Reisehistorier

Bryter ned kredittkortbelønninger med Brian Kelly

Langtidslesere vet at jeg elsker reisekort på grunn av den enorme mengden poeng og fordeler de bringer. (Nye lesere vet dette nå.) Faktisk, denne måneden alene, registrerte jeg meg for et Amex Platinum (50 000 poeng) og United Airlines kort (60 000 poeng), med flere registreringer planlagt neste måned. Poeng gir mange fordeler som gratis fly, elite status, gratis sjekket poser og prioritet ombordstigning. Og mens jeg vet mye om dette emnet, er det folk som tilbringer hele dagen, bestemmer seg for hvordan man maksimerer poeng. Folk som Brian Kelly.

Brian Kelly kjører The Points Guy, et nettsted dedikert til å maksimere belønningsprogrammer og kredittkorttilbud for å få så mye fri reise og elitestatus som mulig. Han kjenner belønningssystemer, poengprogrammer og kredittkort inn og ut. I dag deler Brian sine hemmeligheter.

Nomadisk Matt: Hvordan ble du "The Points Guy"?
Brian Kelly: Jeg begynte ung. Jeg har vært lidenskapelig med poeng siden jeg var 13 år, da jeg planla en familie tur til Caymanøyene ved å bruke min fars flyselskap miles. Da jeg var sophomore på college, var jeg en US Airways elite flyer.

Mens jeg jobbet for en Wall Street-bank etter college, var jeg stadig på vei, tjente tonnevis av miles og poeng så vel som elitestatus med flyselskaper og hoteller, og det tillot meg å finansiere en god reise-livsstil på fritiden. Jeg ville ta turer til Europa i helgen med miles og poeng (jeg satte meg bak Madonna i British Airways førsteklasses en gang - det var minneverdig!), Gikk på en blowout luksus tur til Seychellene med min partner for bare noen få hundre dollar ved å bruke poeng og hoppet over hele landet.

Jeg begynte å blogge om nyheter i poengverdenen, så vel som mine egne kompetanseområder, og folk begynte å lese det. Så begynte mange folk å lese det, og jeg bestemte meg for å begynne å blogge på heltid. Det var like under et år siden, og det har vært fantastisk! Utfordrende og spennende og motiverende alt på samme tid.

Gjennom årene, hvor mange miles har du samlet seg? Hvor mange kredittkort måtte du åpne for at det skulle skje?
Fra kredittkort har jeg trukket inn millioner av poeng og miles. Bokstavelig. I fjor alene, bare gjennom kredittkort påmelding og utgifter bonuser, raked jeg på over 600.000 poeng. Det tok meg om syv kort å gjøre.

Mange mennesker er opptatt av at kredittkort "churning and burning" vil skade deres kreditt score. Hva sier du til dette?
Jeg vil aldri råde noen med mindre enn sunn kreditt til å søke om flere kort samtidig, som "churners" ofte gjør. For en ting, vil du sannsynligvis ikke bli akseptert. For en annen bør du først konsentrere deg om å fikse kreditt, slik at du kan dra full nytte av de lukrative kredittkorthandler som er der ute.

Når det er sagt, er kun 10% av kredittpoengene dine basert på ny kreditt - når bankene utfører en kredittforespørsel når du søker om et nytt kort. Ellers er de viktigste faktorene din betalingshistorie og mengden penger du skylder, som samlet beløper til 65% av kredittpoengene dine. Så før du selv tenker på å søke om nye kort, må du sørge for at kreditten din er i orden, og at du har en anstendig score.

Hvis din kreditt er bra, bør du ikke søke på nye kort når du søker etter nye kort. Dine poeng faller vanligvis bare noen poeng for å åpne et nytt kort (ut av totalt 850), så effekten er minimal.

Avbestiller du mye av kortene dine eller bare holder dem på evig tid?
Jeg avbryter noen av kortene mine, for det meste for å unngå store årlige gebyrer for kort jeg ikke bruker eller utnytter noen form for nytte av. Men i stedet for å lukke kontoen helt, prøver jeg vanligvis å spørre banken om å enten frafalle årlig avgift eller nedgradere til et gebyr uten gebyr, slik at kredittlinjen forblir åpen og holder min kredittpoeng sunn.

Hva gir et godt kredittkorttilbud?
Hele poenget med poeng er å finne verdi, så hvis du finner et kredittkort som vil gi deg noe av verdi, gjør det det til et godt tilbud. Årsavgiften på $ 450 på Amex Platinum-kortet virker tøff for noen, men andre elsker $ 200 flyprisen du får fra den, tilgang til salong og en rekke andre frynsegoder, inkludert inntekter for medlemskapsbelønninger, mens de som ser etter en lavere årlig avgift kan foretrekke Amex Premier Rewards Gold-kort, med bare en $ 175 årsavgift, hvor du får tre poeng per dollar brukt på flybillett og to poeng per dollar brukt på gass og dagligvarer, men ikke de høyere fordelene. Likevel kan andre foretrekke fleksibiliteten til å bruke sine poeng til en fast verdi, som med Capital One, å kjøpe flybilletten de vil ha, når de vil, og bryr seg ikke om å fly i en førsteklasses hytte, mens de som ønsker å fly Forretninger internasjonalt eller opphold i en fancy hotellpakke vil kanskje rakke opp poeng i deres flyselskap og / eller hotellprogram valgfritt ved å få et co-branded-kort. Det er virkelig avhengig av hva du vil gjøre med de punktene, og når du har en strategi i tankene, gå etter kortene som får deg dit raskest.

Med så mange tilbud der ute fra så mange forskjellige selskaper, hva ville være dine tre beste tips for å maksimere disse tilbudene for gratis hoteller eller flyreiser?
1. Strategize - Ikke bare registrere deg for hvert kort med et OK tilbud. Hvis du har en bestemt tur eller et mål i tankene, konsentrere innsatsen på kortene som får deg flest miles for flyselskapet som skal gi deg hvor du trenger å gå, og hotellet der du ønsker å bli.

2. Ikke bare konsentrere deg om påmeldingsbonusene. De beste kortene der ute, er de som gir bærekraftig poeng som tjener gjennom dine vaner. Og, for den saks skyld, sørg for at du legger alle kostnader på et poengbetjeningskort, slik at du maksimerer inntektspotensialet ditt.

3. Gjør leksene dine - Se hvilke bonuser kredittkortene du er interessert i, har tilbudt historisk og sørg for at du får den beste mulige.

Oppnår du poeng på en annen måte i tillegg til disse tilmeldingsbonusene?
Selvfølgelig. Jeg reiser mye, så jeg tjener miles den gode gammeldags måten å sitte i et fly og gå et sted. Når det gjelder kredittkort, er de beste ikke nødvendigvis bare de med de største bonusene. Etter min mening er de beste poeng-tjenerkortene de som gir deg mulighet til å opprettholde dine lukrative poeng som tjener gjennom kategorien utgifter. For eksempel, mens det nåværende Chase Sapphire Preferred-bonustilbudet er ned til 40 000 Ultimate Rewards-poeng fra det høye på 50 000, synes jeg fortsatt det er et godt kort fordi du får dobbeltpoeng på reise og bespisning (i utgangspunktet alt jeg gjør), og de som kategorier er ganske bred, slik at du kan tjene mange poeng. Du kan da kombinere disse poengene med Ultimate Rewards-poengene du tjener med Chase Freedom-kortets kvartalsvise bonuskategorier, hvor du tjener fem poeng per dollar brukt på ting som dagligvarer, kontorrekvisita, bensinstasjoner eller bestemte selgere som Amazon. Plutselig ser du på mange ekstra poeng. Det er slags kort verdt å holde på, selv etter at du har innløst din påmeldingsbonus.

Hvor mange kilometer i året flyr du? Er det alt på poeng?
I fjor fløy jeg rundt 150.000 miles, og selv om noen av disse turene brukte miles (som en fra USA til Mauritius i Indiskehavet via Paris), og jeg reiste nylig til Asia i tre uker med United og British Airways miles, Jeg betaler for mange av mine billetter. Tross alt, du må tjene noen av disse milene og eliten status flyr.

Forklar et øyeblikk hvorfor du tror at disse kredittkorttilbudene er så gode? Er det bare poengene du får, eller får du flere fordeler som elitestatus?
Alt avhenger av hva du leter etter. Hvis du ønsker fleksibiliteten til overførbare poeng som du kan bruke på en rekke flyselskaper eller hoteller, vil American Express Membership Rewards og Chase Ultimate Rewards være programmer for deg å se på, mens hvis du vil kunne kjøpe noen billett noen tid og bryr seg ikke om flygende trener, kanskje et fastverdipunktssystem som Capital One Venture Rewards er veien å gå. Hvis du skal fly et bestemt flyselskap, kan det være at det merkede kortet er det du bør se på, for eksempel Delta's SkyMiles Amex, som gir deg elite status fordeler som gratis sjekket poser for opptil ni personer på din reservasjon (en stor verdi), rabatterte SkyClub-pass, og 20% ​​av mat og underholdning i fly, samt andre positive ting som to miles per dollar brukt på Delta; eller det nylig introduserte United Club Card, som ikke bare tillater medlemskap i United Club på flyplasser, men også fordeler som to gratis sjekket poser til kortinnehaveren og en følgesvenn, prioritetstilgang og elitestatus med både Hyatt og Avis. Det er mye verdi.

Hva er ditt favorittreisekort?
Jeg nevnte det tidligere, men jeg elsker Chase Safir Preferred-kortet. Det er sannsynligvis mitt favorittkort for øyeblikket. Den Ultimate Belønning poeng jeg tjener ved å bruke den kan overføres til en rekke partnere, inkludert United, British Airways, Korean Air og Southwest, hoteller som Hyatt, Priority Club (Intercontinental), Marriott og Ritz-Carlton, samt Amtrak , så jeg kan bruke dem til stort sett alt. I tillegg får jeg to poeng per dollar jeg bruker på bespisning og reise, som inkluderer mange kategorier, som drosjer og til og med parkering. Jeg overførte nylig poengene jeg fikk for å registrere seg til United og brukte dem til å flytte business class fra Newark til Singapore på Singapore Airlines for 60.000 miles og $ 2.50 USD i skatter / avgifter. Det var en stor innløsning. Det er også laget av metall, så det føles bra og det ser kult ut i lommeboken min.

For flere gode tips om hvordan du bruker flyselskapskort og (lovlig) melk, poengsystemet for gratis reise, må du lese Brian's blog. Du kan også følge ham på Twitter.

Ansvarsfraskrivelse: Dette innholdet er ikke oppgitt eller bestilt av American Express. Meninger som er uttrykt her er forfatterens alene, ikke de av American Express, og har ikke blitt vurdert, godkjent eller på annen måte godkjent av American Express. Dette nettstedet kan kompenseres gjennom American Express Affiliate Program via linkene på denne siden.