Reisehistorier

Er det trygt for kvinner å reise India?

Spørsmålet om kvinners sikkerhet i India har vært i nyhetene ofte i det siste. Mange kvinner har uttrykt bekymringer for å reise der, og mange flere har valgt å ikke gå i det hele tatt. Jeg har aldri vært i India - og jeg er heller ikke en kvinne - men jeg føler at dette er et viktig tema å diskutere. I dag, vær så snill og velkommen til Candace Rardon, som brukte mange måneder på å reise rundt India alene for å diskutere sikkerhet og solo reise i India.

Min introduksjon til India kom bak rattet til en auto-rickshaw.

I to uker i 2011 deltok min venn Citlalli og jeg i Rickshaw Run, kjører en av Indias allestedsnærværende trehjulede kjøretøyer 2.000 miles over hele landet.

På vår femte morgen brukte vi tre timer på å bryte oss gjennom en trafikkork på 18 kilometer i Bihar, en stat kjent for sin fattigdom og vold. Etter den andre timen trengte jeg en pause fra dodging lastebiler og busser og kyr, og så vi trakk over.

Umiddelbart omgikk en mengde på rundt 20 menn vår rickshaw. Citlalli og jeg sa nervøst, hallo, og håpet å bryte spenningen vi følte som to utenlandske kvinner i en slik situasjon, da en hvithåret forretningsmann nærmet oss. I hånden hans var to små kopper søtt, dampende chai.

Jeg prøvde å forklare at vi var ute av små forandringer og ikke kunne betale ham for te, men han insisterte på å si: "Jeg kan være dårlig, men jeg har fortsatt et hjerte."

Hvorfor gå til India?


Jeg er klar over de ulike truslene mot indiske kvinner og utenlandske besøkende: stirrer, groping, stalking og mest alvorlig voldtekt. Med slike trusler for alltid å henge over en kvinnelig reisendes hode, er det fornuftig å lure på om India er verdt bekymringen og stresset. Hvorfor ikke hoppe over det helt til fordel for mindre plagsomme destinasjoner?

En grunn: Ingen land vil fascinere og frustrere deg mer.

Mens reise i India vil kreve økt oppmerksomhet og sunn fornuft, la meg forsikre deg om at det er verdt det. Selv om jeg møtte menn som stirret på meg uhensiktsmessig, var det utallige andre som på ingen måte behandlet meg som et seksuelt objekt: bønder og apotekere, butikkmenn og lærere, menn, hvis varme, vennlighet og medfølelse beveget meg på uventede måter.

Mannen som ga oss chai i Bihar var bare begynnelsen. Det var den tiden jeg hadde Delhi mage i Bhubaneswar og en hotellarbeider tok meg yoghurt med sukker; den tiden jeg ventet på en venns fly å ankomme klokken 1:00, og en fyr jeg slo en samtale med invitert oss til sin søsters bryllup neste uke; og tiden jeg hoppet av et tog i Chennai og en mann førte meg over gaten for å kjøpe gasbind og desinfeksjonsmiddel for å la opp mitt skinnete kne.

Det er umulig å stereotype en nasjon på en milliard mennesker, og dårlige erfaringer vil det naturlig være umulig å unngå. Utfordringen ligger i å nekte å akseptere slike hendelser som status quo, mens de fortsatt velger å fokusere på de positive. Dette kan høres tritt eller naivt, men det er et valg som India krever av deg.

Å tegne på egen tid i India, samt råd fra andre kvinner som har reist det omfattende, er her 11 tips for å avværge uønskede situasjoner - men også holde deg åpen for positive erfaringer:

1. Gjør leksene dine


Som du ville for et hvilket som helst reisemål, tilbringe tid å lære om India og dens skikker før du ankommer. Gå inn med øynene dine åpne, ha tatt de nødvendige trinnene for å bli utdannet og forberedt, og forstå at det som venter på deg det, kan være mye forskjellig fra det du er vant til.

Beth Whitman, grunnlegger og administrerende direktør i Wanderlust og Lipstick og WanderTours, har ledet både kvinnelige og samarbeidede turer til India siden 2009 - og ikke en gang har en kvinne på en WanderTour hatt noe problem med hennes sikkerhet.

"Ikke gå til regioner der kriminalitet (spesielt rusmidler) er uheldig," skriver Beth. "Det er steder i India som dette. Les guidebokene og foraene for å finne ut om reisemålet ditt faller inn i den kategorien. "

I min egen erfaring var det viktigste forberedelsen for India mentalt. Før jeg gikk for første gang følte jeg at jeg var klar til å besøke en annen planet. Mellom å bekymre seg for hvilke skudd som skal skaffes, hva som ville skje da jeg ble syk for første gang, og om jeg ville være trygg, hadde India en enorm mental justering - dette ville ikke være en annen strandferie eller europeisk byferie.

2. kle deg riktig


Dette sier selvsagt, men fortjener å gjenta: India er et konservativt land, så vær respektfull for det ved å dekke skuldrene og bena og se klyvingen din.

Vurder å bruke indisk antrekk som a kurta (lang, løs tunika) eller a shalwar kameez dress, som lett kan hentes når du kommer til lokale markeder eller fra butikker som Fabindia. Dette er på ingen måte en garanti for din sikkerhet og kan ikke endre måten menn handler mot deg, men det er ikke nødvendig å trekke unødvendig oppmerksomhet mot deg selv.

Det eneste mulige unntaket til dette er Goa, hvis kjente strender er blitt stadig mer westerniserte. Men vær klar over at selv om det er mer akseptabelt å bære en bikini her, kan du fortsatt tiltrekke uønskede fremskritt.

3. Avgjøre når doktorerer sannheten kan hjelpe deg


Jeg er aldri en fan av å ikke fortelle sannheten på veien. Jeg tror at når det er hensiktsmessig, er det like viktig å dele våre egne skikker og livsstil med andre kulturer som det er å lære om deres. Denne gjensidig utveksling er en av de mange ting jeg elsker om reise.

At jeg er ugift på 27 og reiser alene var ofte overraskende for indianerne jeg møttes, og jeg likte våre samtaler om våre forskjellige kulturer - samtaler som kanskje ikke hadde skjedd, hadde jeg hatt en falsk vielsesring eller lot som min falske ektemann jobber i Mumbai.

Mens du spiste middag alene i Mumbai en natt, spurte en indisk mann som satt ved et annet bord om han kunne bli med meg. Vår samtale var interessant og jeg var glad for sjansen til å chatte, men etterpå spurte han om vi kunne gå et annet sted for en drink eller møte igjen neste kveld. Jeg følte meg ikke komfortabel å gjøre det alene, og fortalte ham at jeg allerede hadde planer med venner.

Bruk skjønn og få en følelse av om en slik hvit løgn kan bidra til å beskytte deg. Beth Whitman anbefaler spesielt denne strategien når man bor alene på et hotell. "Vurder å nevne en mann eller en kjæreste som kommer snart, og ikke ta vennlige samtaler med mannlige ansatte. I stedet bli venner med noen kvinner, hvis de kommer til å jobbe der. "

(Matt sier: Det er mange andre artikler på denne nettsiden skrevet av kvinnelige reisende om kvinners reise sikkerhet og som gir tips om å blande inn. Du finner dem alle ved å klikke på denne linken for flere tips og historier.)

4. På togreiser, bestill en overkøye


Alle har sin minneverdige historie fra de indiske skinnene - paret som hjalp dem med å gå av ved rett stasjon, familien som insisterte på å dele sine dal og chapatis, studenten som sa å vekke ham hvis det var noen problemer. Ingen steder i verden er reisen like morsom som destinasjonen som den er i India.

Men det er også viktig å ta visse forholdsregler. Når du bestiller reisen din, be om en overkøye. Dette vil ikke bare være et sted å holde posene dine sikre i løpet av dagen, men vil også gi deg en følelse av personvern og holde deg ut av bråket om natten mens du sover.

Det er mye trengsel på indiske tog: i løpet av dagen beveger en konstant strøm av leverandører ved å selge mat og drikke, og selv om natten går passasjerene stadig på og av toget. Selv om opprøret er morsomt å være en del av en stund, vil du sette pris på å ha en overkøye til deg selv om natten.

Og mens ideen om mer plass og kjøligere luft i 2. klasse A / C kan være tiltalende, foreslår Citlalli Milan, en forfatter og skuespillerinne som bodde i Rajasthani-byen Udaipur i fire år, noe annet.

"Hvis du reiser alene, vil jeg alltid bestille meg inn i et sleeper-class tog. Det er fullt av mennesker - kvinner, barn og andre reisende - gjør det vanskeligere for [uvelkomne møter] å skje. "

5. Ikke kom til et nytt reisemål om natten


Prøv å unngå sen ankomst eller avganger. Dette er like mye et sikkerhetsspørsmål som det er av økonomiske årsaker - lunte touts vil være ute, og håper å dra nytte av de som ser seg tapt eller uten plan. Bestill minst din første natts innkvartering på forhånd, slik at du er trygg på hvor du er på vei når du går fra flyplassen eller jernbanestasjonen.

Unngå å reise til fots om natten, så vel som med offentlig transport (spesielt hvis bussen eller togvognen er tom); velge forhåndsbetalt drosjer eller auto-rickshaws i stedet. Selv da, Mariellen Ward, grunnlegger av den India-inspirerte reisebloggen Pust drømmen gå og WeGoSolo-fellesskapet for enslige kvinnelige reisende, oppfordrer kvinner til å merke kjøretøyets nummerplattform, ringe på mobiltelefonen (enten ekte eller iscenesatt), og angi nummeret på platen og destinasjonen innenfor førerens earshot.

Reiseskriveren Sophie Collard reiste til India i 2012, like før Delhi-voldtakten fant sted, og fikk dette rådet: "En kvinnelig journalist sa," Girl, du må få en av disse ", og trakk pepper spray og fortalte meg at jeg kunne få det fra apotekeren, så jeg gjorde det, og det gjorde meg trygg. Jeg har faktisk gjennomført det med meg i Londons gater da jeg kom tilbake også. "

6. Vær assertiv


I et land hvis klassiske hodebobler kan bety ja, nei, kanskje, ikke nå, eller "vi skal se", er det fornuftig at det er vanskelig å fast fortælle noen nei i India. Men som en kvinne alene, er dette nødvendigvis til tider, akkurat som det iblant er nødvendig å ignorere uønskede eller ubehagelige samtaler.

Når du reiser alene som en kvinne, spesielt i et land som India, er det ditt ansvar å beskytte deg selv - så ikke nøl med å gjøre det, være det med et sterkt ord eller stille svar.

Ingen steder følte jeg behovet for å være assertive mer enn når i et marked. For å gjøre det gjennom en galopp av vedvarende og overbevisende leverandører, sier en høflig "nei takk" ofte en liten effekt. Like uhøflig som det føltes som noen som vanligvis er mer mykstilt, ville jeg noen ganger svare med bare "nei" i en skarp tone, eller til og med med "nah?, "Hindi-ord for nei.

7. Se kroppsspråket ditt


Utfordringen jeg tidligere nevnte - mellom å holde vakt og holde et åpent hjerte - er kanskje mest relevant for hvordan du handler mot menn i India og meldingene du kan sende ubevisst. Som Beth Whitman anbefaler, "Gi aldri dem noen form for indikasjon på at du kan være interessert i dem."

Det viktige å huske er at en handling eller en bevegelse som kan komme naturlig for deg, for eksempel å røre på noen arm mens du snakker med dem, kan misforstås i et konservativt land som India. Vær oppmerksom på å holde din fysiske avstand fra menn selv når du er åpen for dem, spesielt på offentlig transport hvor personlig plass er til en premie.

Mens jeg var på togtur fra Panjim, Goa, til Mumbai, var jeg venner med en indisk kvinne ved navn Mercy og hennes eldre mor, samt en stor gruppe mannlige universitetsstudenter. I løpet av vår tur, likte jeg å bli kjent med studentene, selv om Mercy ville stille meg forsiktig med å holde avstanden min og ikke sitte ved dem.

Selv om jeg kunne fortelle hvorfor hun ville gjøre det - de var høyt og hadde klart vært i Goa på ferie - jeg kunne fornemme at de ikke mente noe skade (og jeg er selv fortsatt i kontakt med en student via Facebook).

Å samhandle med menn i India er en konstant balansering av å være bevoktet og vennlig.

8. Ikke gjør noe du ikke ville gjøre hjemme

Det er sant at reisen åpner opp for nye opplevelser og skyver deg ut av din komfortsone, men samtidig være fornuftig og spør deg selv om du vil gjøre noe hjemme. Ting som hitchhiking, går ut alene om natten, og aksepterer drinker fra menn du ikke vet er risikable uansett hvor du er i verden.

Citlalli Milan foreslår å bli kjent med noen først: "Da jeg aksepterte en invitasjon eller gikk med noen til chai, var det etter noen uker eller måneder med å si hei på gata og sørget for at de visste hvem jeg var og jeg visste litt mer om dem ... Det er flott å samhandle med lokalbefolkningen, bare alltid med forsiktighet og med en bevissthet om kultur. "

9. Vurder å reise med en gruppe


Tanken om å besøke India for første gang er skremmende nok, så kanskje begynner tiden din der på en tur (gjennom selskaper som Intrepid eller de nevnte WanderTours) kan hjelpe deg med å bli akklimatisert. (Matt sier: Få 10% rabatt på flere dagers Intrepid Tours over $ 500 USD. Klikk her for å se den eksklusive kampanjekoden.)

Etter en rekke foruroligende øyeblikk under sin første tur til India, planlegger Becki Enright å gå med en tur neste gang: "Jeg ser på gruppeturer igjen, hvor jeg er garantert ideen om" sikkerhet i tall "og hvor jeg vant Jeg skal ikke reise på tog og busser alene. Jeg skiller seg ut og er klar over det, og det er mine første tiltak for å sikre min sikkerhet. "

En stor del av å reise alene er å lære å stole på dine egne instinkter når du ikke har venner eller familie der for å diskutere dine valg med. Før du kan stole på de du møter på veien, må du lære å stole på deg selv. Utvikle denne følelsen av selvtillit før du venturerer til India alene.

10. Vet at massefotograferingsøkter vil skje


Dette skjer nok i India som jeg føler det er verdt å nevne: Hvis du plutselig befinner deg midt i en flurry av bildeforespørsler, spesielt på viktige historiske steder, går du med strømmen - så lenge du føler deg komfortabel.

Det skjedde for meg ved Taj Mahal, foran Indias Gateway i Mumbai, og selv på en strand i Puri, Orissa - ble jeg bedt om å få bildet mitt tatt med minst et dusin forskjellige familier eller grupper av unge menn. Dette kan virke rart, men det er vanligvis ufarlig.

11. Omgruppere - eller til og med starte din tid i India - vekk fra store byer


Selv om du følger forslagene som er nevnt her så langt og andre steder på nettet, kan det hende at trakassering fortsatt skjer. Hvis du har en opplevelse som rasper nervene dine, ikke forlate India umiddelbart. Ta deg tid til å behandle, helbrede og omgruppere.

Tenk på å gå til steder som Dharamsala, hjemmet til Dalai Lama og omgitt av Himalaya; Jaisalmer, en gammel fortby i Thar-ørkenen; Fort Cochin, en kolonialby med lett tilgang til Kerala fredelige backwaters; og mindre kjente steder i Goa som Colomb Bay, som ligger mellom Palolem og Patnem strender.

Dette er alle stedene hvor jeg fant en viss ro og frist fra å være på vakt så mye, og jeg vil til og med anbefale å starte din tid i India på slike steder. Selv om det er fristende å begynne i Golden Triangle - Delhi, Agra og Jaipur - kan de intense folkemengdene ikke gi deg plass til å tilpasse seg og tilpasse seg India.

Hold et åpent hjerte
Selv om India kan være et vanskelig sted å reise og det vil være øyeblikk når det er sentrum for oppmerksomheten, er overveldende, er det en opplevelse jeg vil gjenta igjen i hjertet. Ved å bruke tipsene ovenfor håper jeg at du kan redusere følelsen av å ha øyne uhensiktsmessig på deg og forvandle ubehagelige situasjoner til positive.

Vær også oppmerksom på at dette spørsmålet om å være trygt når du besøker India, er en del av et større problem ved hånden: hva det betyr å være en kvinne i India. Truslene mot kvinnelige reisende er ting som indiske kvinner har håndtert hele livet, og vil fortsatt håndtere for lenge etter at vi forlater.

Til slutt er det ingen hemmelighet å holde seg trygt i India. Det er en kontinuerlig prosess å være klok og ivrig lytte til instinktene dine - akkurat som du ville noe annet sted i verden. Indianer elsker å ønske utlendinger velkommen til sitt land, så stol på tarmene i å akseptere deres gjestfrihet og lære av deres godhet.

India er et komplisert og kaotisk land, og likevel er det også et sted for utkikkelig skjønnhet og varme.

Candace Rose Rardon er en reiseforfatter som har vært omtalt i New York Times og skriver bloggenThe Great Affair. Hun reiser verden og maler vakre akvarellbilder av det hun ser. Hennes blogg er en av mine favoritter.

Beundrende fjell: The Guide to Solo Female Travel

For en komplett A-til-Z guide på solo kvinnelig reise, sjekk ut Kristin Addis nye bok, Beundrende fjell. I tillegg til å diskutere mange av de praktiske tipsene for å forberede og planlegge reisen, adresserer boken frykt, sikkerhet og følelsesmessige bekymringer kvinner har om å reise alene. Den har over 20 intervjuer med andre kvinnelige reiseforfattere og reisende. Klikk her for å lære mer om boka, hvordan det kan hjelpe deg, og du kan begynne å lese det i dag!