Reisehistorier

Ko Lipe: Den største måneden i alle mine reiser


I november 2006 var jeg 5 måneder i min (antatte) år lange tur rundt om i verden. Mens jeg sendte e-post til foreldrene mine for å fortelle dem at jeg var fortsatt OK, så jeg en melding i innboksen min:

"Matt, jeg er fast i denne plasseringen kalt Ko Lipe. Jeg kommer ikke til å møte deg som planlagt, men du bør komme ned her. Det er paradis! Jeg har vært her en uke allerede. Finn meg på Sunset Beach. - Olivia "

Olivia, en venn fra MySpace, skulle møte meg i Krabi, et turistmål kjent for sine kalksteinkarsts, fjellklatring og kajakkpadling.

Jeg så opp Ko Lipe på et kart. Det var bare en liten omtale av det i min guidebok. Det var virkelig ute av veien og ville kreve en solid dag med reise for å komme til.

Da jeg så rundt den overfylte internettkafeen og på den travle gaten, var det klart at Phi Phi ikke var det tropiske øyparadiset jeg hadde tenkt. Folkene kom tilbake, stranden var fylt med død korall, båter syntes å ringe øya, og vannet ble forurenset med en tynn film av ... vel, jeg vil ikke vite det. Et roligere, roligere paradis holdt stor appell.

"Jeg skal være der om to dager," svarte jeg. "Bare gi meg beskjed om hvor du bor."

To dager senere tok jeg fergen til fastlandet, en lang buss til havnebyen Pak Bara, og deretter fergen til Ko Lipe. Da vi passerte øde, jungle-dekket øyer, jeg vandret til topp dekk hvor en fyr spilte gitar for de få folkene som kommer til Lipe.

Etter at han var ferdig, slo vi opp en samtale.

Paulus var høy, muskuløs og tynn, med et barbert hode og en liten stubbe. Kjæresten Jane hans var like høy og atletisk, med krøllete, brune og røde hår og havblå øyne. Begge britene, de slingret rundt Asia til de var klare til å flytte til New Zealand, der de planla å jobbe, kjøpe et hus og til slutt bli gift.

"Hvor bor dere?" Spurte jeg da vi sto i solen.

"Vi fant et feriested på den fjerne enden av øya. Det skal være billig. Du?"

"Ikke sikker. Jeg skal bo hos min venn, men jeg har ikke hørt tilbake ennå. Jeg har ikke et sted. "

Fergen nærmet øya og kom til et stopp. Det var ingen dock på Ko Lipe. År tidligere prøvde en utvikler å bygge en, men prosjektet ble kansellert etter protester fra lokale fiskere som tok passasjerer til øya for en liten avgift, og utvikleren forsvant mystisk.

Da jeg kom i en av longtailbåtene, droppet jeg min flip-flops inn i havet.

Ser dem synke, ropte jeg, "Shit! Det var mitt eneste par! Jeg håper jeg kan få noen på øya. "

Paul, Jane, og jeg dro til deres hotell, sammen med Pat, en eldre irsk fyr, som også manglet et sted å bo. Hotellet oversett et lite rev og den lille Sunrise Beach, som ville bli vår viktigste hangout-flekker i løpet av vår tid på øya.

Jeg bestemte meg å bunk med Pat siden jeg ikke hadde hørt fra min venn Olivia og splitting et rom var en mer budsjetthotell. Deretter var det å spare noen hundre baht forskjellen på en eller flere dager på veien. Paul og Jane tok en bungalow med utsikt over havet. (Terrassen deres ville være en av våre små gruppes mest populære hangouts.)

Vi dro ut for å finne min venn, som hadde sagt at hun kunne bli funnet på Sunset Beach på Monkey Bar.

Da vi gikk til den andre siden av øya, kunne jeg se Olivia hadde rett: Ko Lipe var paradis. Det var alle nydelige jungler, øde strender, varmt, krystallklart blått vann og vennlige lokalbefolkningen. Elektrisitet var bare tilgjengelig for noen timer om natten, det var få hoteller eller turister, og gatene var enkle skittveier. Ko Lipe var stedet jeg hadde drømt om.

Vi fant Olivia ganske raskt. Sunset Beach var ikke stor, og Monkey Bar, et lite takketak med en kjøler for kalde drikker og noen stoler, var den eneste baren på stranden. Etter rask introduksjoner bestilte vi øl, spurte de typiske reisespørsmålene, og satte seg rundt og snakket om ingenting.

Pat viste seg å være en snorer så etter to netter flyttet jeg inn i en bungalow midt på øya for 100 baht ($ 3 USD) en natt. Plassert bak en restaurant som serverte den beste blekkspruten, syntes denne hardhårskonstruksjonen rød, med et hvitt tak, liten veranda og nært barren interiør - en seng, en vifte og myggnetting - syntes å være bygd av familien for en bølge av turisme som aldri hadde kommet.

Jeg ga opp med å prøve å finne nye flip-flops. Det var ingenting jeg likte eller passet på. Jeg vil vente til fastlandet og bare gå barfot i mellomtiden.

De fem av oss dannet en kjernegruppe som vokste og krympet med ankomst og avreise fra andre reisende. Annet enn Dave, en ung franskmann og Sam, en forvitret britisk expat som hadde vært på øya hver sesong i et tiår (etter en gang blitt fanget der etter den siste båten igjen) var vi de eneste permanente vestlige armaturene på øya.

Våre dager ble brukt til å spille backgammon, lese og svømme. Vi roterte strender, selv om vi hovedsakelig hang ut på stranden av Paul og Jane. Innenfor badeavstand var en mini-rock med et rent fall som ga utmerket snorkling. Vi vil av og til forlate Ko Lipe for å utforske de øde øyer i nærliggende nasjonalpark, fiske og dykke. Det er ingenting like vakkert som å ha en hel tropisk øy til deg selv.

Om natten ville vi rotere restauranter: min guesthouse eier restaurant, Mama er for fersk blekksprut og krydret karri, Castaway på Sunset Beach for massaman curry og Coco for alt annet. Etterpå vil vi flytte til Monkey Bar for strandspill, øl, sporadisk felles og mer backgammon. Når strømgeneratorene ble slått av, ville vi drikke med lommelykt før du gikk til sengs.

Dagene syntes å gå forbi uendelig. Mitt opprinnelige tre-dagers besøk kom og gikk. Jeg mistet et begrep av tid.

"Jeg skal gå i morgen" ble min mantra. Jeg hadde ingen grunn til å forlate. Jeg var i paradis.

Paul, Jane, og jeg ble nær venner da tiden gikk forbi. Vi dannet en minigruppe i gruppen.

"Hva skal dere gjøre når du kommer til New Zealand?" Spurte jeg.

"Vi skal jobbe i noen år og bygge et liv der. Vi har ingenting som drar oss tilbake i Storbritannia, sier Paul.

"Jeg kommer dit på denne turen, så jeg skal besøke. Det er mitt siste stopp på vei hjem, "svarte jeg.

"Du kan bli hos oss. Uansett hvor vi er, sa Jane da hun passerte felles for meg.

Sitter på stranden en dag, hadde jeg en ide.

"Du vet hva som ville være kult? Et miljøvennlig vandrerhjem. New Zealand ville være det perfekte stedet. Ville det ikke vært kult å eie et herberge? "

"Ja, det ville vært morsomt," sa Paul.

«Vi kunne kalle det The Greenhouse,» svarte Jane.

"Det er et flott navn."

"Ja, seriøst."

Paul sa: "Jeg vedder på at vi kunne gjøre det ganske enkelt. Miljøvennlige steder er alle raseri, og det er mye plass der. Vi har en hage, solpaneler og alle de andre klokkene og fløyter. "

Vi var halvt seriøse om vårt hostel, diskuterte detaljene hver dag: hvordan det ville se ut, hvordan vi ville få finansiering, antall senger. Det var en rørdrøm - men drømmer som dette hjalp oss med å passere dagene på stranden.

Vi ble klar over tiden igjen da, en dag, var vår regning på Mama plutselig dobbel.

"Hva skjer? Denne fisken var halvparten av prisen i går! "

"Det er jul! Flere europeere denne tiden på året, så vi hevet våre priser. "

Ahhh, kapitalismen på sitt beste.

Julen mente også noe annet: Jeg måtte gå snart.

Visaet mitt kjørte bare til like før nyttår, så jeg måtte forlate for å fornye det før du dro til Ko Phangan for ferien.

Jeg ønsket ikke å forlate.

Vi var i paradis. Paul, Jane, Pat og Olivia bodde og jeg følte at jeg ble revet bortsett fra familien min, aldri vite når jeg ville se dem igjen.

Men visumet tvang hånden min.

Paul, Jane, og jeg bestemte meg for å ha vår jul sammen. Det var bare passende. Vi hadde våre beste rene skjorter og vandret over til Coco for sin luksuriøse vestlige middag.

"Jeg fikk dere en gave."

Jeg ga Jane et kjede som jeg så henne et par dager før, og Paul en ring han hadde beundret.

“Wow. Det er utrolig, kompis! Takk! "Sa Paul.

"Men dette er morsomt," fortsatte han. "Vi har deg noe også."

Det var et håndskåret kjede med en Maori fishhook på den. Det var deres symbol for reisende. Jeg hadde det i mange år etterpå, et symbol på vårt vennskap, min tid på øya, og av hvem jeg var.

Reiser fremmer vennskapets obligasjoner. Når du er på veien, er det ingen fortid. Ingen av bagasjen i hjemmet er hos deg eller noen du møtte. Det er bare hvem du er akkurat nå. Det er ingenting å komme i veien for nå. Ingen møter å delta, ærger å løpe, regninger å betale eller ansvar.

Jeg hørte en gang at den gjennomsnittlige par tilbringer fire waking timer om dagen sammen. Hvis det er sant, hadde vi nettopp tilbrakt tilsvarende fire måneder sammen, men det føltes som trippel at siden det ikke var noe å holde våre tanker av "nå".

Jeg har aldri vært tilbake til Ko Lipe. Utviklingen som sprouted ville briste bildet mitt perfekt. Jeg har sett bildene av betonggatene, de store feriestedene og massen av mennesker. Jeg kan ikke bære for å se det. Ko Lipe var min strand. Den perfekte reisesamfunnet. Jeg vil at den skal forbli den måten.

Jeg ville løpe inn i Paul og Jane igjen år senere i New Zealand, men jeg ville aldri se resten av gruppen igjen. De er der ute i verden gjør sine ting. Likevel for den måneden var vi de beste venner.

Da jeg pakket mine poser og satte meg på skoene mine for første gang i en måned, sa jeg farvel til Plick Bear, den raggedy bamse jeg fant på verandaen som ble vår maskot, og jeg håpet at reisen forut ville være som bra som den jeg forlot bak.