Reisehistorier

Å bli forelsket i Elverlandet

Da vi stirret opp på himmelen, ble patroner av neon og mørkegrønne skiftet til lys rosa og tilbake til grønt. De kom ut fra ingensteds, hang som gardiner på usynlige kleshengere, og danset en duett til en uhørt symfoni. De ville dukke opp, forsvinne og dukke opp over himmelen. Mine følgesvenner, Lulu og Germaine (to venner fra Frankrike tilbringe uken kjører rundt Island), og jeg stirret, forvirret, da nordlysene danset over oss. Det var første gang vi hadde sett dem, og selv om det var bittert kaldt og vi var for lette kledd, ble vi ute og rystet - i flere timer - ser naturens strålende ballett.

Hver natt før dette, ville vi løpe utenfor og deretter trekke seg tilbake i nederlag, da det var for overskyet for lysene å bli sett. Men på denne natten var himmelen klar, stjernene strålet rundt oss, og naturen la oss endelig se sitt mytiske show.

Jeg hadde høye forventninger til mitt besøk til Island. Jeg hadde sett filmer og bilder i landets magasiner med tunge fjelltopper, vulkaner med øde lavafelt, bølgende åser med beitende får og isbreer som strekte seg i miles. Jeg forestilte et utopisk land hvor vennlige lokalbefolkningen i tråd med naturen roamed et majestetisk landskap.

Til tross for gresomheten til å besøke Island forårsaket disse bildene, sluttet jeg denne turen gjennom årene. Noe kom alltid opp. I år, etter å ha reflektert over min liste over ting jeg lovte, ville jeg gjøre og innse at jeg ikke fullførte ingen av dem, bestemte jeg meg for endelig å bestille og bestille en billett i juni. Og da flyet kom ned i Reykjavik i forrige måned, undret jeg meg: "Kan eventyrbildet i mitt sinn leve opp til seg selv?"

Det kan faktisk overstige det.

Og det skjedde med en gang.

Fra det øyeblikket jeg landet, ble jeg ønsket velkommen og hjulpet av snille fremmede. Det var Bragi, en Couchsurfer tour guide som kjørte meg rundt Golden Circle. Og Paulina, den smarte universitetsstudenten som la meg sove på sofaen, tok meg til et islandsk lek og hennes familiens gård, avslørte et hemmelig "lokalbefolkningens eneste" svømminghull, og gikk langt ut av hennes måte å slippe meg i øst byen Vik for å gjøre en buss lettere. Og Paulinas venn Alga, som også åpnet sofaen for meg på slutten av turen. Og Maria og Marta, som viste at Reykjaviks natteliv er langt mer enn noe New York kan tilby. Deretter var det Couchsurfing-verten i Akureyri som lagde middag for meg og hans andre gjester, og bloggleseren (som viste seg for å være en høytstående statsansatt) og hennes ektemann som introduserte meg til sin tradisjonelle hummer suppe (deilig!) .

Hvert trinn på måten jeg opplevde hjelpsomme og spente islændinger som ønsket å vise frem sitt beste land. De elsket naturen, holdt dør-hard tro på elver og eventyr (over 50% av islændinger tror på alver), og verdsatt en god pint.

Etter å ha sagt farvel til mine nye venner i Reykjavik kjørte jeg rundt Ringveien (Islands hovedvei) med Lulu og Germaine etter å ha kjørt en tur med dem i Vik. Skoger morphed til fjord og fjord utviklet seg til moonscape-lignende lava felt.

I løpet av de neste 10 dagene ble min kjærlighet til Island en besettelse, da jeg stadig ble behandlet med forvirrende landskap og hjelpsomme lokalbefolkningen. For en så liten øy har Island et mangfoldig utvalg av landskap og mikroøkosystemer. Og da vi reiste, hiked og ivrig ventet på nordlyset, kunne jeg ikke unngå å legge merke til stillheten. Med nesten ingen eller noen dyr rundt, virket landet så stille.

Og det var stillheten som berørte meg mest. Kommer fra NYC, jeg kjenner ikke en verden uten støy. Min dag begynner og slutter med biler som baserer sine horn utenfor soverommet mitt. På Island eksisterer det ikke støy, og denne stillheten hjelper deg med å sette pris på livet.

På en vakkert klar dag i nord tok en lokal guide meg til å utforske Game of Thrones filmplasseringer (ja det er en ting!). Siden det var ingen andre på turen tok guiden meg på veien. Vi kom ut av bilen og klatret en steinete ås. Under oss åpnet bakken opp i en serie dype fissurer. Rundt oss var det ikke noe annet enn et tomt platå. Island utvidet i alle retninger rundt oss, med vulkaner og fjell i avstanden. Det var ingen tegn på sivilisasjon. Jeg satte meg. Guiden satte seg ned. Vi var stille. Alt vi kunne høre var lyden av vinden pisket rundt hodene våre. Da det døde nede, var det bare en grusom, men likevel stille stillhet.

Alt var fortsatt.

Min guide og jeg så ikke på hverandre. Jeg mistenker at han var like innhold som jeg var. Gjennom dagen fikk jeg følelsen av at han hadde en dyp kjærlighet til naturen og var sannsynligvis glad bare å sitte der.

Etterpå satt jeg avslappende i varme kilder nær Myvatn, og før jeg visste det, var mitt besøk på to timer oppe. Jeg ble klar til å forlate, og tenkte at tiden var gått for fort. Det oppsummerer min tur til Island: det gikk for fort. De 11 dagene jeg brukte der, var ganske enkelt ikke nok.

Da vi kjørte hjem den dagen, pekte guiden på steinformet som en båt. "Det er en trollbåt," sa han. "For mange år siden ble innsjøen overfisket av en troll, slik at lokalbefolkningen bodde ut ekstra sent, og forårsaket at trollet glemte timen. Plutselig, da solen steg, løp trollet tilbake til grotten, så hun ville ikke vende seg til stein. Underveis droppet hun båten. Et sted der ute er trollet, men vi har ikke funnet henne. "

"Tror du virkelig troll og elver eksisterer?" Spurte jeg.

"Jeg tror disse historiene lærer oss å respektere naturen. Island er et tøft miljø, og det er lett å ødelegge landet eller komme i fare. Disse historiene lærer oss om balanse. Men igjen kan jeg ikke bevise at disse skapningene ikke eksisterer, vet du? Dette landet er spesielt, "svarte han.

Han, som de andre islændingene jeg møtte som snakket om landet, hadde rett: det er noe mystisk og spesielt om dette stedet.

Bestill reisen til Island: Logistiske tips og triks

Bestill flyet ditt
Finn et billig fly til Island ved å bruke Skyscanner eller Momondo. De er mine to favoritt søkemotorer. Start med Momondo.

Bestill overnatting
Du kan bestille vandrerhjemmet ditt på Island med Hostelworld. Hvis du ønsker å bo andre steder, bruk Booking.com da de konsekvent returnerer de billigste prisene. (Her er beviset.)

Ikke glem reiseforsikring
Reiseforsikring vil beskytte deg mot sykdom, skade, tyveri og avbestillinger. Jeg går aldri på tur uten det. Jeg har brukt World Nomads i ti år. Du burde også.

Trenger du noe utstyr?
Sjekk ut vår ressursside for de beste selskapene å bruke!

Ønsker du mer informasjon om Island?
Sørg for å besøke vår robuste destinasjonsguide på Island for enda flere planleggingstips!

Få In-Depth Budsjettguide til Island!

Vil du planlegge den perfekte turen til Island? Sjekk ut min omfattende guide til Island skrevet for budsjettreisende som deg selv! Det skjærer ut fluffen som finnes i andre guider og får rett til den praktiske informasjonen du trenger å reise og spare penger på et av de vakreste og mest spennende destinasjonene i verden. Du finner foreslåtte reiseruter, tips, budsjetter, måter å spare penger på og utenfor banket banen ting å se og gjøre, og mine favoritt, ikke-turistiske restauranter, markeder og barer, og mye mer! Klikk her for å lære mer og komme i gang.