Reisehistorier

Patagonia: Tanker om å komme frakoblet og prøver å leiren


Jeg kom til Patagonia for å tune ut, tømme tankene mine, vandre og lære å leiren. Jeg hater camping, skjønt, og kan regne med antall netter jeg har brukt i et telt. Som en sløyfe, foretrekker jeg mye senger, varmt vann og tømmer toaletter. Selv som barn, da mine venner og jeg dro på camping, likte jeg aldri opplevelsen - jeg gikk bare for å være sammen med vennene mine. Men jeg registrerte meg for Intrepid Patagonia-turen (med kollega Hey Nadine, ikke mindre!) Som en måte å lette meg inn i opplevelsen igjen.

Etter en natt i Santiago fløy min tur gruppe ned til Patagonia, hvor vi satte oss opp for den berømte "W Trek" i Torres del Paine National Park. Parken, grunnlagt i 1959, er hjemmet til tonnevis av isbreer, isbrønner, dype daler, berømte granittfjell og vakre furuskog. Mer enn 100 000 mennesker besøker hvert år, noe som gjør det til et av de beste reisemålene i Sør-Amerika. W Trek er så navngitt fordi den følger de naturlige formasjonene av tre daler, og danner dermed en W-form. Det er den mest populære kretsen i parken, da den treffer alle de store severdighetene: Glacier Grey, den franske dalen og de perfekte Torres-tårnene.

Da vi nærmet parken på den første dagen, reiste grå fjellene høyt oppe over oss og en skyløs blå himmel strukket til uendelig. Alle på bussen ga en kollektiv gisp. Mens våre guider stoppet for å få våre camping- og fotturer, la vi oss for fotografier. Den skarpe luften, gresset som vinket i vinden og rene fjellsidene gjorde at jeg var glad for å bli koblet til naturen igjen.

Den asfalterte veien ble da skitt, og bussen - uten noen sjokk - sprang oss som en karnevalstur. Etter en hakkelig fergetur kom vi til Paine Grande leiren, vårt hjem for de to første nettene på fire dager med fotturer. I stedet for å gjøre W i en kontinuerlig linje, ville vi vandre to deler fra denne leiren, doble tilbake hver natt for å hvile våre bein.

Vi droppet vesker og satte oss på den første trek, til Glaciar Gray, så oppkalt etter sin grå nyanse som ble produsert av lys som reflekteres av jorda og smusset knuses og bærer når det går nedover fjellene og inn i innsjøene. Bak oss var Lake Pehoe med sitt dype, krystallblå vann. Vinden plukket opp og vi kom til et utkikkspunkt høyt over Lago Grey. Battling vindkast som holdt presser oss av balanse, tok vi bilder av breen før scrambling ned fra utkikk. Etter en rask matbit mellom steinene gikk vi tilbake på stien, og vinden døde ned da vi kom ned i furuskogen.

Min siste erfaring med å sette opp et telt, på en tur til Afrika, gikk ikke bra: jeg kunne ikke få teltstolpene mine til å bukke og syntes ofte å ha en igjen. Nå håpet jeg på litt øvelse da vi kom tilbake til leiren, slik at jeg kunne redusere teltkonkurransen fra 30 forvirrede minutter til noe mer rimelig. Akk, det var ikke å være. Da vi kom tilbake til Paine Grande timer senere, viste det seg at leirhåndtererne hadde satt opp teltene for oss!

Etter middagen trakk vi seg tilbake. Jeg kan se hvorfor våre forfedre var "tidlig til sengs, tidlig å stige" typer: når det ikke er strøm eller lys, er det ikke mye å gjøre. Men som en svimmelhet, er det vanskelig for meg å sove i en vanlig seng, enn si et telt. Da temperaturen droppet, vindpisket og bare en tynn madrasspute under meg, tok det meg timer å sovne. Når øynene mine endelig ble lukket, lurte jeg på om jeg noen gang ville ha det i meg å bli forelsket i camping.

Neste morgen våknet vi til en varm og klar dag. På vår 22 km lange tur gjennom den franske dalen, gikk vi opp gjennom brent skog, over elver og langs en dal før vi ankom Glaciar Frances. Der smeltet isen krasjet av klipper som intens torden. Vi stod i isbreenes skygge, spiste lunsj og ventet på å spionere springen.

Vi ville høre bommen og håper å raskt få øye på isen og snøen som går nedover fjellet. Vi bodde en time før nedstigning, men så tilbake til lyden av hver ny krasj, og håpet å få tak i bare et glimt av isbreen.

Tilbake på leiren den kvelden, temperaturen var kaldere, regnet kom å strømme ned, og vinden pisket så hardt, det blåste en del av teltet ned og forårsaket Nadine å scramble ut og pound polene tilbake med sine tursko. Jeg lurte på hvordan folk ble vant til dette. Det ville ikke være noe søvn for meg en annen natt på rad.

Neste dag fortsatte regnet da vi tok vei til fergen, og tok oss til vår siste leir, Refugio Las Torres. Det var ikke mye vandring den dagen, og da vinden blåste og regn kom på oss sideveis, var jeg glad for at jeg hadde ringt fremover og bestilt en sovesal i campingplassens vandrerhjem.

Etter to netter i et kaldt, vått telt trengte jeg en forandring. Patagonia var vakker og avslappende ferie jeg trengte, men jeg trengte også søvn - og jeg fikk ikke noe. Men i sengen den kvelden var det som om jeg sov på en sky. Jeg var varm og skjegg, og selv den høyeste snorer i verden i neste rom ødela ikke søvnen min. Jeg skjønte da at jeg er en campingvogn og at det å være i et telt ikke er for meg. Kanskje jeg burde prøve glamping. Så mye som jeg elsker utendørs, elsker jeg også senger og varme dusjer!

På den siste dagen satte vi oss for å takle parkens mest berømte tur: 22 km rundtur til Torres Towers, en av de vanskeligste jeg har gjort siden 20 km Tongariro Crossing i New Zealand. Men disse tre tårnene ligger på en isbjørn, bildet er perfekt, med deres granitt, isdekkede spirer satt over en akvamarin-innsjø. Jeg kunne sverge det var et bilde som ble brukt som datamaskinens bakgrunnsbilde.

Etter at min gruppe gikk opp til toppen av utkikk, spiste lunsj, og startet nedstigningen valgte jeg å bli lenger. Jeg var ikke klar til å forlate. To timer senere, da skyene rullet inn og vinden plukket opp, begynte jeg endelig nedstigningen min tilbake til leiren, den siste til å forlate utsikten. Tiden jeg tilbrakte der, fikk meg til å rydde hodet mitt, fortsatt mitt sinn for et øyeblikk, og nyt nåtiden - noe jeg ikke hadde gjort i lang tid.

Da vi dro ut av parken dagen etter, var jeg takknemlig for turen. Å være offline og i naturen var en trengende mental pause, og Patagonia var en av de vakreste stedene jeg noensinne har vært på. Det er en av de stedene på jorden som gjør at du skjønner hvor liten du er, og hvor stor og viktig naturen er. Camping har kanskje ikke vunnet meg, men naturen varmer alltid hjertet mitt og gir meg perspektiv.

logistikk
For å komme til Torres del Paine kan du ta en tur eller gå ned på egen hånd ved å gå fra Puerto Natales, Chile, hvor busser går regelmessig og slipper deg av ved fergen til Paine Grande-leiren eller leirporten selv.

Hvis du besøker solo, sjekk ut denne bloggen av Breakaway Backpacker, som gjorde trekolen i fjor. Han har mye informasjon om priser, booking, og hvilket utstyr du trenger. (Siden jeg var på en tur, ble det gitt til meg.)

Parken er lett å utforske, men som noen med liten campingopplevelse var jeg glad for å ha en guide som kjente stiene, ga oss en historie om parken, og lagt til informasjon og fakta om flora og fauna. Du får det ikke når du er alene! Hvis du er som meg og ikke stor i camping, foreslår jeg en tur!

Merk: Jeg dro på denne turen i Chile som en del av mitt pågående partnerskap med Intrepid Travel. De dekket kostnadene for denne turen og eventuelle ekstra kostnader i løpet av turen. Jeg mottok ingen penger for å gå på denne turen.