pleide å ringe hjem (så jeg vet det veldig bra!). Du finner foreslåtte reiseruter, budsjetter, måter å spare penger, på og utenfor banket banen ting å se og gjøre, ikke-turist restauranter, markeder og barer, og mye mer! Klikk her for å lære mer og komme i gang.